Tennis

Tim van Rijthoven wacht op Wimbledon een uitdaging van jewelste: Novak Djokovic

Tim van Rijthoven viert zijn overwinning op Nikoloz Basilasjvili. Beeld AFP
Tim van Rijthoven viert zijn overwinning op Nikoloz Basilasjvili.Beeld AFP

Tim van Rijthoven, vorige maand nog de nummer 205 van de wereld, staat in de vierde ronde op Wimbledon. En dus wil iedereen alles van hem weten.

Fred Buddenberg

Nederlandse tennissers speelden de afgelopen jaren op Wimbledon een anonieme rol in de marge. Met af en toe een uitschieter, zoals in 2013 toen Igor Sijsling de derde ronde in Londen bereikte. Daarna wist geen enkele Nederlandse man twee partijen op rij op het Britse gras winnend af te sluiten. Dit jaar is echter alles anders, met Tim van Rijthoven, de pupil van Sijsling, als een van de hoofdrolspelers.

Met een indrukwkkende zege op de Georgiër Nikoloz Basilasjvili (6-4 6-3 6-4) plaatste de 25-jarige Brabander zich voor de vierde ronde, waarmee hij de prestatie van zijn coach overtrof. Van Rijthoven is de eerste Nederlander bij de laatste zestien op Wimbledon sinds Sjeng Schalken in 2004. Mocht Botic van de Zandschulp zaterdag winnen van Richard Gasquet, dan staan er zelfs twee Nederlanders in de vierde ronde. Dat gebeurde voor het laatst in 2002, met Schalken en Richard Krajicek.

Massale belangstelling

Zoals het gaat met onbekende spelers die voor een onverwacht succes zorgen, zat Van Rijthoven vrijdagmiddag in een perszaal vol buitenlandse journalisten die alles van hem wilde weten. Het overkwam Arantxa Rus nadat ze in 2011 op Roland Garros had gewonnen van Kim Clijsters. Ook Van de Zandschulp werd geconfronteerd met de massale belangstelling van de internationale media, nadat hij vorig jaar vanuit de kwalificaties de kwartfinales op de US Open had gehaald.

De overheersende vragen waren waar het succes vandaan kwam, waarom zijn doorbraak zolang was uitgebleven en waar het avontuur op Wimbledon ging eindigden. Van Rijthoven begreep de vragen wel, vóór zijn triomf in Rosmalen had hij namelijk nog nooit iets gewonnen. Hij vertelde zijn toehoorders in de Main Interview Room van Wimbledon dat zijn huidige succes een optelsom was van geloof, hard werken en positieve ‘vibes’ in wedstrijden en trainingen. “En dan is dit wat er kan gebeuren.”

De Roosendaler zei er wel bij dat ook hij niet had verwacht dat hij in het grasseizoen acht partijen op rij ongeslagen zou blijven, vijf in Rosmalen en nu al drie op Wimbledon. “Dit geeft een dikke boost voor het vertrouwen. Ik ga mee op de golf en zie wel waar het eindigt.” Er wacht Van Rijthoven zondag in de vierde ronde een uitdaging van jewelste. Zijn tegenstander is niemand minder dan de Servische titelhouder Novak Djokovic.

Felicitaties van Krajicek

Van Rijthoven, de zesde speler die bij zijn debuut op Wimbledon in de vierde ronde staat, bleef nuchter onder de belangstelling van de media. Ook via de sociale media werd hij overstelpt met felicitaties en berichtjes. Ook van bijvoorbeeld Richard Krajicek, de Wimbledonwinnaar van 1996. Hij werkte in 2017 een tijd samen met Krajicek en dat was volgens Van Rijthoven een leerzame periode. Hij brak door onder Sijsling, die vorig jaar zijn actieve tenniscarrìere beëindigde en sinds januari zijn coach is.

Hoe ingetogen en nuchter hij zich voorstelde aan de internationale media, zo bijzonder blijft toch zijn verhaal. Een maand geleden was hij nog de anonieme nummer 205 van de mondiale tenniswereld. En nu behoort hij tot de beste zestien tennissers op Wimbledon, dat hem na zijn triomf in Rosmalen verblijdde met een wildcard. Tot dusver maakt Van Rijthoven die zeldzame uitverkiezing – doorgaans kiest de All Engeland Club voor jonge Engelse spelers – meer dan waar.

Lees ook: Tennissters staan op Wimbledon niet meer te boek als ‘Miss’ of ‘Mrs’

Op het bord met de kampioenen in de hal van het sjieke clubhuis staat de winnares van 2021 niet meer aangeduid als Miss A. Barty, maar als A. Barty. De aanspreektitels zijn verdwenen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden