Nieuws BMX

Twan van Gendt werd niet ingehaald bij de finish, hij is wereldkampioen BMX

Beeld *

Tien maanden terug zat het Twan van Gendt aan alle kanten tegen. Zaterdag kroonde hij zich in Heusden-Zolder tot wereldkampioen. Tot zijn eigen verbazing.

In afwachting van de huldiging schuilt Twan van Gendt onder een partytent voor de regen. Zittend op een blauwe klapstoel beseft hij nauwelijks wat hem overkomt. Beurtelings slaat hij de handen voor het ­gezicht en schudt hij het hoofd. ­Ongeloof straalt uit de ogen, terwijl hij overladen wordt met felicitaties. Hij kan het amper bevatten: Twan van Gendt, wereldkampioen BMX.

Na de finale op het circuit van Heusden-Zolder was Van Gendt (27) uitzinnig van vreugde. Hij viel iedereen om de nek en klom op de tribunes naar zijn vrienden, voor wie hij een bus en entreekaartjes had geregeld. Ze kwamen niet voor niets, zoals in 2014 toen Van Gendt er al in de eerste ronde van het WK in Rotterdam uitvloog. “Ze hadden nog wat van mij tegoed.”

Dat vrienden, familie en fans Van Gendt zaterdagavond mochten bewonderen in de regenboogtrui, is ­eigenlijk een klein mirakel. Eind ­vorig jaar zat de geboren Bosschenaar nog ‘aan de grond genageld’. Een stukgelopen relatie vrat aan hem, een kapotte enkel hield hem aan huis gekluisterd, en dat allemaal net nadat hij had besloten uit de nationale selectie te stappen.

Andere keuken

Na acht jaar vond Van Gendt het tijd voor ‘een andere keuken’ en ­‘andere gedachtengangen’. Hij had behoefte aan een meer individuele aanpak, daar waar de inmiddels opgestapte bondscoach Bas de Bever vooral bezig was het maximale uit het team te halen. Van Gendt koos voor Team Oegema TVE van coach Martijn Jaspers.

Voor Jaspers kwam de komst van Van Gendt als een geschenk uit de hemel. Hij had een ‘flinke knauw’ opgelopen na het vertrek van Laura en Merel Smulders uit zijn ploeg. En hij zag potentie in zijn nieuwe pupil, die hij in het druilerige Heusden-Zolder omschreef als ‘een chaotisch persoon’. “Ik heb geprobeerd enige structuur in zijn leven aan te brengen.”

Jaspers wilde niet te gewichtig doen over zijn rol in de wederop­standing van Van Gendt, Europees kampioen in 2015. In de basis doen we allemaal hetzelfde, zei de coach uit Wijchen. “Het is geen rocket ­science.” Jaspers, zelf oud-BMX’er, vertelde dat hij Van Gendt meer op vermogen heeft laten rijden. “We staan nu bijna drie tanden zwaarder dan waar we in het begin van het ­seizoen mee begonnen.”

Ontdekkingsfase

De samenwerking tussen Van Gendt en Jaspers zit volgens de coach nog alijd in de ontdekkings­fase. Terugkijkend op de afgelopen tien maanden is het in zijn ogen ‘heel bijzonder waar we nu staan’. Ook gelet op het budget van de ploeg, volgens Jaspers een vierde deel van de 556.000 euro die sportkoepel NOC-NSF jaarlijks in het programma van de nationale selectie steekt.

Het veroveren van de wereldtitel – in de finale bleef hij Niek Kimmann en de Fransman Sylvain André voor – was voor Van Gendt het beste bewijs dat hij de juiste keuze had ­gemaakt. Al verliepen de eerste zes maanden van dit jaar niet voorspoedig. Prestaties bleven uit en tijdens de World Cupwedstrijden van april in Parijs belde hij wanhopig zijn beste vriend op. Hij zat niet lekker op de fiets.

De ommekeer kwam eerder deze maand op het NK in Erp en het EK in het Letse Valmeira waar Van Gendt tweemaal nipt achter Kimmann als tweede eindigde. Zaterdag betaalden de urenlange trainingen op het circuit van Heusden-Zolder zich uit. Ondanks een ‘Twannetje’ (een bijna val op het rechte stuk) koerste hij in de finale naar het goud. Al was hij bij de finish nog steeds verbaasd dat hij door niemand was ingehaald. 

Smulders tweede

Laura Smulders is bij het WK BMX in Heusden-Zolder als tweede geëindigd. De titelverdedigster moest op het natte circuit de Amerikaanse Alise Willoughby voorlaten. Judy Baauw, vorig jaar derde, finishte als vierde achter de Française Axelle Etienne. Smulders kon haar tranen amper de baas. De rijdster van het commerciële team TVE Sport won dit jaar vrijwel elke wedstrijd waarin ze startte. Twee weken geleden pakte ze in Letland nog de Europese titel en op het circuit van Zolder reed ze tot de finale foutloos. “Ik was superrelaxed maar verpruts het bij de start. Dan is het over”, was haar uitleg. “Aan de ene kant moet ik nog blij zijn dat ik met zo’n slechte start hier nog tweede word. Maar het doet gewoon zeer.”

Lees ook: 

Bondscoach Raymond van der Biezen: Als een van je BMX’ers in de kreukels ligt, doet dat veel met je

Door het ongeluk van Jelle van Gorkom kenden de Nederlandse fietscrossers een zwaar jaar. Bondscoach Raymond van der Biezen (32) moet zorgen dat zij hun focus op Tokio richten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden