Tennis

Van de Zandschulp kan zijn negatieve gedachten niet verdrijven en verliest in Rotterdam

Botic van de Zandschulp in actie tijdens zijn verloren partij tegen Jiri Lehecka. Beeld ANP
Botic van de Zandschulp in actie tijdens zijn verloren partij tegen Jiri Lehecka.Beeld ANP

Botic van de Zandschulp heeft een grote kans laten liggen om in Ahoy door te dringen tot de kwartfinales. Tegen de Tsjech Jiri Lehecka kon hij zijn favorietenrol niet waarmaken.

Fred Buddenberg

In zijn beginjaren als toernooidirecteur werd Richard Krajicek altijd gevraagd wat voor hem een mooie finale was. Het antwoord van de Wimbledonkampioen van 1996 luidde steevast: een wereldtopper tegen een Nederlander. In de achttien jaar dat hij nu verantwoordelijk is voor het deelnemersveld van het ABN Amro-toernooi is zo’n eindstrijd er nooit gekomen in Rotterdam. Toppers haalden de finale vaak wel, een Nederlander kwam nooit zover.

In 2003, het jaar voordat Krajicek toernooidirecteur werd, haalde Raemon Sluiter als laatste Nederlandse tennisser de afsluitende partij in Ahoy. Daarna viel het doek in het sportpaleis vaak al snel voor de nationale toppers. Igor Sijsling verraste in 2014 iedereen en vooral ook zichzelf door een plaats in de halve finales af te dwingen. Sluiter (2004) en Robin Haase (2008 en 2018) reikten tot de laatste acht.

Gunstige loting

Met Botic van de Zandschulp als kopman van de nieuwe generatie diende zich een speler aan die mogelijk weer een rol van betekenis zou kunnen spelen in Rotterdam. Na een aantal traditionele afzeggingen was de Veenendaler rechtstreeks toegelaten tot het hoofdtoernooi, waarin de loting hem gunstig gezind was. Met zowel in de eerste ronde (de Spanjaard Bernabe Zapata Miralles) als in de tweede ronde (Lehecka) lager gerangschikte spelers uit de kwalificaties.

De eerste horde nam de 26-jarige Van de Zandschulp dinsdag moeiteloos en donderdag leek hij ook in sneltreinvaart langs de jonge Lehecka (20) te razen. Na de gewonnen eerste set (6-1) kreeg hij bij 2-1 twee breakpoints en stond de deur naar de kwartfinales wijd open. Enigszins verbaasd door het gemak waarmee alles ging (‘Ik hoefde weinig bijzonders te doen, na drie slagen sloeg hij de bal uit’) slopen er steeds meer fouten in zijn spel en begon Lehecka te geloven in een ommekeer.

Ook Griekspoor verliest in tweede ronde

Ook Tallon Griekspoor is het niet gelukt de kwartfinales te bereiken. De nummer 62 van de wereld verloor zijn avondwedstrijd in een desolaat Ahoy (om 22.00 uur moesten alle bezoekers weg zijn vanwege de coronaregels) met 6-4 7-6 (4) van de Hongaar Marton Fucsovics, de finalist van vorig jaar en de mondiale nummer 38.

Waarschuwing van de umpire

Die kwam er ook. Na bijna twee uur boekte Lehecka zijn tweede triomf in Ahoy (1-6, 6-4, 6-4) nadat hij in de eerste ronde verrassend de Canadese wereldtopper Denis Shapovalov had geklopt. Bij Van de Zandschulp hoopten de frustraties zich op. Nadat hij bij 4-4 in de derde set opnieuw zijn service inleverde, sloeg hij de bal uit pure nijd de tribunes in, wat hem op een waarschuwing van de umpire kwam te staan.

Van de Zandschulp erkende later dat er veel negatieve gedachten door zijn hoofd maalden. Het missen van de twee breakpoints in de tweede set kwam hij niet meer te boven, mentaal bleek de Gelderlander niet bij machte uit het dal te kruipen waar hij zelf was ingestapt. Hij zocht voortdurend oogcontact met zijn coach Peter Lucassen, uit zijn lichaamstaal sprak onmacht, wanhoop en berusting en hij mopperde aan een stuk door, à la Andy Murray.

Geen extra druk

Het was een gemiste kans voor Van de Zandschulp om zich, na alle fraaie prestaties in het buitenland, van zijn beste kant te laten zien aan het eigen publiek. Zijn eerste optreden in Nederland na acht maanden – hij verloor destijds in de finale in Amersfoort van Tallon Griekspoor – had niet voor extra druk gezorgd, zei hij. En hij vond de nederlaag in eigen land minder zuur dan de uitschakeling van vorige maand in het ATP-toernooi van Melbourne, toen hij in de kwartfinales tegen Grigor Dimitrov twee matchpoints onbenut liet.

Over 22 dagen, na de toernooien in Doha en Dubai, keert Van de Zandschulp terug op Nederlandse bodem als hij met de Davis Cup-ploeg in Den Haag aantreedt tegen Canada. Op papier is het team van captain Paul Haarhuis favoriet, aangezien de Canadezen zonder hun toppers Shapovalov en Felix Auger-Aliassime naar Sportcampus Zuiderpark komen. Maar de rol van favoriet biedt geen garantie voor succes, zo ondervond Van de Zandschulp gisteren tegen Lehecka.

Lees ook:

Van de Zandschulp en Griekspoor vinden elkaar in het dubbelspel

Vorig jaar liepen ze nog anoniem rond in Ahoy, nu zijn Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor de beste tennissers van Nederland. ‘Daar mogen we best wat vaker bij stilstaan.’

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden