EredivisieSC Heerenveen - AZ

Swingend AZ staat voor inhaalrace

AZ-spelers Albert Gudmundsson, Dani de Wit en Owen Wijndal tijdens de wedstrijd tegen SC Heerenveen.Beeld ANP

Veel lof voor AZ na de soevereine zege bij SC Heerenveen (0-3), maar de achterstand op de koplopers in de eredivisie blijft onverminderd groot.

Superieur. Masterclass. Galavoorstelling. Aan superlatieven gisteravond geen gebrek in het Abe Lenstra-stadion, waar AZ een uitstekende teamprestatie leverde tegen SC Heerenveen (0-3).

“Dit was onze beste wedstrijd van het seizoen”, beaamde AZ-trainer Arne Slot na afloop op de persconferentie. “Vooral qua intensiteit deden we het uitstekend.”

Vooraf was reikhalzend uitgekeken naar het treffen in Friesland. AZ, in de eredivisie tot een inhaalrace veroordeeld na remises in de eerste vijf wedstrijden, kon zich niet opnieuw puntenverlies permitteren als het, net als vorig seizoen, mee wilde blijven doen om het kampioenschap. En dan moesten de Alkmaarders, drie dagen na de nederlaag in de Europa League bij Real Sociedad (1-0), ook nog eens naar SC Heerenveen, dat – aangevoerd door clubtopscorer Henk Veerman (zeven treffers) – was opgeklommen naar de derde plaats in de competitie.

Wat volgde, was echter een duel van Alkmaarse heerschappij. “Wat we vooraf benadrukt hadden, was onze intensiteit in het aanvallen en verdedigen”, zei een na-dampende aanvoerder Koopmeiners na afloop. “Ik denk dat we dat perfect hebben uitgevoerd. Er was zoveel beweging, zoveel dynamiek. En als we de bal verloren, waren we volop aan het afjagen. Dan maak je het je tegenstander gewoon heel erg lastig.”

Plaag voor de defensie

Qua veldspel viel er inderdaad weinig af te dingen op de overwinning van AZ, dat na de corona-uitbraak op de club steeds meer spelers ziet terugkeren. Vooral de linkerflank van AZ marcheerde uitstekend in Friesland. De opkomende back Wijndal, die zich vandaag in Zeist mag melden voor de komende interlands van Oranje, en de Zweedse buitenspeler Karlsson, afgelopen zomer voor slechts 2,5 miljoen euro overgenomen van Elfsborg, vormden een plaag voor de defensie van SC Heerenveen. “Jesper (Karlsson, red.) is een jongen met veel bravoure en zelfvertrouwen”, loofde Koopmeiners. “Het is mooi om te zien dat hij gelijk zo’n rendement heeft.”

De statistieken onderstreepten dat. Twee van de drie Alkmaarse doelpunten ontstonden vanaf links. Nadat Koopmeiners de score na krap een halfuur had geopend vanaf de stip (na hands van Van Ecke), volgde kort voor rust een vloeiende aanval via Karlsson en Wijndal, wiens voorzet in het doel werd gegleden door de onfortuinlijke verdediger Woudenberg. Direct na de pauze werd het duel beslist. Karlsson dolde Floranus, trok naar binnen en liet doelman Mulder kansloos in de korte hoek: 0-3.

SC Heerenveen kwam er nauwelijks aan te pas tegen de Alkmaarders. Sterker: het was sinds januari 2019 niet meer voorgekomen dat de Friezen voor rust geen enkele doelpoging wisten te ondernemen. Alleen Van Bergen trof in de slotfase, toen het al 0-3 stond, nog de paal.

Alle lof voor AZ ten spijt: na de tweede competitiezege staat de club slechts achtste op de ranglijst – liefst tien punten achter de gedeelde koplopers Ajax en Vitesse. Wat voor gevoelens dat oproept bij Slot? “Dat is om te janken”, treurde hij na afloop. “Als je zo goed voetbal speelt en elke keer zo je voorsprong hebt weggeven, dan is dat bijzonder teleurstellend. Maar we moeten vooruit. Wat we van nu weten, is dat we een seizoen lang last zullen hebben van de eerste vijf wedstrijden. We staan voor een inhaalrace.”

Koopmeiners’ gezicht betrok meteen toen de soms onbegrijpelijke remises tegen PEC Zwolle (1-1), Fortuna Sittard (3-3), Sparta (4-4), VVV-Venlo (2-2) en ADO Den Haag (2-2) ter sprake kwamen. “Als je onze laatste wedstrijden bekijkt, dan is de tik van al die gelijke spelen misschien nog wel groter”, stelde hij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden