Tennis

Van de Zandschulp in vierde ronde US Open: ‘Het leven ziet er mooi uit nu ’

Botic van de Zandschulp tijdens zijn partij tegen de Argentijn Facundo Bagnis. Beeld EPA
Botic van de Zandschulp tijdens zijn partij tegen de Argentijn Facundo Bagnis.Beeld EPA

Tennisser Botic van de Zandschulp heeft de vierde ronde van het US Open bereikt. Dat lukte een Nederlandse man op een grandslamtoernooi voor het laatst in 2004.

Van de Zandschulp was in New York de Argentijn Facundo Bagnis in de derde ronde met 3-6 6-0 6-2 6-2 de baas. De laatste landgenoot die erin slaagde de laatste zestien te bereiken op een grandslamtoernooi was Sjeng Schalken. Zeventien jaar geleden haalde Schalken de kwartfinales op Wimbledon. Bij de vrouwen wist Kiki Bertens de afgelopen jaren ook vijf keer minimaal de vierde ronde te halen. Op de US Open lukte het haar echter nooit.

Van de Zandschulp stond voor het toernooi in New York op positie 117 op de wereldranglijst. Door zijn prestaties in Amerika is hij nu virtueel al gestegen naar de 89ste plaats. Het bereiken van de top 100 is een belangrijke mijlpaal. Een plek bij de beste honderd tennissers geeft recht op directe plaatsing voor de grandslamtoernooien. Nederland is sinds augustus 2019 bij de mannen niet meer vertegenwoordigd in de top 100. Robin Haase viel ruim twee jaar geleden terug op de wereldranglijst.

‘Het leven ziet er mooi uit’

“Deze week en eigenlijk dit jaar gaat het geweldig. Ik sta in de vierde ronde en klim op de ranglijst. het leven ziet er mooi uit nu”, zei Van de Zandschulp na zijn partij. Zijn prestaties dit jaar zijn opvallend. In het voorjaar raakte hij nota bene zijn coach Peter Lucassen ineens kwijt. Van de Zandschulp wilde langdurig met hem samenwerken maar twee dagen voor Wimbledon besloot Lucassen te kiezen voor een avontuur in Amerika. In oud-prof Michiel Schapers, die namens de KNLTB nu als een ‘reizend coach’ de wereld overtrekt, vond Van de Zandschulp een last-minute-alternatief. De samenwerking is sindsdien voortgezet.

Dat pakte op Wimbledon al niet slecht uit. De Veenendaler won er zijn eerste partij ooit op een grandslam, tegen de Fransman Grégoire Barrère. Op de US Open overleefde hij het kwalificatietoernooi. Inclusief drie ronden in het hoofdtoernooi heeft hij nu al zes partijen gewonnen in New York. In de derde ronde was hij te sterk voor de als achtste geplaatste Noor Casper Ruud. In de vierde ronde krijgt hij een geduchte tegenstander: de Argentijn Diego Schwartzman, de nummer 14 van de wereld. Schwartzman stond al twee keer in de kwartfinale van de US Open.

22 sets

Van de Zandschulp heeft in New York nu al 22 sets gespeeld. In al zijn partijen verloor hij de eerste set. Dat was ook in zijn derde ronde-partij het geval. Na een moeizame start met een break voor Bagnis kwam Van de Zandschulp in de slotfase van de eerste set beter in zijn spel. Nadat de mondiale nummer 80 de set met een ace toch naar zich had toegetrokken, kantelde de wedstrijd. Van de Zandschulp ging agressiever spelen, verlaagde zijn foutenlast en ging ook beter serveren. Een half uur later had hij de tweede set al binnen en hij bleef domineren met zijn forehand.

In de vierde set liep Van de Zandschulp snel uit naar 4-0 en hij had op alle ballen van de linkshandige Bagnis, die veelvuldig zijn dropshot hanteerde, een antwoord. Bij 4-0 leek Van de Zandschulp even zijn focus verloren te hebben, maar na twee games op rij verloren te hebben herpakte hij zich knap. Na precies 2,5 uur benutte Van de Zandschulp op de opslag van Bagnis zijn eerste wedstrijdpunt. Bagnis speelde een korte bal en Van de Zandschulp haalde de bal ternauwernood en legde hem voorlangs weg.

Van de Zandschulp heeft tijdens de US Open al 265.000 Amerikaanse dollar, omgerekend zo’n 223.000 euro, verdiend.

Lees ook: Tennisser Botic van de Zandschulp: ‘Misschien moet ik op zoek naar een coach buiten de bond’

Vijf dagen voor vertrek naar Engeland hoorde Botic van de Zandschulp dat zijn coach ermee stopte. ‘Voor mij was dat heel teleurstellend’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden