Roland Garros

Van de Zandschulp niet meer dan een figurant in partij tegen oppermachtige Nadal

Rafael Nadal juicht nadat hij Botic van de Zandschulp (aan de andere kant van het net) heeft verslagen. Beeld AFP
Rafael Nadal juicht nadat hij Botic van de Zandschulp (aan de andere kant van het net) heeft verslagen.Beeld AFP

Botic van de Zandschulp was vooraf strijdvaardig, maar op Roland Garros had hij vrijdag geen schijn van kans tegen Rafael Nadal.

Fred Buddenberg

Maakt Botic van de Zandschulp een kans tegen Rafael Nadal en is de Spanjaard klaar voor zijn veertiende triomftocht op Roland Garros? Op beide vragen kwam vrijdag binnen de muren van Court Suzanne Lenglen een duidelijke antwoord. Nee, Van de Zandschulp werd het zoveelste willoze slachtoffer van de Koning van Parijs, en ja, Nadal moet gerekend worden tot een van de serieuze titelkandidaten.

Van de Zandschulp had in de aanloop naar zijn eerste duel met Nadal stoer verkondigd dat hij van iedereen kon winnen en de Spanjaard had twijfels gezaaid over zijn vorm en fitheid. Maar eenmaal binnen de lijnen van een tennisbaan bleken de verhoudingen genormaliseerd. Nadal boekte op het geliefde Franse gravel zijn 108ste zege en Van de Zandschulp sloot aan in de lange rij van spelers die binnen het complex aan de Avenue de la Porte d’Auteuil hun meerdere moesten erkennen in de Mallorcaan: 6-3, 6-2 en 6-4 in twee uur en elf minuten.

Voorkeur van meeste toeschouwers ging uit naar Nadal

Nadal maakte vrijdag een van de spaarzame uitstapjes naar Court Suzanne Lenglen; hij speelt vrijwel al zijn partijen Court Philippe Chatrier. Voor Van de Zandschulp was het de eerste kennismaking met de tweede baan van Roland Garros. Zijn in Frankrijk op handen gedragen tegenstander had in de ochtenduren nog een half uur getraind in het stadion, vernoemd naar de legendarische Franse tennisster uit begin vorige eeuw. Van de Zandschulp moest voor zijn laatste voorbereiding uitwijken naar Court 2.

Bij het betreden van de baan werd al duidelijk dat de voorkeur van het gros van de 10.000 toeschouwers uitging naar Nadal. Waar Van de Zandschulp met een beleefd applaus werd verwelkomd, daar brak een orkaan van geluid los toen de speaker de Spanjaard op een nogal overdreven wijze introduceerde: “Rafaeeeeel Nadaaaaal”. Het olé rolde van de tribunes, een Spaanse vlag was zichtbaar en afgezien van de ballenkinderen droeg bijna niemand in het stadion een oranje shirt.

Herinneringen aan Martin Verkerk

De partij tussen Nadal en Van de Zandschulp riep herinneringen op aan die legendarische wedstrijd uit 2003, de kwartfinale op Court Suzanne Lenglen tussen Carlos Moya en Martin Verkerk. Een Spaanse wereldtopper en oud-kampioen tegen een Nederlander met vrijwel geen geschiedenis op Roland Garros. Waar niemand twijfelde aan de uitkomst van die partij, daar won Verkerk, de latere finalist, in vijf bloedstollende sets van Moya, de huidige coach van Nadal.

Een dergelijke verrassing zat er vrijdag geen moment in. Nadal begon de partij met een dubbele fout, leverde zijn eerste servicegame in, maar daarna domineerde de Spanjaard op zijn geheel eigen wijze de wedstrijd. Van de Zandschulp werd door de krachtige, met topspin bezwangerde ballen voortdurend in de verdediging gedrukt. Ongewild vertolkte de 26-jarige Veenendaler, zoals zoveel voorgangers van hem tegen Nadal, de rol van een goedwillende figurant. Beleefd als altijd noemde de Spanjaard Van de Zandschulp na de partij een ‘moeilijke tegenstander’.

Zo eindigde de eerste partij van Van de Zandschulp tegen een tennisser uit de topcategorie in een desillusie. Dat hij als geplaatste speler in de derde ronde op Roland Garros op audiëntie mocht bij Nadal, zegt wel iets over de ontwikkeling die hij de afgelopen jaren heeft doorgemaakt. In 2020, het jaar waarin Nadal zijn dertiende titel in Parijs veroverde, verloor Van de Zandschulp als nummer 166 van de wereld, in de tweede ronde van de kwalificaties van Liam Broady, de mondiale nummer 207.

Lees ook:

Poolse Iga Swiatek legt de tenniswereld haar wil op

Iga Swiatek is de grote favoriet voor de vrouwentitel op Roland Garros. De Poolse, in 2020 al kampioen in Parijs, is dertig partijen op rij ongeslagen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden