Davis Cup-tennis

Tennissers bij Davis Cup op voorsprong tegen B-keus Canada

Botic van de Zandschulp in actie tegen de Canadees Alexis Galarneau. Beeld ANP
Botic van de Zandschulp in actie tegen de Canadees Alexis Galarneau.Beeld ANP

De Canadese Davis Cupcaptain Frank Dancevic is niet altijd te benijden. Hij moet voor elke wedstrijd afwachten of hij zijn beste spelers kan opstellen.

Fred Buddenberg

Het is een van de kopzorgen van een Davis Cup-coach. Zijn de toppers bereid om voor hun land uit te komen of geven ze de voorkeur aan hun eigen schema op de overvolle tenniskalender? Een van de coaches die nooit zeker is met welke samenstelling hij gaat spelen is Frank Dancevic, sinds 2018 captain van de Davis Cupploeg van Canada. Hij is óf coach van een absoluut wereldteam, óf coach van een team met spelers uit de lagere regionen van het proftennis.

Een jaar na zijn aanstelling als captain van de Canadese landenploeg haalde Dancevic met zijn formatie de Davis Cupfinale, waarin Spanje te sterk was. Hij dankte dat succes vooral aan de inbreng van Felix Auger-Aliassime en Denis Shapovalov, de twee mondiale toppers uit het Noord-Amerikaanse land. Het tweetal bevestigde hun status door begin dit jaar in de eindstrijd van de ATP Cup Spanje te verslaan.

In de Davis Cup-editie van dit jaar moet Dancevic het echter stellen zonder Auger-Aliassime en Shapovalov. De nummers 9 en 13 van de wereld zagen er geen heil in op en neer naar Den Haag te reizen voor een wedstrijd op gravel. Een hinderlijke onderbreking van hun eigen individuele schema’s. De komende weken staan de Masters-toernooien op hardcourt van Indian Wells en Miami op het programma.

Daags voor de wedstrijd van Canada tegen Nederland in Den Haag vertelde Dancevic de persoonlijke keuzes van Auger-Aliassime en Shapovalov te respecteren, maar hij zei ook hun afwezigheid te betreuren. Want Canada met of zonder de twee toppers is een wereld van verschil. Dancevic reisde nu naar Den Haag met vier spelers uit de spelonken van het mondiale tennis: Brayden Schnur (nummer 226 van de wereld), Steven Diez (294), Peter Polansky (287) en Alexis Galarneau (332).

Geen gezelschap dat volle zalen trekt, zo bleek gisteren in een matig bezette Sportcampus Zuiderpark op de eerste dag van de confrontatie met Nederland. Maar ook geen verzameling tennissers dat zich bij voorbaat had neergelegd bij de rol van underdog tegen de ploeg van Paul Haarhuis, de Nederlandse Davis Cupcaptain die dit jaar met Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor over twee mondiale subtoppers beschikt.

De Canadezen boden dapper verweer, maar konden niet voorkomen dat Nederland de dag afsloot met een verwachte 2-0 voorsprong. Van de Zandschulp klopte Galarneau (7-5, 7-6) en Griekspoor was met 6-4 en 6-4 te sterk voor Diez. Nederland heeft zaterdag op de slotdag in Den Haag nog een zege nodig om zich te plaatsen voor de Davis Cup Finals in september, met de zestien beste landen van de wereld.

In de zes jaar dat Haarhuis captain is de Nederlandse ploeg, heeft hij niet te maken gehad met afzeggingen van de nationale toppers. De Brabander sluit echter niet uit dat hij in de toekomst op dezelfde problemen gaat stuiten als Dancevic. Hij kan zich goed voorstellen dat Van de Zandschulp en Griekspoor andere keuzes gaan maken als zij verder stijgen op de mondiale ladder.

Lees ook: In het beste Davis Cupteam sinds jaren is geen plaats voor Robin Haase

Robin Haase, jarenlang de kopman, moet genoegen nemen met een reserverol in de Davis Cup.En daar is hij niet blij mee.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden