Tennis

Van de Zandschulp en Griekspoor vinden elkaar in het dubbelspel

Tallon Griekspoor (links) en Botic van de Zandschulp tijdens hun dubbelpartij in Ahoy. Beeld ANP
Tallon Griekspoor (links) en Botic van de Zandschulp tijdens hun dubbelpartij in Ahoy.Beeld ANP

Vorig jaar liepen ze nog anoniem rond in Ahoy, nu zijn Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor de beste tennissers van Nederland. ‘Daar mogen we best wat vaker bij stilstaan.’

Fred Buddenberg

Keurig gekleed in dezelfde outfit van hun nieuwe sponsor Indian Maharadja maakten Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor maandag in het dubbelspel hun opwachting op de openingsdag van het ABN-Amrotennistoernooi in Rotterdam. De 1250 toeschouwers, het maximaal toegestane aantal in Ahoy, vonden het verschil tussen beide spelers in een detail. Van de Zandschulp droeg de witte pet met de klep naar voren, bij Griekspoor zat de pet zoals altijd achterstevoren.

Het contract met weer een nieuwe sponsor zegt iets over de gewijzigde status van beide tennissers. Vorig jaar liepen ze nog anoniem rond in Ahoy, nu zijn ze met afstand de beste spelers van Nederland. Iets waar ze volgens Griekspoor eigenlijk te weinig bij stil staan. “Ja, we denken nu dat het allemaal normaal is. Dat komt ook omdat we het gevoel hebben dat we dit niveau aankunnen. Maar het kan geen kwaad om er wat vaker bij stil te staan wat voor bijzonder jaar we achter de rug hebben.”

Het enkelspel blijft prioriteit nummer één

Van de Zandschulp en Griekspoor, geen mondiale hoogvliegers in het dubbelspel, verloren maandag met 6-3 en 7-6 (3) van de Amerikaan Lloyd Harris en de Duitser Tim Pütz. Het is de bedoeling dat beide spelers in de nabije toekomst vaker met elkaar gaan dubbelen, ook omdat hun schema’s er voor de komende tijd vrijwel hetzelfde uitzien. Ze hadden al afgesproken om vorige week samen te spelen in Montpellier, maar na de vermoeienissen op de Australian Open vond Van de Zandschulp het verstandiger om zich af te melden voor het Franse toernooi.

Het enkelspel blijft prioriteit nummer één voor het tweetal, dat vorig jaar internationaal doorbrak. Maar in het dubbel valt er veel te leren, zoals bijvoorbeeld het netspel en andere situaties die in de single minder vaak voorkomen. “Het kan ons spel zeker ten goede komen”, zegt Griekspoor. Hij wijst op de service-return. “Je kunt trainen wat je wilt, maar tijdens een wedstrijd staat er toch meer spanning op.”

Davis Cup-captain Paul Haarhuis fluisterde toernooidirecteur Richard Krajicek in om de wildcard voor het dubbelspel aan Van de Zandschulp en Griekspoor te geven. Begin maart speelt Nederland in Den Haag in de eerste ronde van het landentoernooi tegen Canada, dat het in de Sportcampus Zuiderpark moet doen zonder de wereldtoppers Denis Sjapovalov en Félix Auger-Aliassime.

Afzeggen is geen optie

Dat maakt een wereld van verschil, erkent Griekspoor. “Van underdog ben je nu plotseling zwaar favoriet.” Afzeggen voor de wedstrijd, die midden in het hardcourtseizoen op gravel wordt gespeeld, is voor beide Nederlanders geen optie. “In dit stadium niet”, zegt Van de Zandschulp. “Bijna iedereen wil graag voor zijn land spelen. Ik wil dat ook nu ik de kans heb. En als we winnen, mogen we meedoen aan de Finals en dat lijkt me wel gaaf om te spelen.”

In Rotterdam moeten ze hun weg alleen vervolgen. Griekspoor wacht dinsdag in de openingswedstrijd op het centre court een zware kluif met Aslan Karatsev, de Russische nummer vijftien van de wereld. Van de Zandschulp sluit de tweede dag van het toernooi af tegen de Spaanse qualifier Bernabe Zapata Miralles. Zonder publiek, want om 22.00 uur moeten alle 1250 toeschouwers Ahoy verlaten.

Lees ook: Canadese tennistoppers schrijven geschiedenis, maar de halve finale is net een brug te ver

Denis Sjapovalov en Felix Auger-Aliassime imponeerden in Melbourne. In februari en maart zijn ze in Nederland te bewonderen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden