Eredivisie

Ten Hag zet bij Ajax de boel op scherp richting Lille

Sébastien Haller verslaat Heracles-doelman Janis Blaswich en scoort de 0-2 in Almelo.  Beeld ANP
Sébastien Haller verslaat Heracles-doelman Janis Blaswich en scoort de 0-2 in Almelo.Beeld ANP

Na een avondje klunen op een ijzige kunstgrasmat in Almelo had Erik ten Hag voor de makkelijke weg kunnen kiezen. Dat deed hij niet.

Ajax-coach Erik ten Hag had na afloop kunnen zeggen dat zijn elftal voor het eerst in drie jaar angstgegner Heracles op eigen veld met 0-2 had verslagen, dat de voorsprong op PSV weer met twee punten was uitgebouwd, dat de vacature-Onana vooralsnog voorbeeldig wordt ingevuld door Maarten Stekelenburg en dat zijn winteraankoop Sébastien Haller uitstekend rendeert (vijf goals en vijf assists). In plaats daarvan koos de trainer voor een verbale aanval op het niveau van het gebodene, dat in de Almelose vrieskou inderdaad niet overhield. “Het kan en het moet veel beter.”

Niet ver van zijn geboorteplaats Haaksbergen probeerde de Tukker de zaak op scherp te zetten, vooral met het oog op de naderende confrontatie in de Europa League tegen Lille, de huidige koploper van de Franse Ligue 1. Vorig seizoen nog een makkelijke horde in de poulefase van de Champions League, maar inmiddels is de ploeg, waarin ex-Ajacied Sven Botman excelleert, duidelijk gegroeid in potentie en prestaties. “Ze zijn wel wat verder dan vorig jaar”, weet Ten Hag, die ook dit onderwerp aangreep om vooral naar het niveau van zijn eigen team te wijzen. “Ook daarom moeten we meer leveren dan dit.”

Heracles meer dan gelijkwaardig

Er ging inderdaad het nodige mis tegen Heracles, maar dat werd, zoals zo vaak in de eredivisie, verbloemd door het resultaat. Twee gave treffers, met in de hoofdrol het trio Tadic/Haller/Klaassen, waren voldoende om het Almelose verzet te breken. De thuisploeg was grote delen van de wedstrijd meer dan gelijkwaardig aan de opponent, maar het vaardige combinatiespel ontbeerde het gif dat nodig is om een club als Ajax echt aan het wankelen te krijgen, al hadden Delano Burgzorg en Ismail Azzaoui meer met hun riante kansen kunnen doen.

Tot opluchting van Stekelenburg, met zijn 38 jaar en 144 dagen de oudste Ajacied ooit in de eredivisie en voor het eerst in tien jaar weer actief op dit niveau. Met overtuiging stond hij te keepen. “We hoeven het hier niet over Andre Onana te hebben”, vond ook middenvelder Davy Klaassen. “Maarten pakt het allemaal prima op, hij is met al zijn ervaring een echt rustpunt.”

Niet voor het eerst dit seizoen opende Klaassen als aanvallende middenvelder de score. Bij de tweede treffer fungeerde hij als wegbereider voor Haller. De Frans-Ivoriaanse aanvaller is sinds zijn entree bij Ajax al bij tien goals rechtstreeks betrokken geweest. Klaassen: “We raken steeds beter op elkaar ingespeeld, hij is echt voortdurend aanspeelbaar en verliest zelden de bal. Een ideale teamspeler. Ontzettend jammer dat hij er tegen Lille niet bij is, maar dat lossen we ook wel weer op.”

Schwung in het aanvalsspel

Zoals Ten Hag nog meer te puzzelen heeft. Wat te doen met David Neres bijvoorbeeld, die zaterdag opzichtig voldeed aan het stereotiepe beeld van een Braziliaanse voetballer in de vrieskou? Met zichtbare tegenzin op het veld staan en zich het liefst onttrekken aan het spel. Dat Ten Hag hem nog zeventig minuten liet staan, was onbegrijpelijk. Pas toen Antony het veld betrad, kwam er schwung in het aanvalsspel, wat leidde tot de bevrijdende tweede treffer.

“Neres is klaar voor donderdag”, sprong Ten Hag opzichtig in de bres voor de falende Braziliaan. De onderliggende boodschap was duidelijk. Omdat de naam van Haller tegen Lille niet op het wedstrijdformulier verschijnt, kan Ten Hag iedere aanvaller, hoe vorm- en futloos ook, goed gebruiken.

Lees ook: Een week vol menselijk gepruts brengt Ajax in verlegenheid

Is de straf voor Ajax-keeper Onana ‘extreem hoog’? Of kan de club na een week vol incidenten beter naar zichzelf kijken?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden