Formule 1

Tactisch sterke Verstappen geeft Hamilton opnieuw het nakijken

Max Verstappen na zijn overwinning in de GP van Frankrijk.  Beeld AFP
Max Verstappen na zijn overwinning in de GP van Frankrijk.Beeld AFP

Max Verstappen verstevigt zijn voorsprong in het WK-klassement, met een van zijn mooiste overwinningen ooit.

Een blikken stem klinkt over de boordradio van de Red Bull-auto. “Oké Max, dat is jouw man daar voor je. Nog vier rondjes te gaan.” De Grote Prijs van Frankrijk nadert zijn ontknoping en samen met Verstappen ruik je als toeschouwer Lewis Hamilton bijna. Het is de kracht van het gesproken woord, dat de dans van de machines op een ritme van soms 300 kilometer per uur invoelbaar maakt. Het is ook de enige graadmeter van emoties tijdens een Formule 1-race.

Er ontspon zich zondagmiddag een ware thriller op het circuit Paul Ricard, alleen zonder de bijbehorende gezichten. Paniek, blijdschap, frustratie? Ze bleven verborgen achter de helmen van de coureurs. Maar wie goed luisterde naar de communicatie tussen coureur en teamleiding begreep dat dit misschien wel de zwaarst bevochten overwinning was van Verstappen (23).

Als leider in het WK-klassement, met slechts vier punten voorsprong op zijn Britse concurrent Hamilton, mag Verstappen voor de tweede keer dit seizoen vanaf poleposition starten. Hij geeft de koppositie echter al in de eerste bochtencombinatie uit handen, met een voor zijn doen ongebruikelijke fout. Hij verliest de controle over de achterkant van zijn auto. Later zou hij verklaren dat de wind het tijdens het eerste deel van de wedstrijd lastig maakte om de wagen stabiel te houden. Tijd om daarvan te balen is er niet in dit secondenspel.

‘Wat gebeurde daar?’

Natuurlijk neemt Hamilton het kadootje dankbaar in ontvangst. Verstappen wacht de achtervolging, tot hij in de twintigste omloop – van de 53 in totaal – als eerste voor een pitstop kiest. Met een hele snelle ronde daarna verrast hij zijn rivaal van Mercedes, die dan zijn banden laat wisselen. “Ik weet niet wat daar net gebeurde”, klinkt het verbaasd over de radio van de zevenvoudig wereldkampioen.

Nu is de Nederlander weer de opgejaagde. Halverwege de race liggen de nummers één tot en met drie op slechts anderhalve seconde van elkaar. Verstappen, gevolgd door Hamilton en diens teamgenoot Valtteri Bottas. Stalen zenuwen zijn dan nodig. “Hoeveel lig ik voor?”, vraagt Verstappen aan zijn team. Niet veel later gevolgd door: “We kunnen dit niet tot het einde volhouden, dat is zeker”. Omdat er om iedere meter asfalt gestreden wordt, slijten zijn banden te snel. Denkt hij.

Dan maakt Verstappen een tactische keuze, die niet makkelijk is maar uiteindelijk beslissend zal blijken. Hij rijdt voor de tweede keer de pitstop in, wetende dat hem dat bijna twintig seconde zal kosten omdat veel coureurs het bij één keer houden. Zo ook Hamilton en Bottas. Ronde na ronde kruipt Verstappen vervolgens op zijn nieuwe banden dichterbij, terwijl de frustratie in het tot vorig seizoen ongenaakbare Mercedes-kamp toeneemt. Bottas: “Waarom luistert niemand naar me als ik zeg dat dit een tweestops race is?”

In de een-na-laatste ronde glipt Verstappen Hamilton voorbij. Zo pakt hij in de zevende race van het jaar alweer zijn derde zege. Zijn voorsprong in het WK-klassement begint met twaalf punten serieuze vormen aan te nemen. “Dit is een van mijn mooiste overwinningen in de Formule 1”, verklaart Verstappen na afloop. Als hij zijn helm afzet, komt er een grote glimlach tevoorschijn.

Lees ook:

Het merk Max Verstappen: ‘Hij is inmiddels groter dan PSV en Feyenoord samen’

Het nieuwe Formule 1-seizoen begint dit weekend, in Bahrein. Alle ogen zijn op Max Verstappen gericht, vanuit de hele wereld. Hoe groot is hij inmiddels?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden