Wielrennen

Van der Poel laat in een weekend zien dat hij weer topvorm heeft gevonden

Nederlands kampioen Mathieu van der Poel na zijn overwinning in de Binckbank Tour.Beeld BELGA

Na de corona-onderbreking reed Mathieu van der Poel toch wel verrassend wat onder de radar. Dit weekeinde won hij na een fenomenale solo en werd hij zesde in Luik-Bastenaken-Luik.

Mathieu van der Poel had zaterdag zijn mouwstukken al weggegooid, een paar keer snoevend zijn neus opgehaald en reed net voor de voorlaatste keer alleen de Muur van Geraardsbergen op, toen in de mailbox van de wielerpers een video binnenkwam: waarom Van der Poel zondag ook voor het eerst Luik-Bastenaken-Luik ging rijden.

De timing leidde wat af van het moment. Van der Poel (25) had een van zijn dagen waarin hij de wielerlogica eigenhandig veranderde. In de laatste heuveletappe in de Binckbank Tour was hij vijftig kilometer voor de finish alleen gaan rijden. Iets minder dan anderhalf uur later hield hij aan de finish drie seconden over en won hij naast de etappe eveneens het eindklassement. 

Lange solo’s in grote wedstrijden werken slechts af en toe, en worden zelden uitgevoerd. De zege was er daarom ook een van de durf, een woord dat de laatste jaren niet al te vaak meer voorkomt in het peloton. Normaal gesproken was zijn demarrage ‘veel te vroeg’, zo oordeelde Van der Poel zelf ook, maar hij vond dat hij niets te verliezen had. Het maakte de wedstrijd uniek.

Het spel van kopmannen en knechten moet herzien

Van der Poel, vers terug van een hoogtestage in het Italiaanse Livigno, liet zien dat in het hele spel van kopmannen en knechten herzien moet worden als een van de besten zich al ruim voor de finish van voren laat zien. Andere favorieten, zoals in deze Binckbank Tour Søren Kragh Andersen en Oliver Naesen, kunnen niet lang vertrouwen op hun helpers, omdat anders Van der Poel al te ver weg gereden is. Dat zorgde voor een open wedstrijd, helemaal op de smalle Belgische kasseienklimmen rond Geraardsbergen.

Veel tijd om bij te komen van een inspanning (die hij zelf hoger inschatte dan zijn bijzondere zege in de Amstel Gold Race vorig jaar) had Van der Poel overigens niet, want al een uur na zijn huldiging zat hij in de auto richting Luik. Het werd voor hem een ‘ontdekkingstocht’, zo vertelde hij in de eerder genoemde video, want eigenlijk had hij geen idee of La Doyenne hem zou liggen.

Zondag was Van der Poel in de monumentale wedstrijd niet bij machte voor een andere solo. Zijn panache, om nog maar eens een wielerterm te gebruiken, ontbrak. En niet alleen bij een logischerwijs vermoeide Van der Poel, maar ook bij de andere favorieten. 250 kilometer werd gewacht op de laatste klim van de dag, de Roche-aux-Faucons, op zestien kilometer voor het eind, voordat de grote namen zich losreden, met wereldkampioen Alaphilippe, Marc Hirschi, Primoz Roglic en Tourwinnaar Pogacar.

Achter hen deed Van der Poel wel het meeste kopwerk in de achtervolgende groep, in een déjà vu van de Amstel Gold Race van vorig jaar. Een herhaling van die race zat er niet in. Roglic won ‘eindelijk eens iets’, zoals hij zelf lachte. Hij won een ongelooflijke sprint waarin Alaphilippe van zijn lijn afweek, Hirschi bijna omver reed en al ging juichen voor de finish, waardoor Roglic op de laatste centimeters nog een voorwiel voorbij kon steken.

Van der Poel eindigde als zesde, door veertien seconden later de sprint te winnen van zijn groep. Hij liet zien dat hij vrij dicht tegen zijn onverslaanbaarheidsvorm aan zit, wat hij de laatste maanden toch was verloren. Hij gaf zelf toe dat hij in de lockdown vanwege corona misschien ‘te veel’ had gedaan. Harder trainen dan nodig, waardoor hij in augustus en begin september enigszins onder de radar bleef. Pas op het NK eind augustus toonde hij zich weer in vorm. Daarna ‘voelde hij zich steeds beter worden’. “Nu ben ik terug zoals ik wil zijn, en iedereen kan dat zien”, zei hij zondag in Luik. “De conclusie voor mij is dat ik super ben.”

Eerste keer live, eerste keer niet-Nederlandse winnares in Luik-Bastenaken-Luik voor vrouwen

De vierde Luik-Bastenaken-Luik voor vrouwen werd voor het eerst gewonnen door een niet-Nederlandse. Lizzie Deignan (31) won een enerverende wedstrijd, voor het eerst live op televisie, door een solo van iets meer dan dertig kilometer af te ronden. De Britse was weggereden op de Redoute, dat zo in de wedstrijd bij de vrouwen wel de wielermythische status waarmaakte. Achter haar werd Grace Brown tweede en Deignans ploeggenote Ellen van Dijk derde. Van Dijk maakte zo het ploegenspel bijna perfect af.

De grote namen, Anna van der Breggen en Annemiek van Vleuten, konden in het regenachtige Luik niet meedoen om de zege. Van der Breggen kreeg voor de Redoute pech en eindigde als 26e. Van Vleuten werd 28e.

Lees ook: 

Mathieu van der Poel met overmacht Nederlands kampioen

Met overmacht won Mathieu van der Poel zoals verwacht de Nederlandse titel. Hij reed 44 kilometer solo om zijn dominantie kracht bij te zetten. Zijn gejuich aan de finish was er ook een van opluchting

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden