Rondje buitenlandVoetbal

Union Sint-Gillis was ooit een reliek uit het verleden, nu de sensatie van België dankzij een Britse gokmiljardair

Ex-Feyenoorder Bart Nieuwkoop, sinds dit seizoen actief bij Union Sint-Gillis, wint een duel om de bal van Yahya Nadrani van Seraing.  Beeld Belga
Ex-Feyenoorder Bart Nieuwkoop, sinds dit seizoen actief bij Union Sint-Gillis, wint een duel om de bal van Yahya Nadrani van Seraing.Beeld Belga

De markante promovendus Union Sint-Gillis met haar unieke thuishaven is de sensatie van de Belgische competitie tot nu toe.

In het Dudenpark in de Brusselse deelgemeente Vorst ligt het Joseph Marienstadion. Het werd in 1922 ontworpen door architect Albert Callewaert en wordt gezien als een uiting van de bloei van Brussel in het interbellum. De voorgevel, in art-decostijl, is getooid met beelden van Oscar De Clerck die voetbal en atletiek uitbeelden, de twee disciplines waaraan de club zijn faam te danken heeft.

Maar in dat fraaie, monumentale stadionnetje kan het spoken, zoals zaterdag weer bleek. De thuisclub, Union Sint-Gillis, boog een 0-2 achterstand bij de rust om in een 4-2 overwinning op Seraing, de andere promovendus in de hoogste Belgische klasse. Extra bijzonderheid: de hele tweede helft speelde Union met tien man. Kaoru Mitoma werd de grote man met een hattrick. Behalve de Japanner staat sinds dit seizoen ook ex-Feyenoorder Bart Nieuwkoop er onder contract, naast internationals uit onder meer Madagaskar, Malta en Luxemburg. Uit dat laatste land komt ook doelman Anthony Moris. Hij kreeg bij Union in 11 competitieduels tot nu toe slechts 11 doelpunten tegen. Mede daarom is Sint-Gillis de sensatie in België tot nu toe. Het won onder meer van grote broer Anderlecht en Standard Luik.

Zo is ‘Royale Union Saint-Gilloise’ helemaal terug waar het ooit was. Elf keer werd het kampioen van België, zij het heel lang geleden. Na de degradatie in 1973 leek het clubje in de lagere regionen vooral een reliek van het verleden. Maar in 2018 werd de Britse gokmiljardair Tony Bloom eigenaar, zoals hij eerder ook al Brighton & Hove Albion FC in de Premier League in handen had gekregen. Bloom (51) was professioneel pokeraar die met zijn bedrijven later veel geld verdiende. Hij durfde de gok met Union wel aan. Zijn investeringen en die van clubvoorzitter Alex Muzio leidden tot de terugkeer naar de hoogste klasse. Daar blijft het niet bij. De club wil een nieuw stadion laten bouwen. Maar omdat dit nog jaren zal duren, zal het huidige onderkomen – dat nationaal erfgoed is – worden gerenoveerd.

Trainer Felice Mazzù had zaterdag in de rust wel alvast de kleedkamer willen verbouwen. Zijn donderspeech leidde tot de mirakelse 4-2. Union kwam daardoor zelfs aan kop van de ranglijst, gelijk met Club Brugge.

Lees ook:

‘Nerveuze’ Ronaldo maakt nostalgische gevoelens los bij comeback

Honderden fans van Manchester United bleven lang na afloop van de wedstrijd tegen Newcastle United gewoon hangen in het stadion.‘Viva Ronaldo’, zongen ze.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden