SportTennis

Tennissters vieren winst op China, maar de toekomst van het Nederlandse vrouwentennis oogt somber

Nederland wint met 3-2 van China tijdens de Billie Jean King Cup play-off. De Nederlandse tennissters spelen twee dagen tegen China in de hoop de qualifiers te bereiken.  Beeld ANP
Nederland wint met 3-2 van China tijdens de Billie Jean King Cup play-off. De Nederlandse tennissters spelen twee dagen tegen China in de hoop de qualifiers te bereiken.Beeld ANP

Paul Haarhuis nam met een overwinning afscheid als coach van de tennisvrouwen. Zijn opvolg(st)er zou moeten verjongen, maar met wie?

Een van de geschenken die Paul Haarhuis bij zijn afscheid kreeg, was een fotocollage. De oud-toptennisser, die in 2014 aantrad als coach van de Nederlandse tennisvrouwen en dit weekeinde tegen China voor de laatste keer op de bank zat, zag zich op de foto’s omringd door een stel jonge speelsters. Tennissters met allemaal nog een toekomst voor zich.

Met bijna dezelfde groep als in 2014 speelde Haarhuis tegen China zijn zeventiende en laatste wedstrijd uit het landentoernooi dat inmiddels de naam Billie Jean King Cup draagt. Door een zwaarbevochten 3-2 zege voorkwam Nederland dat het afdaalde naar de Europees-Afrikaanse zone, het laagste niveau van het toernooi, waarop Haarhuis in 2014 als coach debuteerde.

Als winnaar van het tweeluik met China mag Nederland zich nu opmaken voor een kwalificatiewedstrijd in februari. De winnaar van dat duel – de tegenstander wordt later bekend – promoveert naar de finale van de BJK Cup, waarin de twaalf beste landen van de wereld uitkomen. Deelnemen aan die wereldgroep is volgens Haarhuis het doel van de speelsters en de tennisbond.

Vijf van de zes speelsters zijn de dertig gepasseerd

Met een gunstige loting voor het kwalificatieduel zou dat nog kunnen lukken ook. Maar het perspectief voor de langere termijn is niet rooskleurig. Vijf van de zes speelsters uit de mondiale top-250 zijn in 2022 dertig jaar of ouder. Het is niet aannemelijk dat zij zich nog aanzienlijk gaan verbeteren. Voor de verre toekomst van het Nederlandse tennis lijkt hun rol uitgespeeld.

Verjongen dus, maar met wie? In zijn laatste woorden als coach legde Haarhuis de vinger op de zere plek: “Ik zou graag speelsters van die leeftijd willen zien met een Nederlands paspoort”. Met die opmerking doelde hij op Xinyu Wang (19) en Xiju Wang (20), de twee talentvolle Chinese tennissters die in Den Bosch een meer dan verdienstelijk debuut maakten in het Chinese team. Zij brachten in de lege Maaspoort de volwassen Nederlandse ploeg serieus aan het wankelen.

Paul Haarhuis instrueert het dubbelduo Arantxa Rus (links) en Demi Schuurs. Beeld ANP
Paul Haarhuis instrueert het dubbelduo Arantxa Rus (links) en Demi Schuurs.Beeld ANP

Nederland is er de afgelopen jaren niet in geslaagd jonge speelsters van dat kaliber af te leveren. Het is maar de vraag of dat in de nabije toekomst wel gaat gebeuren. Op de junioren-wereldranglijst van de Internationale Tennis Federatie staan bij de eerste honderd speelsters geen meisjes met de Nederlandse nationaliteit. Dat mag de tennisbond zich aanrekenen.

Na haar zege vrijdag moest Bertens zaterdag afhaken

En hoelang kan de opvolg(st)er van Haarhuis rekenen op Kiki Bertens (29)? De nummer elf van de wereld heeft vaak gezegd niet tot het einde der dagen te blijven tennissen en ze tobt nu ook nog met een nare blessure. Na haar zege vrijdag moest ze zaterdag afhaken. De pijn in de achillespees was dermate toegenomen dat ze niet in staat was te spelen. Zondag meldde ze zich af voor het toernooi van Stuttgart.

Lesley Pattinama-Kerkhove nam Bertens’ plaats in en verloor in drie sets van Xiyu Wang. Arantxa Rus bracht de stand in de wedstrijd op 2-2, nadat Xinyu Wang in de tweede set met een blessure opgaf. Het gelegenheidskoppel Rus en Demi Schuurs haalde in het afsluitende dubbelspel het beslissende derde punt binnen. Dus was er toch nog reden voor een feestje.

De tennisbond gaat op zoek naar een opvolg(st)er van Haarhuis. Die moet er op 1 oktober zijn, vertelde technisch directeur Jacco Eltingh. De speelsters krijgen een stem, maar uiteindelijk bepalen hij en Marjolein Notten, manager toptennis, wie er komt. Het liefst een vrouw, maar, zo zei Eltingh, het gaat in de eerste plaats om kwaliteit.

Lees ook:

Met Billie Jean King als naamgever gaat de Fed Cup een nieuw tijdperk in

Na ruim een jaar komen de Nederlandse tennissters weer als ploeg in actie. En voor het eerst in de Billie Jean King Cup.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden