Voetbal

Ten Hag wil nu geen onrust over zijn positie bij Ajax

Ajax-trainer Erik ten Hag, zondag tijdens de verloren wedstrijd tegen Go Ahead Eagles. Beeld Pro Shots / Erik Pasman
Ajax-trainer Erik ten Hag, zondag tijdens de verloren wedstrijd tegen Go Ahead Eagles.Beeld Pro Shots / Erik Pasman

Erik ten Hag is al bezig met de selectie voor volgend seizoen, maar het is de vraag of de coach van Ajax dan zelf nog wel voor de groep staat. De onzekerheid daarover laat hij voortbestaan.

Matthijs van Dam

De vraag ‘overviel’ hem, woensdag op een persbijeenkomst voorafgaand aan het bekerduel tegen AZ donderdagavond. Of hij ook volgend seizoen nog trainer van Ajax is? Erik ten Hag had er voor het laatst in december iets over gezegd; hij stond open voor vertrek als een heel mooie club zich meldde. Voor de Twentse trainer sluimert volop interesse vanuit vooral Engeland. Na het vertrek van technisch directeur en zijn vriend Marc Overmars wilde hij die emoties eerst verwerken.

Een bevestiging dat hij bij Ajax blijft, kwam er woensdag niet. “Ik ben op dit moment alleen bezig met Ajax en heb verder geen gedachten richting de toekomst. Het vizier staat op dit seizoen. Op dit moment moet ik niet het thema zijn. Het thema is: hoe gaan we wedstrijden winnen?”

Ajax staat voor een belangrijke fase

Ten Hag wil op dit moment geen onrust omtrent zijn eigen positie. Ajax staat immers, beklemtoonde hij, voor een belangrijke fase, met eerst de halve finale in de beker, op 15 maart de return tegen Benfica in de Champions League en een paar dagen later de topper tegen Feyenoord. “Het seizoen gaat nu beginnen.”

Ook zei Ten Hag, die nog een contract voor een jaar heeft, niet na te denken over een toekomstige dubbelrol met de vrijgekomen functie van technisch directeur. “Anderen houden zich bezig met de lange termijn. Tussen de wedstrijden door komt het wel eens aan bod vanwege de vacature. Die is op korte termijn nu ingevuld, maar de vacature voor volgend seizoen is er nog. Dat moeten anderen gaan doen.”

De afwezigheid van Overmars, vertrokken wegens grensoverschrijdend gedrag, is tijdelijk opgevangen. Algemeen directeur Edwin van der Sar speelt daarin ‘een rol’. Ten Hag zelf heeft daarnaast veel contact met technisch manager Gerry Hamstra. “Ik ben al voor na dit seizoen bezig, dat is mijn verantwoordelijkheid.”

De kwestie rond David Neres is afgelopen week wél een thema geweest in de selectie, vertelde Ten Hag. De Braziliaan verruilde Ajax in januari voor het Oekraïense Shaktar Donetsk, maar door de Russische invasie daar was hij genoodzaakt te vluchten. Vorige week plaatste Neres met andere Braziliaanse voetballers een video op sociale media met een noodkreet vanuit Kiev. “Gelukkig kregen we zaterdag het bericht dat hij veilig was.”

Geen rigoureuze veranderingen

Bij Antony, de Braziliaanse aanvaller die onafscheidelijk was van Neres, kwam de situatie van zijn vertrokken vriend hard aan, zo vertelde Ten Hag. “Antony heeft daar een aantal dagen veel last van gehad. Dat lijkt mij ook normaal als je zo’n broederband hebt, dat je die angst deelt.”

Donderdagavond gaat Ajax in de halve finale van de KNVB-beker op bezoek bij AZ. De Alkmaarders steken in blakende vorm en zijn sinds november ongeslagen. Ajax lijkt door de zwakke tweede helft tegen Benfica (2-2) en de zeperd tegen Go Ahead Eagles zondag (2-1 verlies) momenteel juist kwetsbaar. Ajax mist Noussair Mazraoui (knieklachten). Ten Hag zei niet over rigoureuze veranderingen in zijn elftal na te denken. “We hebben anderhalve wedstrijd slecht gespeeld, dus we moeten niet gelijk in de paniekstand schieten. Maar we moeten wel snel gaan verbeteren.”

Lees ook:
Ajax verliest ook bij Eagles na weer een zwaar duel in CL

Ajax heeft opnieuw punten verspeeld vlak na een wedstrijd in de Champions League. De koploper van de eredivisie verloor de uitwedstrijd tegen Go Ahead Eagles.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden