Voetbal

Tieners nemen Ajax bij de hand tegen dolend ADO

Ajax walste zondag over ADO Den Haag heen. Beeld ANP Sport

Ajax sloot het succesjaar 2019 af als winterkampioen na een ruime zege tegen ADO Den Haag. Trainer Ten Hag gaf een aantal jonge spelers een kans, en die grepen ze.

Het dolende ADO Den Haag bleek zondagmiddag voor Ajax de ideale opponent voor het wegspoelen van de nare smaak waarmee de koploper van de eredivisie het succesjaar 2019 dreigde af te sluiten. ADO, dat op de voorlaatste plek staat, legde Ajax geen strobreed in de weg om uit te lopen naar een ruime zege (6-1).

Ajax’ coach Erik ten Hag sprak van een afsluiting van het jaar ‘in stijl’, ­nadat zijn elftal twee weken geleden een moeizame week kende, met neder­lagen tegen Willem II, AZ en Valencia.

Ten Hag noemde het een ‘heel mooi jaar voor Ajax’. De club won in mei de landstitel en de beker en slaagde er bijna in om de finale van de Champions League te bereiken. In Europa maakte Ajax dit voorjaar vooral indruk met de uitwedstrijden tegen Real Madrid (1-4), Juventus (1-2) en Tottenham Hotspur (0-1).

Dat Tottenham Ajax uiteindelijk in de laatste seconden van het tweede onderlinge duel de weg naar de finale versperde (2-3), was voor Ten Hag het dieptepunt van 2019. “Dat blijft natuurlijk voor altijd een litteken, maar we kunnen dat niet meer veranderen. We moeten supertrots zijn dat we dat als Ajax bereikt hebben.”

Kweekvijver

Toch sprak Europa vol lof over het jonge Ajax, dat opnieuw een kweekvijver bleek van talenten als Matthijs de Ligt en Frenkie De Jong. Ze vertrokken in de zomer voor tientallen miljoenen euro’s naar Juventus en FC Barcelona, maar dat betekent niet dat de talentenstroom is opgedroogd.

Daley Blind

Ajax kan nog geen prognose geven over de terugkeer van Daley Blind. Bij de verdediger is een ontstoken hartspier geconstateerd. “Hij wil er in januari bij zijn. Hij voelt zich nu goed, maar zijn gezondheid is het belangrijkste”, zei trainer Ten Hag.

Blind ging tijdens het thuisduel met Valencia onderuit. Hij speelde door, maar testen wezen uit dat hij met een ontstoken hartspier kampt. Zo’n ontsteking wordt meestal door een virus of bacterie veroorzaakt, soms komt het door geneesmiddelen of een immuunziekte. De ontsteking blijft vaak onopgemerkt, hooguit zijn er griepachtige verschijnselen. Bij een ernstige ontsteking kan er blijvende schade aan de hartspier ontstaan. Bij Blind is preventief een ICD geplaatst. Dat apparaatje zit onder de huid en geeft een schok om het normale hartritme te herstellen. Blind gaat niet mee op trainingskamp naar Qatar.

Tegen ADO kregen drie nog relatief onbekende jongelingen de kans van Ten Hag. Net als afgelopen woensdag in de bekerwedstrijd tegen Telstar (3-4) was op het middenveld een plek ingeruimd voor Gravenberch (17) en Ekkelenkamp (19). Beiden maakten hun basisdebuut in de eredivisie. Gravenberch wordt gezien als de meest talentrijke. Hij debuteerde vorig seizoen op zijn zestiende in het met 3-0 verloren duel tegen PSV. Een paar dagen later kroonde hij zich tot jongste doelpuntenmaker van Ajax ooit.

Dusan Tadic (midden) van Ajax scoorde eenmaal tegen ADO. Beeld ANP Sport

Ook de jonge Burkinees Traoré (18) startte voor het eerst in de eredivisie. De achttienjarige spits kwam begin dit jaar over van het Zuid-Afrikaanse Ajax Cape Town, met wie Ajax een samenwerkingsverband heeft. Dit seizoen kwam Traoré voornamelijk uit in de eerste divisie en scoorde daarin al dertien keer.

Ekkelenkamp was de eerste van de drie die tegen ADO Den Haag tot scoren kwam. Hij maakte de 3-0, nadat Ziyech en Van de Beek al hadden gescoord. Twee minuten later schoot Gravenberch raak na een individuele actie. En na rust bekroonde ook Traoré zijn debuut met een doelpunt.

Brede selectie

Na de pauze kwam Lang (20) voor Ziyech en laat in de wedstrijd mocht ook Hansen (17) zijn eredivisiedebuut maken. De aanvaller wordt veel talent toegedicht, maar viel tijdens zijn invalbeurt amper op. Toch werd hij bij elk balcontact toegejuicht door het publiek.

Achteroverleunend kwam Ajax in het kwartier na rust tot 6-0 (Tadic en Traoré). Maar op het moment dat de aanhang steeds hartstochtelijker riep om tien treffers, stokte de doelpuntenproductie. Het slotakkoord was zelfs voor ADO, dat met een door Goossens benutte strafschop de eindstand op 6-1 bepaalde. Op dat moment speelde ADO met tien man na de tweede gele kaart voor Bakker.

Dat Ajax niet nóg meer wist te scoren deerde de fans niet. Vlak voor het eindsignaal lieten ze de Johan Cruijff Arena nog eenmaal kort kolken, als een soort eerbetoon aan al die bijzondere Europese wedstrijden die dit jaar in Amsterdam waren gespeeld.

Ten Hag vond het ‘schitterend om te zien’ dat de jongelingen in zijn ­elftal zondag ‘bij de hand waren genomen’ door de ervaren spelers. “Je ziet dat de selectie breed is en dat biedt duidelijk perspectief. We hebben het na een slechte week weer goed opgepakt. We kijken met heel veel plezier vooruit naar volgend jaar, maar hier kunnen we nog even van genieten.”

Pardew

Na het opstappen van voormalig ADO-trainer Alfons Groenendijk stond Dirk Heesen drie wedstrijden aan het roer als interim-trainer van de club uit Den Haag. Hij lijkt komende week plaats te moeten maken voor Alan Pardew, al ontbreekt de officiële bevestiging van ADO nog.

Als Pardew inderdaad in Den Haag tekent, trekt de club een trainer aan met een voor ADO-begrippen grote naam. De 58-jarige Engelsman was trainer bij meerdere clubs in de Premier League, waaronder West Ham United en Newcastle United. Pardew stond als laatste onder contract bij West Bromwich Albion, waar hij in april vorig jaar werd ontslagen. Heesen blijft aan als assistent-trainer van ADO Den Haag.

Lees ook: 

Telstar-Ajax was negentig minuten lang bekervoetbal in optima forma

Ajax, niet in goeden doen, bleef het kleine Telstar uiteindelijk ternauwernood voor in het bekertoernooi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden