VrouwentennisRoland Garros

Toptennissters van nu missen de uitstraling van grote kampioenen

De Poolse Iga Swiatek schreeuwt het uit na haar overwinning in de halve finale op Roland Garros tegen de Russische Daria Kasatkina.  Beeld Reuters
De Poolse Iga Swiatek schreeuwt het uit na haar overwinning in de halve finale op Roland Garros tegen de Russische Daria Kasatkina.Beeld Reuters

De huidige speelsters uit de mondiale top zijn niet de sterren waar het vrouwentennis al jaren naar snakt. Ook de huidige nummer één Iga Swiatek niet.

Fred Buddenberg

Waarom wordt Roger Federer op Roland Garros niet gemist en Serena Williams wel? Het antwoord op die vraag is dat het mannentennis, ook zonder Federer, beschikt over grote namen en veel jonge aansprekende spelers. Neem Nadal, Djokovic, maar ook Medvedev, Zverev, Tsitsipas en het grote Spaanse talent Alcaraz. En dan is de rij nog verre van compleet.

Bij de vrouwen ligt dat anders. De toptien bestaat momenteel uit speelsters die, zeker bij het grote publiek, geen grote bekendheid genieten. Neem Barbora Krejcikova, in 2021 winnares van de titel op Roland Garros. De Tsjechische verloor dit jaar al in de eerste ronde in Parijs, maar de uitschakeling van de regerend kampioene zorgde niet voor een schokgolf op het complex. Het was slechts een voetnoot in het nieuws.

Gebrek aan rivaliteit

Waar het vrouwentennis pak weg tien jaar geleden gedomineerd werd door aansprekende namen als Sjarapova, Serena Williams, Azarenka, Li Na en Wozniacki, daar ontbreekt het de toptienspeelsters van nu aan uitstraling, populariteit en binding met de tennisfans. Ook is er geen sprake van rivaliteit. Sakkari, Collins, Badosa, Kontaveit, maar ook de nummer één Swiatek, zijn niet de sterren waar het vrouwentennis al jaren naar snakt.

Nadat Serena Williams in 2017 de Australian Open won, kregen de negentien daaropvolgende grandslamtoernooien maar liest dertien verschillende kampioenen. Een aantal van hen is gestopt (zoals Wozniacki en Barty), een aantal is alweer in de vergetelheid geraakt (zoals Ostapenko, Kenin, Krejcikova en Andreescu) en een aantal heeft de verwachtingen niet waar kunnen maken (zoals Muguruza, Stephens en Raducanu).

Naomi Osaka leek zich de afgelopen jaren aan te dienen als de nieuwe superster in het vrouwentennis. De Japanse won vier grandslamtitels, stal de harten van de toeschouwers en deed ook buiten het tennis van zich spreken. Tijdens de US Open van 2020 droeg ze mondkapjes met daarop de namen van door de politie vermoorde zwarte mannen. Mede door mentale problemen heeft Osaka pas op de plaats moeten maken. In Parijs verloor ze in de openingsronde.

Amélie Mauresmo, sinds dit jaar de eerste vrouwelijke directeur van een grandslamtoernooi, legde deze week de vinger op de zere plek. Op de vraag waarom er in negen van de tien avondsessies op Roland Garros een mannenpartij werd gespeeld, antwoordde de Franse oud-nummer één van de wereld: “Het vrouwentennis heeft momenteel veel minder aantrekkingskracht, dan bijvoorbeeld in de tijd van Serena Williams.”

Onvoorspelbaar

Ze had elke dag naar het schema gekeken of er een vrouwenpartij interessant genoeg was voor de avondsessie in Court Philippe Chatrier. Mauresmo, winnares van twee grandslamtoernooien, vond er maar één, en die keuze was weer gebaseerd op puur chauvinisme. De Fran­çaise Cornet speelde vorige week donderdag onder het kunstlicht op het centre court tegen Ostapenko. “Ik vind het echt moeilijk, maar meer vrouwenpartijen kwamen er niet voor in aanmerking.”

Uiteraard werden de uitspraken van Mauresmo niet in dank afgenomen door de speelsters. De vrouwenbond WTA reageerde verbolgen en vroeg om een andere planning van de partijen. Swiatek vond Mauresmo’s opmerkingen “teleurstellend en verrassend.” De Poolse erkende dat het vrouwentennis onvoorspelbaar is en dat veel speelsters niet constant zijn, maar dat had volgens haar ook zijn charmes. Altijd dezelfde kampioen zou in haar ogen ook niet goed zijn voor de tennissport.

Swiatek is zonder twijfel de meest constante speelster van dit moment. Ze won donderdag in de halve finales van de Russin Daria Kasatkina (6-2, 6-1) en dat was dit jaar haar 34ste overwinning op rij. In de eindstrijd speelt de kampioene van 2020 zaterdag tegen de Amerikaanse Coco Gauff, die met 6-3, 6-1 te sterk was voor Martina Trevisan uit Italië.

Lees ook:
Naomi Osaka is weer opgekrabbeld na een donkere periode in haar leven

De Japanse tennisster Naomi Osaka is terug op Roland Garros, het toernooi dat ze vorig jaar ontvluchtte. ‘Ik zag er best tegen op om weer op het complex te komen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden