Tour de France Thomas de Gendt

Thomas de Gendt, de man die van aanvallen zijn beroep maakt, krijgt respect na fraaie zege

De Gendt bij de start in Saint-Étienne. Beeld Photo News

Thomas de Gendt, een baroudeur in een vaak gereguleerd peloton, ziet de aanvalslust beloond in de Tour.

Zelden kreeg een wielrenner zoveel respect van zijn collega’s als Thomas de Gendt zaterdag na zijn fraaie overwinning in Saint-Étienne. Tourbaas Christian Prudhomme maakte na afloop zelfs een buiging voor de Belgische ritwinnaar die na tweehonderd kilometer in de aanval solo over de finish kwam, vlak voor de voorsten van een sterk uitgedund peloton. 

Als de wielrenners petjes hadden gehad, waren die waarschijnlijk afgedaan op weg naar de finish van de achtste etappe in de Tour de France. Onder andere Bauke Mollema, Steven Kruijswijk en geletruidrager Julian Alaphilippe deden het maar met woorden af: dit was een enorme beloning voor een renner die altijd moeite doet om vanuit een kopgroep te winnen. Kruijswijk: “Als De Gendt in de kopgroep rijdt, weet je dat het een heel zware dag wordt.”

Hetzelfde ritueel

In een tijd, waarin het wielrennen wordt bepaald door ploegbelang en vastgelegde scenario’s, is De Gendt (32) een van de weinige renners die juist van de vlucht zijn werk heeft gemaakt. Het ritueel is voor etappes met een paar heuvels altijd hetzelfde: cameraploegen zwermen om de ploegbus van Lotto-Soudal heen en vragen De Gendt naar het recept om in de kopgroep te komen. Meestal legt hij het geduldig uit.

Vorig jaar kon De Gendt in 45 van zijn 94 koersdagen voor zichzelf rijden, vertelde hij tegen Velonews. Van die 45 keer zat hij 26 keer mee in een kopgroep. Ongekend vaak, zeker wanneer het soms kilometers lang kan duren, voordat de goede groep vooruit mag rijden. Ook boekte hij een redelijk succes. De Gendt won vorig jaar twee keer en veroverde in Parijs-Nice, de Ronde van Romandië en de Vuelta de bergtrui. Een echte baroudeur, zoals de Fransen zeggen.

Fouten corrigeren

Maar wel een aanvaller die zelf ook naar zijn eigen getallen kijkt. Zijn administratie is accuraat. Soms corrigeert hij op Twitter mensen die een foutieve statistiek over hem de wereld in helpen. In de koers zelf kiest hij heel bewust specifieke dagen uit. Het liefst heeft hij ritten met heuvels die niet langer dan zo’n twintig minuten duren. Vanuit zijn huis in Calpe traint hij precies dat soort beklimmingen. Steilere bergen zijn niet voor hem. Richting La Planche des Belles Filles probeerde hij het ook al, maar toen stond hij bijna stil op de een na laatste berg.

Met Franse renners uit kleine ploegen rijdt De Gendt liever niet door in een kopgroep. Die kijken alleen maar naar elkaar. Nee, geef hem maar renners die vooral zo lang mogelijk zo hard mogelijk rijden. Alessandro De Marchi is er zo een. Niki Terpstra ook. Dat zijn renners die de eerste tien minuten van een vlucht niet omkijken. “De meeste renners denken aan een overwinning, voordat je rijdt om de overwinning. Het klinkt misschien stom, maar een De Marchi rekent niet. Hij is net zoals ik.”

420 watt

Meestal initieert De Gendt zijn eigen vlucht. Zaterdag reed hij welgeteld drie seconden in het peloton, voordat hij de eerste aanval van de dag plaatste. Hij kreeg De Marchi, Terpstra en de Amerikaan Ben King mee. Op weg naar Saint-Étienne, over korrelige wegen met gaten en hobbels in het oude asfalt, voelde hij zich in een speeltuin.

Toen Terpstra en King halverwege moesten lossen, maakte hij een plannetje met De Marchi. Als ze op de heuvels een vast tempo zouden aanhouden (voor liefhebbers: 420 watt), kon het peloton ze nooit inhalen. Ok, was het enige dat De Marchi zei. En op pad gingen ze.

Ongeloof

Het peloton hield het gat weliswaar klein, maar helemaal dicht kregen de favorieten het uiteindelijk nooit. Ook niet toen Julian Alaphilippe op de laatste gecategoriseerde klim (uiteindelijk succesvol) aanviel om de gele trui te heroveren. De Fransman, die Thibaut Pinot met zich mee kreeg, kwam tot op tien seconden van De Gendt, maar die bleef ook tot zijn eigen verbazing vooruit. Zijn handen gingen aan de streep in ongeloof naar zijn mond.

De Gendt boekte in 2016 al een zege in de Tour, destijds op de Mont Ventoux. Achter hem ging Chris Froome toen lopend verder na een crash met een motor. Maar die zege op de kale berg is niet meer zijn mooiste overwinning. Dat is nu die van zaterdag, vertelde hij. Het was voor De Gendt zijn vierde zege in een grote ronde. Dit jaar maakt hij er een sport van om zowel de Giro, Tour als Vuelta te rijden. Hij grapte al dat hij nu in de Tour naar huis kan en kan gaan toewerken naar drie weken in Spanje. Zijn Tour is toch al geslaagd.

Zuid-Afrikaan Impey pakt zege in Brioude

Daryl Impey was gisteren in de negende etappe van de Tour de France de slimste bluffer van een pakket van vijftien renners dat mocht uitmaken wie in Brioude de etappezege zou pakken. De Zuid-Afrikaanse kampioen was onder andere de Belgen Tiesj Benoot, Olivier Naesen en Jasper Stuyven de baas, die onderling hadden afgesproken dat een Belg moest winnen, ook al reden ze voor andere ploegen. Impey was uiteraard verguld met zijn zege: “Dit is een fantastische droom die uitkomt. Deze overwinning miste nog.” Benoot werd uiteindelijk in de sprint geklopt door Impey. Jan Tratnik eindige als derde. De favorieten maakten zich niet al te druk op de Franse feestdag. Een kleine aanval van ‘thuisrijder’ Romain Bardet (hij is in Brioude geboren) werd gevolgd door Richie Porte en George Bennett van Jumbo-Visma, maar zij kregen amper ruimte. Een gesloten peloton kwam uiteindelijk keuvelend over de finish, op zestien minuten van de kopgroep.

Lees ook:

Een Fransman in het geel op 14 juli, het is een droom die uitkomt voor de Tour

Na vijf jaar reed zondag op de Franse feestdag eindelijk weer eens een Fransman als leider rond in de Tour de France. Julian Alaphilippe had de eer van alle renners het meest te worden aangemoedigd in het peloton.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden