Roland Garros

Tot haar eigen verbazing staat Iga Swiatek in de finale van Roland Garros – al is ze wel de underdog

Met een gebalde vuist viert Iga Swiatek het bereiken van de finale. Beeld AFP

Ze staat buiten de topvijftig, is pas negentien jaar en toch staat Iga Swiatek in de finale van Roland Garros. Sofia Kenin is zaterdag haar tegenstander.

Als Tomasz Swiatek zich had voorgenomen dit weekeinde te gaan kijken naar de EK roeien in Poznan, zal  hij zijn plannen moeten wijzigen. De Poolse oud-roeier, die op de Olympische Spelen van 1988 in Seoel in de dubbelvier de B-finale won, zal dat met plezier doen. Zaterdag staat zijn dochter Iga namelijk in de eindstrijd van Roland Garros.

Die prestatie van de pas negentienjarige Iga Swiatek op de gravelbanen aan de Avenue de la Porte d’Auteuil verdient zonder meer het predikaat ‘heel bijzonder’. De speelster uit Warschau had in de aanloop naar het grandslamtoernooi  in Parijs weinig zelfvertrouwen opgedaan. In de eerste ronde van het toernooi in Rome verloor ze in twee sets van Arantxa Rus. 

Zware tegenstanders

In de Franse hoofdstad onderging Swiatek een metamorfose. In de zes partijen – donderdag was ze in de halve finale oppermachtig tegen Nadia Podoroska (6-2, 6-1) – stond ze slechts 23 games af. En dat terwijl ze geen eenvoudig loting had. Onder haar slachtoffers zaten Marketa Vondrousa, de finaliste van vorig jaar, Emilie Bouchard, Wimbledonfinaliste in 2014 en Simona Halep, kampioene in Parijs in 2018 en nummer twee van de wereld.

Met name in de wedstrijd tegen Halep maakte Swiatek enorme indruk. Met een bevreesd gemoed was ze in die partij uit de vierde ronde het Court Philippe Chatrier opgestapt. Vorig jaar was ze op dezelfde baan door de Roemeense in drie kwartier weggevaagd (6-1, 6-0). Nu waren de rollen omgedraaid. Swiatek bezorgde de als eerste geplaatste Halep een van haar donkerste dagen in Parijs: 6-1, 6-2.

“Ik zorg ervoor dat mijn tegenstanders niet hun beste tennis kunnen spelen”,  zei Swiatek op de vraag hoe haar succesvolle tactiek eruit zag. Met dat antwoord deed ze zichzelf enigszins tekort. Ook tegen de arme Argentijnse Podoroska had Swiatek de gehele partij het initiatief en sloeg ze 23 winners. En ze bleek bestand tegen de druk. Ze hield zich voor dat ze niet de halve finale speelde, maar een wedstrijd uit de eerste ronde.

Laag geklasseerd en jong

Met haar 53ste plaats op de wereldranglijst werd Swiatek de laagst geklasseerde Roland Garrosfinaliste sinds de invoering van de computerlijst in 1975. Tevens werd ze met haar negentien jaar de jongste speelster in de eindstrijd in Parijs sinds Kim Clijsters in 2001. Op zoek naar de laatste landgenote van Swiatek in de finale van Roland Garros moeten we terug naar 1939: Jadwiga Jedrzejowska.

Waar Swiatek donderdag tegen Podoroska als favoriet de baan opging, zal zij zich zaterdag in de finale moeten schikken in de rol van underdog. Haar tegenstander is Sofia Kenin, de Amerikaanse nummer zes van de wereld. Kenin, die in januari de Australian Open op haar naam schreef, was in de andere halve finale te sterk voor Petra Kvitova: 6-4, 7-5. 

Direct na de winst op Podoroska wilde Swiatek nog niet te veel naar de finale kijken. Ze wilde zich vooral richten op haar partij van vrijdag uit de halve finale van het dubbelspel. Ze was eigenlijk helemaal niet van plan te dubbelen, maar zwichtte voor het aanbod van Nicole Melichar, die zonder partner zat omdat haar vaste maatje Xu Yifan vanwege visumproblemen China niet uit mocht. Swiatek zei ja en kan vrijdag, wederom tot haar eigen verbazing, ook de finale van het dubbelspel halen.

Lees ook:
Bertens maakt status niet waar, en verliest op Roland Garros van de nummer 159 van de wereld

Voor Kiki Bertens is de herfst-editie van Roland Garros voorbij. Ze liet zich verrassen door een laag geklasseerde Italiaanse

Amerikaanse Sofia Kenin wint met Australian Open eerste Grand Slam

De 21-jarige Amerikaanse Sofia Kenin heeft het vrouwentoernooi van de Australian Openop haar naam geschreven

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden