Nieuws Turnen

Turnster Céline van Gerner, de ‘kat uit Cats’, brengt het niet meer op en dus stopt ze

Céline van Gerner in actie op onderdeel vloer tijdens het EK turnen tijdens Glasgow in 2018. Beeld ANP

Ze zal zich niet meer opmaken voor de Olympische Spelen in Tokio. Céline van Gerner sluit een fraaie loopbaan in de internationale turnhallen af. Waar ze ooit stuntte als een kat uit Cats.

De oefening in de vloerfinale van het EK van vorig jaar in Glasgow, waarmee ze opzien baarde door ge-schminkt als kat te turnen, blijkt het laatste kunstje van Céline van Gerner te zijn geweest. De 24-jarige turnster uit Emmeloord maakte gisteren bekend dat ze een punt zet achter haar loopbaan. De motivatie ontbreekt om zich nog voor honderd procent voor haar sport te geven.

Bijna exact een jaar geleden zorgde Van Gerner op de Europese titelstrijd in Glasgow voor een primeur in de internationale turnwereld. Omdat ze in haar ogen weinig te verliezen had in de vloerfinale – ze was als achtste de eindstrijd binnengekomen – bedacht ze een opvallende manier om de aandacht van de jury te trekken. Als een karakter uit de musical Cats, met geschminkt gezicht, betrad ze de arena in de Schotse stad.

Tot haar verrassing eindigde Van Gerner als vierde, op minieme afstand van een podiumplaats. Ze zei dat ze die klassering vooral te danken had aan de bijna perfecte uitvoering van haar oefening met een niet te hoge moeilijkheidsgraad. Lachend vertelde ze dat ze geen idee had of ze met haar opvallende verschijning een positieve indruk bij de juryleden had achtergelaten.

Van Gerner noemde de noviteit destijds een once-in-a-lifetime experience. Ze dacht ook niet dat ze een trend had gezet. Enkele maanden later besloot de internationale turnfederatie FIG op de WK van Doha dat gezichtsbeschilderingen niet meer waren toegestaan. Zo werd Van Gerner de eerste, laatste en enige die ooit geschminkt op de vloer had gestaan.

Blessures

Overigens kwam Van Gerner op die mondiale titelstrijd in Doha niet in actie. Want de Emmeloordse bleef in haar carrière van zeventien jaar niet gevrijwaard van blessures. Eind 2018 onderging ze een operatie aan de achillespezen en in juni moest ze de Europese Spelen in Minsk laten schieten omdat ze niet genoeg hersteld was van een enkelblessure.

Na de Olympische Spelen van Rio in 2016, waar ze met het team als zesde eindigde, nam Van Gerner een pauze van bijna twee jaar. Ze keerde terug in de turnhal en plaatste zich direct voor de Europese kampioenschappen in Glasgow, waar ze met het team verrassend brons veroverde en dus ‘verkleed’ als kat bijna op het podium verscheen na de finale op vloer. Voorafgaand aan de EK in Schotland vertelde Van Gerner destijds in Trouw: “Vroeger dacht ik dat ik na de Spelen van Londen al klaar zou zijn. Toen vond ik mijn zeventien jaar al bijna oud. Ik had toen nooit gedacht dat ik nog zoveel jaar te gaan had. Als mijn lichaam het opgeeft, is het klaar. Als ik het mentaal niet meer zie zitten, stop ik ook.”

Een streep gezet

Dat moment is dus nu gekomen. Op de website The Force is the Grace van de Oranje-turnsters zei Van Gerner dat ze het niet meer elke dag kon opbrengen om honderd procent met haar sport bezig te zijn. “De laatste tijd stond ik nog met één been in de turnhal, maar was ik deels ook al bezig aan mijn leven na mijn turncarrière. Dan moet ik eerlijk naar mezelf en mijn teamgenoten zijn.”

Dus zal Van Gerner er in oktober niet bij zijn op de WK in Stuttgart en heeft ze ook een streep gezet door de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. In 2012 werd ze in Londen twaalfde in de olympische meerkampfinale, een prestatie die bij haar nog altijd op nummer één staat. “Onlangs ben ik terug geweest naar Londen om alles af te sluiten. Vanaf dat moment is het rustig in mijn hoofd.”

Lees ook:

Voor turnster Van Gerner is elke salto nu een bonus

Ze gaf dans- en cardiolessen in een sportschool. Verdiende voor het eerst een beetje geld en kreeg zo een indruk van hoe haar leven na de topsport zou kunnen zijn. Céline van Gerner (23) genoot van haar turnpauze van twee jaar. Maar ze ging de sport toch missen en maakte een comeback.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden