Tennis

Tennisser Koolhof besluit seizoen met winst dubbelspel ATP Finals

Wesley Koolhof (links) viert de overwinning met dubbelpartner Mikola Mektic.Beeld AP

Als debutanten wonnen Wesley Koolhof en Nikola Mektic de dubbeltitel op de ATP Finals.

De vijftigste editie van de ATP Finals, en de laatste in Londen, is met een oranje tintje afgesloten. Wesley Koolhof werd met zijn Kroatische partner Nikola Mektic de vierde Nederlander die de titel in het dubbelspel veroverde. Een prestatie van formaat van het duo, dat debuteerde op het toernooi met de acht beste dubbels van 2020 en dat nog nooit een hoofdprijs had gewonnen.

Het grootste succes van beide 31-jarige tennissers werd meteen een afscheid. Ondanks een mondelinge afspraak voor 2021 zei Mektic aan de vooravond van de ATP Finals in de O2 Arena dat hij had gekozen voor een samenwerking met zijn landgenoot Mate Pavic. Een tegenvaller voor Koolhof, die snel schakelde en in de Pool Lukasz Kubot (38) een nieuwe partner vond.

De plotselinge scheiding had geen negatief effect op het spel van Koolhof en Mektic in Londen. Zondag sloten zij hun droomweek af met een triomf in de finale op het Zwitsers-Franse koppel Jurgen Melzer en Edouard Roger-Vasselin: 6-2, 3-6, 10-5. Na de winst omhelsde Koolhof zijn coach Marco Kroes en zijn vriendin Julia Görges, de Duitse tennisster die dit jaar haar carrière beëindigde.

Elf verschillende partners

Koolhof richtte zich in 2013 op het dubbelspel, doordat hij zich realiseerde dat hij in het enkelspel weinig kans op slagen had. De zoon van de overleden voetballer Jurrie Koolhof en oud-hockeyinternational Monique Westerdijk behaalde de eerste successen met Matwé Middelkoop, met wie hij drie ATP-titels won. Na hun breuk in juni 2017 speelde Koolhof met elf verschillende partners.

Begin dit jaar sloot hij in Adelaide een verbond met Mektic. Met het bereiken van de eindstrijd op de US Open en de halve finale op Roland Garros inden zij een ticket voor de ATP Finals. Met de eindzege stapte Koolhof in de voetsporen van Paul Haarhuis en Jacco Eltingh (winnaars in 1993 en 1998) en Jean Julien Rojer (winnaar in 2015 met de Roemeen Horia Tecau). Mocht Koolhof met Kubot eind 2021 weer de ATP Finals halen, dan moet hij zijn titel verdedigen in Turijn, dat de komende vijf jaar gastheer van het eindejaarstoernooi is.

Lees ook: 

Samen sterker dan alleen

Matwé Middelkoop en Wesley Koolhof begonnen hun samenwerking als avontuur, maar zijn inmiddels een gevreesd duo in het profcircuit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden