Waalse Pijl

Van der Breggen zorgt met zeven op rij voor het perfecte einde op de Muur van Hoei

Anna van der Breggen, na haar zevende zege op rij in Hoei. Beeld AP
Anna van der Breggen, na haar zevende zege op rij in Hoei.Beeld AP

Anna van der Breggen won voor de zevende keer de Waalse Pijl. Daarmee zorgde ze voor het perfecte einde op de Muur van Hoei, waar ze voor de laatste keer als renster kwam.

Ze schudde haar hoofd, alsof ze heeft zelf niet geloofde. Maar haar naam stond toch echt weer op 1. Anna van der Breggen won woensdag in Wallonië de Waalse Pijl, de voorjaarsklassieker met finish op de Muur van Hoei. Het was haar zevende overwinning op rij. Het zijn ongelooflijke cijfers, zeker in het wielrennen.

Het is niet te doen om elke keer het verhaal te vertellen van ‘de laatste keer’ van Van der Breggen, die volgend jaar stopt en dan ploegleider wordt. Maar in Hoei is dat toch gerechtvaardigd, zeker omdat ze zichzelf de laatste jaren tot de koningin van Hoei kroonde. In 2015, 2016, 2017, 2018, 2019 en 2020 had ze gewonnen.

Juist vanwege die zegereeks zat dit jaar, aan haar laatste keer Waalse Pijl, toch wel een extra emotionele lading, vertelde Van der Breggen (31) vooraf op haar online-persconferentie. Natuurlijk wilde ze graag winnen. Maar zelf had ze er tegelijkertijd voor een keertje niet al te veel vertrouwen in. Dat kwam omdat ze zondag, op haar verjaardag, niet goed genoeg was geweest in de Amstel Gold Race. Ze was een tijdje ziek geweest en dat had er toch flink ingehakt.

Een nieuwe generatie

Daarom sprak ze vooraf ook vol bewondering over haar teamgenoten, die de laatste weken goed op dreef waren. Met hen verkende ze de afgelopen dagen de Muur. Ze gaf er tips aan Ashleigh Moolman-Pasio, de Zuid-Afrikaanse teamgenoot die de Waalse Pijl ‘al jaren op haar lijstje heeft’, aldus Van der Breggen. Maar vooral reed ze op met Demi Vollering, de jonge Nederlandse die zondag al tweede werd in de Amstel Gold Race. Vollering is het nieuwe talent, dat door Van der Breggen maar wat graag onder haar vleugels wordt genomen. Hoe mooi was het niet dat een nieuwe generatie opstaat terwijl zij nog in het peloton zit?

Van der Breggen wees Vollering in de slinger van de Muur (daar waar het met een stijgingspercentage van 17 het steilst is) op de buitenbocht. “Je kan wel de binnenbocht nemen en een paar plaatsen winnen, maar het lactaat in de benen breekt je later sowieso op.” Is dat het geheim van de Muur van Hoei? Nee, vertelde Van der Breggen, een geheim is er niet. Het is vooral zelfkennis. “Je moet weten wat daar voor je werkt. Rijd in een ritme, luister naar je lichaam. En om dat te weten, moet je ervaring opdoen.”

Gek genoeg werd de Waalse Pijl dit jaar bijna voor de Muur van Hoei beslist. De Amerikaanse kampioen Ruth Winder reed in een zware wedstrijd lange tijd vooruit, en Annemiek Van Vleuten zorgde ervoor dat op de voorlaatste klim richting de Muur slechts negen rensters bij elkaar bleven. Zelden was die groep zo klein.

De ene na de andere favoriet moest lossen

En toen kwam toch de klasse en status van Van der Breggen boven. Vollering, toch de schaduwkopvrouw, moest in de pikorde een stapje achteruit. De laatste kilometers voor de Muur deed zij in de kleine groep het kopwerk, om Van der Breggen zo goed mogelijk af te zetten. En uiteindelijk reed de wereldkampioen de hele beklimming op kop. Een kleine vier minuten, terwijl achter haar de ene na de andere favoriet moest lossen. Van Vleuten, Uttrup Ludwig, Longo Borghini. Alleen Kasia Niewiadoma kwam langszij en reed zelfs even schouder aan schouder. Maar tegen de laatste versnelling van Van der Breggen kon ook zij niet op.

Pas na de finish durfde Van der Breggen te juichen, iets wat later Julian Alaphilippe bij de mannen ook deed. Niewiadoma was een waardig tegenstander gebleken. “Het was een goed gevecht met Kasia. Ik ben heel blij dat ik het zo afmaak. Heel cool, maar heel raar dat ik hier voor de laatste keer zit. Volgend jaar zit ik die andere meiden niet meer dwars. En dat is een goed iets.”

Lees ook:

Dat flapperende flapje, dat moet Anna van der Breggen toch voelen?

Tik tik. Tik tik tik. Dat moet Anna toch voelen? Dat gewapper tegen haar gezicht? Ik zou er al lang gek van zijn ge­worden, aldus Marijn de Vries.

Met de Omloop begint het laatste jaar voor de topwielrensters Van der Breggen en Blaak: ‘Maar het wordt geen afscheidstournee’

Nog één volledig wielerjaar, zaterdag beginnend met de Omloop het Nieuwsblad, en dan zwaaien twee van de succesvolste Nederlandse wielrensters, Anna van der Breggen en Chantal Blaak, af om ploegleider te worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden