TennisBertens

Tennisster Kiki Bertens beëindigt nog dit jaar haar loopbaan

Kiki Bertens kijkt naar de bal tijdens de wedstrijd tegen de Sloveense Polona Hercog op Roland Garros.  Beeld AFP
Kiki Bertens kijkt naar de bal tijdens de wedstrijd tegen de Sloveense Polona Hercog op Roland Garros.Beeld AFP

Kiki Bertens zegt na de Olympische Spelen in Tokio een punt achter haar tenniscarrière te zetten.

Dat zegt de 29-jarige tennister in een vraaggesprek met de NOS. Ze zegt het fysiek en mentaal niet meer te kunnen opbrengen om elke dag maximaal te presteren. Bertens heeft last van een slepende achillespeesblessure. Mocht ze zich na de Spelen nog goed genoeg voelen houdt ze de deur open om nog het seizoen af te maken, daarvoor zal ze nog op Wimbledon in actie komen.

Bertens maakte haar afscheid via een open brief bekend:

Open brief Bertens

“Ik begon 2020 erg goed. Ik haalde voor het eerst de vierde ronde op de Australian Open, speelde twee goede partijen in de Fed Cup en verdedigde knap mijn titel in Sint-Petersburg. Ik voelde me sterk, had er vertrouwen in dat het een goed jaar ging worden en had vertrouwen in het nieuwe team met Elise Tamaëla en Remko de Rijke.

Toen kwam corona en werd alles anders. Ik heb mijn lichaam op dat moment alle rust gegeven, omdat er geen wedstrijden in het vooruitzicht lagen. Ook in de hoop dat mijn lichaam er goed op zou reageren. En dat deed het ook. Ik had geen pijn, genoot van de rust en van het feit dat ik niet altijd maar het gaatje hoefde op te zoeken in alles wat ik deed.

Echter, toen ik weer begon met trainen, kwam de pijn snel terug. Na een paar toernooien gespeeld te hebben, wist ik dat ik met deze pijn niet verder wilde en kon. Daarom hebben we besloten er iets aan te doen. De arts had gewaarschuwd dat het lang kon duren voordat ik weer op niveau kwam, maar ik had er alle vertrouwen in en dacht; dit lukt mij en snel ook.

Helaas was de realiteit toch anders, ondanks dat de arts superwerk heeft geleverd. Ik werkte voor mijn gevoel harder dan ooit, maar mijn lichaam werkte niet mee. Er waren en zijn dagen dat het heel goed gaat, maar ook dagen dat ik veel pijn heb en voor mijn gevoel niks kan. Dit maakte het erg zwaar en frustrerend, omdat ik de lat altijd erg hoog leg voor mijzelf.

Ik heb altijd het maximale van mezelf geëist, maar nu is de tank echt leeg. Ik voel dat de juiste balans tussen de volle energie die ik dag in dag uit geef en de voldoening die ik ervan krijg er niet meer is. Daarnaast ben ik meer dan klaar voor het leven dat hierna komt.”

Misschien voelen jullie het nu wel aankomen, maar dit is dus het laatste seizoen van mijn tenniscarrière.”

Bertens onderging in oktober 2020 een operatie aan haar achillespees, maar de klachten zijn nooit helemaal weggegaan. “Het herstel is tegengevallen. Er zijn dagen dat het heel goed gaat, maar ook dagen dat ik veel pijn heb”, legt ze uit tegenover de camera's van de NOS.

Niks moet, alles kan

Tegen het ANP zegt Kiki Bertens “vooral opgelucht” te zijn dat ze nu wereldkundig heeft gemaakt dat ze nog dit jaar haar loopbaan beëindigt. De voormalig nummer 4 van de wereld kijkt uit naar wat het leven nog meer te bieden heeft naast het tennis. “Er is geen verdriet en er is vooral opluchting en blijdschap dat het eruit is. Ik hikte hier al een paar dagen tegenaan en wilde het nu officieel naar buiten te brengen”, zei Bertens tijdens een ingelast persmoment in Etten-Leur.

“Voor de mensen die dicht bij me staan, zal het niet als een verrassing komen. Mensen die mij niet kennen, zullen misschien denken dat het zwak is. Ik heb naar mijn gevoel geluisterd en ik voel me hier heel erg goed bij. De tank is leeg.”

“Ik kijk uit naar een leven waarin niks meer moet, maar waarin alles kan”, zegt Bertens, die tijdens haar carrière ruim 11 miljoen aan prijzengeld bijelkaar tenniste. “Tijd doorbrengen met familie en vrienden en afspreken wanneer je dat wilt. Daar ben ik heel erg klaar voor, net als de toekomst die voor ons ligt.”

Nadat Bertens in 2015 ging samenwerken met coach Raemon Sluiter stoomde ze door naar de top van het vrouwentennis, met een halve finale op het graveltoernooi Roland Garros in 2016 als hoogtepunt. De twee maakten in november 2019 een einde aan de samenwerking.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden