Eredivisie

Utrecht en AZ laten zien waarom ze niet hoger staan

FC Utrecht-aanvaller Gyrano Kerk schiet op het doel van AZ, keeper Marco Bizot brengt redding. Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
FC Utrecht-aanvaller Gyrano Kerk schiet op het doel van AZ, keeper Marco Bizot brengt redding.Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

De inhaalwedstrijd tussen FC Utrecht en AZ, tevens het laatste eredivisieduel van 2020, toonde aan dat  beide clubs dit seizoen een lange weg te gaan hebben voor ze de top drie kunnen uitdagen. Het 2-2 gelijkspel was een weinig verheffend schouwspel.

Ook in Nederland gaan regelmatig stemmen op om het voorbeeld van Engeland te volgen en het profvoetbal ook tussen Kerst en nieuwjaar vol door te laten draaien. Als iedereen vrij heeft, kijken er nog meer mensen, is de gedachte. In de eredivisie stond ­zondag slechts één inhaalwedstrijdje op het programma, maar dat deed niet bepaald verlangen naar meer van zulk eindejaarsvoetbal.

FC Utrecht en AZ lieten vooral zien dat ze in dit slopend seizoen hard toe zijn aan een korte rustpauze. Het was in het lege Nieuw Galgenwaard een confrontatie tussen twee ploegen met veel ambities, die zo graag de ­gevestigde orde in het Nederlandse clubvoetbal willen tarten en daarvoor op papier ook genoeg kwaliteit in de selectie hebben, maar die zondag vooral lieten zien waarom het dit ­seizoen al zo vaak misging. En waarom beide ploegen gezien hun am­bities en potentie veel te laag op de ranglijst staan.

Een klasse beter

Dat zowel Utrecht als AZ tussentijds de trainer verloor, geldt niet als ­excuus. Ook onder de vertrokken John van den Brom bij FC Utrecht en Arne Slot bij AZ verliep alles al verre van goed. AZ was zondag een klasse beter dan Utrecht, maar toonde ook aan waarom het al zoveel punten heeft gemorst. In de slotfase liet het zich door het armetierige Utrecht ineens terugdringen waardoor totaal onnodig de late gelijkmaker van invaller Dalmau toch nog kon vallen.

Alsof het nog te lieve AZ dit seizoen niet al vaak genoeg de les heeft gehad dat leuk voetbal niet voldoende is om een echte topploeg te zijn. Het gebrek aan meedogenloosheid kostte de club Europees al een onnodige uitschakeling, leverde nationaal tegen ploegen als VVV, ADO en Sparta duur puntenverlies op en vertroebelde ook gisteren verder het zicht op de top van de ranglijst. “We verdedigen in de eindfase van de wedstrijd weer veel te slap”, mopperde Teun Koopmeiners na afloop. De aanvoerder was zichtbaar ziek van het vervallen in een ­oude fout.

Dat zijn nog luxeproblemen vergeleken bij FC Utrecht. De aankondiging deze zomer van eigenaar Frans van Seumeren om de klassieke top drie te gaan ‘aanvallen’ lijkt bijna een averechtse uitwerking te hebben gehad. Met een relatief dure selectie is de club voorlopig niet meer dan een grijze muis in de eredivisie, die dankzij acht gelijke spelen op de tiende plek staat. Het spel tegen AZ was in ­alle opzichten van een bedroevend ­gehalte.

Knappe dieptepass

Interim-coach René Hake had voor zekerheid achterin gekozen en speculeerde op snelle uitbraken via de twee spitsen Elia en Kerk. Die tactiek leek beloond te worden toen Elia een knappe dieptepass van Van de Maarel op snelheid voortreffelijk meenam, op het randje van buitenspel, en daarna Bizot omzeilde: 1-0. Het was meteen het voornaamste wapenfeit van Elia, die na afloop liet blijken niet te begrijpen waarom hij weer vroegtijdig werd gewisseld. In de eerste helft had hij ook al even bonje met collega-spits Kerk, die naar zijn zin een bal niet goed had voorgegeven. Kerk, dit seizoen veel minder op dreef, kon ook tegen AZ praktisch niets afdwingen.

Utrecht heeft genoeg goede spelers, maar dan heb je nog geen sterk elftal. Het spel van AZ had tenminste structuur, waardoor de individuele kwaliteiten ook beter tot uiting ­komen.

De Alkmaarders leken in de tweede helft dan ook op weg naar de overwinning. Eerst maakte Koopmeiners uit een strafschop al zijn negende doelpunt van het seizoen. En nadat Utrecht-back Warmerdam de bal zomaar weer had ingeleverd bij Midtsjö, kapte Calvin Stengs zich vrij om vervolgens doeltreffend uit te halen. Een frommeldoelpunt van Dalmau redde alsnog de eer voor Utrecht.

Hake kan daardoor vandaag met een geruster hart om de tafel met Van Seumeren. De spelers willen Hake graag behouden. Zelf wees de Drentse trainer er gisteren nog eens op dat het spel tegen Feyenoord, PSV en Ajax (beker) heel aardig was.

Serieuze optie

Feit is wel dat Utrecht onder zijn ­leiding slechts één van de acht wedstrijden heeft gewonnen. Niettemin liet Van Seumeren gisteren bij Fox Sports doorschemeren dat Hake waarschijnlijk het seizoen mag afmaken als coach. “Een heel serieuze optie”, noemde Van Seumeren dat.

Bij AZ had Pascal Jansen al de verzekering dat hij tot juni trainer blijft. Of de titel nog haalbaar is, met zeven punten achterstand op Ajax, was de vraag aan Stengs. “Vorig seizoen waren we heel erg met de titel bezig. Ik denk dat we daarvoor nu al te veel hebben laten liggen.”

Lees ook: 

AZ klopt Vitesse; op naar de volgende horde in de inhaalrace der Alkmaarders

AZ sloeg een aanval af van Vitesse. Wat kan er dit voetbalseizoen nog verwacht worden van de club uit Alkmaar?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden