Bosbranden

Tennissers Australian Open raken in ademnood vanwege dikke rook rondom Melbourne

Een toeschouwer op Melbourne Park, met mondkapje. Beeld AP

Terwijl mensen in Melbourne het advies krijgen om vooral binnen te blijven vanwege de slechte luchtkwaliteit door alle bosbranden moeten tennissers gewoon de baan op voor de kwalificaties van de Australian Open.  

Babette Pluim, bondsarts van tennisbond KNLTB, heeft haar twijfels bij de vraag of het verantwoord is letterlijk in de rook van Melbourne topsport te bedrijven. “Ik schrik hier wel van. Ik word heel droevig van de situatie in Australië. De organisatie heeft ook de mogelijkheid om binnen te gaan spelen. Ik begrijp niet zo goed waarom daar niet voor is gekozen.”

De Sloveense tennister Dalila Jakupovic gaf dinsdag in Melbourne huilend op in haar partij na een zware hoestbui vanwege de rook. De wedstrijd van de Canadese Eugenie Bouchard moest onderbroken worden, nadat zij een dokter om bijstand had gevraagd vanwege ademhalingsproblemen. Trainingen werden uitgesteld. Maar de kwalificaties voor het hoofdtoernooi, dat maandag begint, liet de organisatie toch doorgaan.

“Het was echt vreselijk. Ik kon niet meer ademen. Zoiets heb ik nog nooit eerder meegemaakt. Ik was echt bang dat ik zou instorten”, zei de aangeslagen Jakupovic. “Ik zakte door mijn knieën omdat ik niet meer kon lopen. Op de grond was het ook wat makkelijker om lucht te krijgen.”

Vieze lucht

In de wedstrijd tegen de Zwitserse Stefanie Vögele won ze nog wel de eerste set. Maar bij een stand van 5-6 in de tweede set kreeg ze een hoestbui. Onder begeleiding moest ze de baan af.  De Australiër Bernard Tomic schreef zijn uitschakeling toe aan het feit dat hij door de rook niet goed meer kon ademhalen.

Volgens bondsarts Pluim is binnen de medische commissie van de internationale tennisfederatie ITF recent al gesproken over de belabberde luchtkwaliteit die sporters vaker parten speelt. “We hebben ook al toernooien in China en Maleisië gehad waar de luchtkwaliteit heel ernstig was, vooral door smog. Helaas is dit een onderwerp dat de internationale sport ook moet gaan meewegen. Vieze lucht is slecht voor de gezondheid en zeker bij sporten waar je veel in- en uitademt loop je meer risico. Volgende week begint een wielerwedstrijd in Australië (Tour Down Under, red.). Wielrenners moeten nog veel langer op maximaal vermogen presteren. Ik weet niet of dat nu verantwoord is.”

Ongenoegen op Twitter

De opstelling van de organisatie in Melbourne oogstte dinsdag een storm van kritiek van tennissers. Via sociale media uitten ze hun ongenoegen. ‘Ik ben geschokt te zien dat de kwalificaties voor de Australian Open gewoon begonnen zijn. Hoe zit het met de gezondheid van de mensen die hier werken, vooral de kinderen die de ballen oppakken?’ tweette de Luxemburgse Mandy Minella. ‘Waarom moeten we wachten tot er iets ernstigs gebeurt?’, schreef de Oekraïense Elina Svitolina, nummer vijf van de wereld, op Twitter. 

Australië wordt al maanden geteisterd door verwoestende natuurbranden. De wind blies dinsdagmorgen rook over de tennisbanen van Melbourne Park. Ook de Nederlandse Richel Hogenkamp moest in die omstandigheden de baan op. “Als er aan inwoners van de stad geadviseerd wordt binnen te blijven en ramen en deuren te sluiten, lijkt buiten tennissen of naar tennis gaan kijken mij een beetje de omgekeerde wereld. Ik kan me niet voorstellen dat dit gezond was, voor zowel toeschouwers als spelers. Het was behoorlijk smerig buiten”, zei Hogenkamp na haar partij op de site AD.nl. 

Smog in China en India

Het relativerende geluid kwam van de Nederlandse Bibiane Schoofs, die ruim 2,5 uur op de baan stond in Melbourne. “Ik heb de afgelopen maanden in China en India gespeeld. Daar hoest iedereen zijn longen uit zijn lijf en krijg je een slechte huid door de smog. Daar hoor je niemand over. In vergelijking met die omstandigheden vond ik het hier wel meevallen”, zei Schoofs na haar nederlaag tegen de Italiaanse Elisabetta Cocciaretto.

De Australian Open beschikt over voldoende ruimtes om het toernooi binnen te spelen. Volgens directeur Craig Tiley van de Australische tennisbond houdt de organisatie van de Australian Open de situatie nauwlettend in de gaten. Hij zei vorige week het onwaarschijnlijk te vinden dat de Australian Open voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog niet door zou kunnen gaan.

Lees ook: 

Australische premier kondigt diepgaand onderzoek naar bestrijding bosbranden aan 

Na weken van kritiek over de aanpak van de regering bij de bestrijding van de bosbranden in Australië, heeft premier Scott Morrison zondag aangekondigd een diepgaand onderzoek in gang te zullen zetten. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden