Coronamaatregelen

Topsporters over de lege stadions: ‘Het wedstrijdgevoel wordt mij ontnomen’

Willem II-aanvoerder Jordens Peters in duel met Feyenoorder Bryan Linssen, zondag 4 oktober. In een leeg stadion in Tilburg werd het 1-4.Beeld ANP

Topsporters zijn voorlopig veroordeeld tot het spelen zonder publiek. Dat valt hen zwaar, zo blijkt uit een rondgang. Al zijn er óók voordelen.

Als gevolg van de coronamaatregelen van het kabinet waren de beelden afgelopen sportweekend even bijzonder als sfeerloos: geen publiek langs de lijn, op de tribunes en in de zaal. Woensdagavond bij Nederland-Mexico in de Johan Cruijff Arena zal het niet anders zijn. De amusementswaarde van topsport lijdt eronder, maar hoe ervaren de hoofdrolspelers het zelf?

Lisa Scheerlinck, aanvoerster van hoofdklasse hockeyclub Oranje-Rood, baalt ervan. “De beleving is minder. Tijdens het inlopen zie je normaal dat er publiek binnenkomt, dat is leuk. Nu gebeurt dat niet. Het echte wedstrijdgevoel wordt me ontnomen, maar verder beïnvloedt het me niet. Als ik het veld op stap, zet ik een knop om en gá ik gewoon. Toen ik van het veld kwam, had ik wel het gevoel dat ik een oefenwedstrijd had gespeeld. Dat was raar.”

Qua beleving was de wedstrijd misschien minder, qua prestatie niet. Scheerlinck pakte voor het eerst in tien seizoenen bij Oranje-Rood een punt bij SCHC (2-2). “Uitwedstrijden zonder publiek zijn wel makkelijker. Vijandig thuispubliek en een opzwepende omroeper brengen extra druk met zich mee. Dat thuisvoordeel is er nu niet. Als er geen publiek is, blijf je meer in jezelf geloven, je wordt niet uit je spel gehaald.”

Leuk is het niet, hoor. Hoe meer publiek, hoe beter

Erwin Mulder ziet ook dit voordeel voor de uitploeg. De 31-jarige keeper pakte met sc Heerenveen een punt in de lastige uitwedstrijd tegen FC Utrecht (1-1). “Ik denk dat het geluk voor ons was dat het publiek er niet was. Als Utrecht een volle bak had gehad, had het hen een enorme boost kunnen geven. Nu was dat niet zo. Maar leuk is het niet, hoor. Hoe meer publiek, hoe beter.”

Dat uitploegen zonder publiek beter presteren, wordt bevestigd in wetenschappelijk onderzoek. Hoogleraar sportpsychologie Nico van Yperen bestudeerde de prestaties van thuisploegen in de afronding van de Engelse, Duitse, Spaanse en Italiaanse voetbalcompetities in het vorige seizoen, zonder publiek. Van Yperen, verbonden aan de Rijksuniversiteit Groningen, constateerde met name bij Duitse gastheren minder goede resultaten. 

“Het winstpercentage van thuisspelende clubs verminderde drastisch van ongeveer 60 procent naar minder dan 50 procent”, zegt de onderzoeker. In Spanje trad eenzelfde effect op, in Engeland en Italië niet. “Daarnaast is bekend dat het thuisvoordeel in het mannenvoetbal veel sterker is dan in andere disciplines. Gekeken over alle sporten is het aannemelijk dat het succes van thuisspelende voetbalclubs het meest wordt gereduceerd door de maatregelen”, zegt Van Yperen.

Jordens Peters kan daarover meepraten. Met Willem II verloor hij onlangs twee thuiswedstrijden zonder de fanatieke aanhang met forse cijfers: 0-4 tegen Rangers en 1-4 tegen Feyenoord. Voor een direct verband vindt de aanvoerder het te vroeg. “Ik speel al lang bij Willem II en weet hoe dat stadionnetje tekeer kan gaan. Je hebt dan het gevoel dat al die mensen je steunen. Dat mis je. Op de lange termijn zal dat gemis puntjes kunnen schelen, maar of we met publiek van Rangers en Feyenoord hadden gewonnen, durf ik niet met zekerheid te zeggen.”

Voor jongere sporters kan het een bevrijding zijn dat het publiek er niet is

De oppepper die publiek kan geven, hangt sterk af van de persoonlijkheid en ervaring van de sporter, zegt sportpsycholoog Afke van de Wouw. “Wie altijd een connectie heeft met het publiek, zal dat meer missen dan een beginnende speler die druk voelt. Voor jongere sporters kan het een bevrijding zijn dat het er niet is.”

“De sport zelf biedt mij zo veel entertainment dat ik niet per se publiek nodig om het leuk te maken”, zegt basketballer Worthy de Jong. Toch zegt de aanvoerder van eredivisieclub Leiden het publiek te missen. “Het lijkt eerder op een oefenwedstrijd. Je moet nu alle energie zelf genereren, anders komt dat van het publiek.”

De vrouwen van Oranje-Rood missen ook het echte wedstrijdgevoel. Daarom maakte Scheerlinck met haar team een afspeellijst. “Normaal is er een dj, nu vroeg de club ons om muziek om het voor ons comfortabeler te maken. Muziek hoort gewoon bij een wedstrijd.”

Lees ook: 

De buitenlander in de eredivisie is al snel een verrijking

De eredivisie is meer en meer een doorgangshuis voor voetballers. Liefst 42 procent komt uit het buitenland. Feyenoord won zondag van Willem II met 1-4, mede dankzij twee buitenlandse nieuwkomers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden