Wielrennen

Tien jaar geleden overkwam het Annemiek van Vleuten, nu wist ze wat er ging gebeuren

Annemiek van Vleuten. Beeld AFP
Annemiek van Vleuten.Beeld AFP

“Tien jaar, yes!”, schreeuwde Annemiek van Vleuten zondagmiddag rond 18.30 uur, naar eigenlijk niemand in het bijzonder. Voor de tweede keer in haar carrière had ze net de Ronde van Vlaanderen, exact tien jaar en een dag na haar eerste zege in 2011. En bovendien op fraaie wijze: ze kwam solo aan, bijna een halve minuut voor Lisa Brennauer uit Duitsland en Grace Brown uit Australië. Demi Vollering werd vijfde, Anna van der Breggen zevende.

De Ronde van Vlaanderen was een van de wedstrijden die het hoogst op Van Vleutens verlanglijstje stond, zei ze achteraf. En niet alleen van haar, ook van de mensen binnen haar nieuwe ploeg Movistar. “Vlaanderen”, had Sebastián Unzué (de zoon van de grote baas binnen de ploeg) gezegd toen Van Vleuten had gevraagd naar de wensenlijst van de ploeg. Van Vleuten, na afloop: “Het is fijn dat die druk er nu ook af is.”

Van Vleuten voelde namelijk toch wel enige spanning, voorafgaand aan haar nieuwe jaar. Ze verruilde vijf jaar Mitchelton-Scott voor de Spaanse temperamentploeg Movistar. Het is een ploeg die bol staat van emotie. Terwijl de meeste vrijwilligers de hoge hekwerken al aan het weghalen waren en Van Vleuten haar laatste interviews stond te doen, kwam de ploegauto van Movistar luid toeterend langs. Een voorbeeld van hoe blij de mensen binnen de Spaanse ploeg kunnen zijn.

De vreugde was bij Van Vleuten ook enorm. Juist ook omdat ze al zo lang op zoek was naar een nieuwe overwinning in de Vlaamse ‘Hoogmis’. Tien jaar geleden ‘overkwam het haar allemaal’. Nu wist ze precies wat er ging gebeuren. Aan de finish wees ze met haar handen op de naam van de ploeg. Ze viel de grote baas in de armen. Voor haar is de overstap al geslaagd. Het was tevens de derde overwinning van Movistar dit seizoen. Alejandro Valverde, de vedette van het team, wist zaterdag te winnen. Van Vleuten won woensdag al Dwars door Vlaanderen. Nu al heeft Movistar evenveel overwinningen als vorig seizoen.

‘Zo dichtbij maar toch echt ver weg’

Van Vleuten had zondag ook veel gehad aan haar teamgenoten, vertelde ze. In de wedstrijd had ze geprobeerd al vroeg een beslissend gat te maken met de achtervolging en daarvoor had ze vrijwel haar hele ploeg op kop gezet. Op de Kanarieberg, ongeveer vijftig kilometer voor de finish, viel ze toen voor de eerste keer aan. Ze kwam er niet weg. “Uiteindelijk stond daar te veel wind van voren. Toen heb ik gewacht op het laatste moment.”

Dat moment was de Paterberg, de laatste klim, met de top op twaalf kilometer voor de finish. Ze reed er weg van de concurrentie, al viel ze bijna om op het steilste stuk (met stroken tot 20 procent steiltegraad) en moest ze zich aan het hekwerk voortduwen. Ze kwam met vijf seconden verschil boven. Dat was een kleine voorsprong, maar het bleek genoeg (zoals Anna van der Breggen later zou zeggen: “zo dichtbij maar toch echt ver weg”). Achter haar kon een achtervolgende groep van zeven renners niet goed genoeg samenwerken om haar bij te halen. Van Vleuten reed solo naar de overwinning.

Onbedoeld was Van Vleuten nog wel onderdeel van een kleine soap. Sinds 1 april is het verboden om bidons weg te gooien op plekken buiten de zogenoemde afvalzones of plekken waar verzorgers van de ploeg staan, op straffe van diskwalificatie. Dit besluit is genomen om onder meer de natuur te beschermen. Toch gooide Van Vleuten wel een bidon weg. Ze dacht dat een toeschouwer in een blauwe jas een verzorger was. Haar actie werd niet bestraft, terwijl eerder in de wedstrijd (en ook bij de mannen) Letizia Barghese wel uit de wedstrijd werd gehaald. Van Vleuten wilde er na afloop weinig over zeggen. “Ik ben nu in de overwinningsroes en volgens mij heb ik niets fout gedaan. Ik heb in ieder geval de natuur niet beschadigd.”

Lees ook:

Van der Poel kan zijn onverwachte verlies wel plaatsen: ‘De beste heeft gewonnen’

De sprint die hij eigenlijk niet kon verliezen, eindigde dan toch met een tweede plaats. Mathieu van der Poel (26) wist zondag de Ronde van Vlaanderen niet opnieuw te winnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden