Tennis

Team World wint de Laver Cup, maar de ogen zijn gericht op Roger Federer

John McEnroe en zijn Wereldteam houden de Laver Cup omhoog na hun overwinning op Europa. Beeld ANP / EPA
John McEnroe en zijn Wereldteam houden de Laver Cup omhoog na hun overwinning op Europa.Beeld ANP / EPA

De tennissers van Team World hebben voor het eerst de Laver Cup gewonnen, in een wedstrijd waarin vooral het afscheid van Roger Federer centraal stond.

Redactie Trouw

Na drie dagen tennissen heeft een team van niet-Europese spelers voor het eerst de Laver Cup veroverd op Europa. De Amerikaan Frances Tiafoe haalde de beslissende punten binnen voor het team van captain John McEnroe door Stefanos Tsitsipas te verslaan. De Griek liet in de tweede set vier matchpoints onbenut en verloor uiteindelijk via een matchtiebreak: 1-6 7-6 (11) 10-8. Tiafoe (24) verdiende zo 3 punten, waarmee Team World tegen Team Europa op een onoverbrugbare voorsprong van 13-8 kwam.

De Europese tennissers stonden na twee dagen nog met 8-4 voor, maar verloren op de slotdag alle partijen. Op de laatste dag van het toernooi is iedere zege drie punten waard. De Canadees Felix Auger-Aliassime en de Amerikaan Jack Sock brachten de spanning terug door gisteren het dubbelspel tegen Andy Murray en Matteo Berrettini te winnen. De Canadees versloeg daarna ook Novak Djokovic.

De Laver Cup leek beslist te gaan worden in de slotpartij tussen de Noor Casper Ruud en de Amerikaan Taylor Fritz toen Tsitsipas de eerste set tegen Tiafoe in hoog tempo binnenhaalde. De Amerikaan knokte zich echter terug in de tweede set. In de tiebreak, die bijna 21 minuten duurde, zag hij Tsitsipas vier matchpoints onbenut laten. De Griek gaf daarna ook in de beslissende matchtiebreak een voorsprong weg.

Federer overmand door emoties

De Europese tennissers hadden de eerste vier edities van de Laver Cup gewonnen. Ondanks de aanwezigheid van Djokovic, Murray, Rafael Nadal en Roger Federer moest de ploeg van Borg het in Londen nu afleggen tegen het team met tennissers uit de rest van de wereld. “Onze captain McEnroe was klaar met verliezen”, aldus Tiafoe. “Hij zei: deze keer moeten wij winnen. Ik roep de hele week al dat dit ons jaar is. En we hebben het samen gedaan.”

Tiafoe had vrijdagavond met zijn landgenoot Jack Sock in het dubbelspel gewonnen van Nadal en Federer. De 41-jarige Zwitser speelde in Londen zijn laatste partij. Hij werd na afloop overmand door emoties. “Ik vond het een prachtige dag. Ik zei net ook tegen de jongens dat ik blij ben en niet verdrietig. Het voelt geweldig om hier te zijn. Ik heb ervan genoten om nog een keer te spelen.”

Federer speelde op de Laver Cup zijn eerste partij in ruim een jaar. Vanwege aanhoudende knieklachten stopt de twintigvoudig grandslamwinnaar nu met tennissen.

Lees ook

Het afscheid van Roger Federer, een balletdanser op gras

Het spel van tennisser Roger Federer werd als ‘poëzie in beweging’ omschreven. Vrijdag speelt de Zwitser zijn laatste officiële wedstrijd. Zijn afscheid maakt veel los. Wat maakt hem bijzonder? Federer in vijf gedaantes uitgelicht.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden