SchaatsenNK Afstanden

Sven Kramer toch weer goed op belangrijk moment: “Dit is overwinning op mezelf”

Sven Kramer tijdens de 5 kilometer in Thialf.Beeld ANP

Sven Kramer schaatste zich toch weer naar een podiumplek op de belangrijke NK Afstanden. Achter winnaar Patrick Roest, maar voor Jorrit Bergsma. De rug hield het deze keer. 

Kort na de finish van zijn 5 kilometer op de NK Afstanden in Thialf legde Kramer de vinger op de lippen, alsof hij zijn critici de mond wilde snoeren. Zelf wilde hij er na afloop weinig over kwijt: “Dit was vooral een overwinning op mezelf.” Maar het gebaar was er toch echt. 

De 5 kilometer op de NK Afstanden ging vanavond niet eens zo zeer om de titel. Die was voor Patrick Roest, zo kon vooraf al worden ingetekend. Maar het ging om Kramer, en niet eens om zijn tijd. Het ging om of hij zich zou plaatsen voor de WK Afstanden in Salt Lake City. Maar het ging ook over de vraag of hij op belangrijke momenten nog goed kon schaatsen.

Want het rugprobleem speelde ook deze weken weer op. Kramer (33) trok zich de afgelopen maanden terug uit het wereldbekercircuit omdat hij te veel fysieke problemen had. Wat het probleem was? Herniaklachten, zo noemt hij het. Hij had het vorig jaar, toen hij zich vertilde aan een koffer en zijn veters niet eens kon strikken, en hij had het dit jaar weer.

Het is zoeken naar een juiste balans. Doet hij te veel, dan speelt de rug op. Doet hij te weinig, dan is hij gegarandeerd niet goed genoeg. Trainingen moeten worden aangepast aan de actualiteit. Managen, zo noemt hij het. De periodes waarin hij goed is, liggen steeds verder uit elkaar, zei coach Orie onlangs nog.

En af en toe gaat dat managen goed. Een persoonlijk record (en tegelijkertijd een baanrecord) op de incourante 3 kilometer vorige week deed al enigszins vermoeden dat de vorm er wel was voor de 5 kilometer van vrijdag. “Soms gaat het dan heen en weer, maar het ging deze keer goed. Dit is toch het moment waar het om gaat.”

Met een tweede plaats bewees Kramer deze keer dat als het goed gaat, hij nog steeds competitief kan zijn. De rit van vrijdag was een rit zoals in zijn hoogtijdagen. Elke keer als hij dan op ijs van Thialf staat, golft het geluid van de tribunes mee. Aanzwellend in de bochten, gelijkmatig verdeeld op de rechte stukken. Het gejuich is harder dan als Jorrit Bergsma rijdt, en ook harder dan bij Patrick Roest. Kramer is de beste en populairste schaatser van Nederland, zeker als hij resultaten bijeen schaatst – al wint hij beduidend minder vaak.

Ook vrijdag won hij niet, al reed hij zijn zesde tijd ooit in Thialf. Achter Patrick Roest dus, die hem in de pikorde duidelijk voorbij is op de 5 kilometer, maar voor Jorrit Bergsma. De beste drie mogen naar de WK Afstanden.

Toch nog even over die vinger: “Er wordt zoveel gesuggereerd”, bleef hij opvallend vaag. “Ik probeer zo goed en zo kwaad als het kan een goede rit neer te zetten. Dat is niet altijd makkelijk.”

Toen liep hij weg, naar de huldiging, waar hij flink voorover boog om zijn medaille in ontvangst te nemen. Met de rug zat het wel goed. Voor nu.

Lees ook: Sven Kramer gaat wederom met rugklachten naar een belangrijk toernooi

Het was vooraf de vraag: hoe het gaat met Sven Kramer, voorafgaand aan de belangrijke NK Afstanden na Kerst? Redelijk goed.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden