Wielrennen via Zwift

Stuk gaan op de Mont Ventoux, en dat vanaf je zolderkamer

Maarten Visser rijdt op zijn zolderkamer in Nijverdal, op een digitaal gekoppelde hometrainer, tegen de prof Jack Haig.Beeld Herman Engbers

Wielrennen in groepsverband is vanwege de coronacrisis flink ingeperkt. Het platform Zwift biedt een online wielerbeleving voor zowel profs als liefhebbers. ‘De interactie met de fans is cool.’ 

Maarten Visser zei zaterdagmorgen rond 10.00 uur tegen zijn vrouw dat hij ‘helemaal choco’ was. Visser, docent en vader van een zoontje van vier uit Nijverdal, had net op zijn zolderkamer een uurtje op de hometrainer geprobeerd de Australische profwielrenner Jack Haig te volgen. Dat lukte even, tot Haig probeerde Simon Yates te lossen, de andere prof in dezelfde groepsrit. Visser: “Toen was ik echt naar de vaantjes”.

Visser en Haig reden samen op Zwift, het online platform waarop wielrenners tegen iedereen wedstrijdjes kunnen rijden. Het principe is simpel: zet een hometrainer neer, verbind die met de laptop en je rijdt in een online wereld genaamd Watopia. Het is de ideale fietsplek, nu vanwege het coronavirus wielrennen in groepsverband flink is ingeperkt. Online kun je samen fietsen, maar wel in je eigen garage of in het geval van Visser dus op de eigen zolder.

Het principe van online groepsritten is geen nieuw fenomeen, maar is in ‘coronatijd’ wel populair, zeker omdat profs meer tijd hebben. Zo fietste Ramon Sinkeldam vorige week online rond toen hij in quarantaine zat in een hotel in Abu Dhabi. Robert Gesink nodigde gisteren iedereen uit mee te fietsen. Hij deed dat zelf op hoogte, vanuit zijn woonplaats Andorra.

Het gemis van de voorjaarskoersen

Mitchelton-Scott, de ploeg van Haig en Yates, heeft sinds vorige week een serie van zestien online groepsritten opgezet, om zo het gemis van de voorjaarskoersen op te vangen. “Aan de eerste rit deden 38 profs en 1300 fans mee”, zegt Taryn Kirby van de ploeg telefonisch. “Uiteindelijk zijn sponsoren en fans de grootste verliezers. Op deze manier proberen we toch contact te krijgen. Er is namelijk de mogelijkheid om via een chat ook vragen te stellen aan onze renners.”

Vanwege dat programma reed Haig (26) zaterdag als ‘raceleider’ rond in Watopia, in een groep van 299 renners waartoe ook Visser behoorde. “Het ging nog aardig snel”, aldus de bijna-buurman van Gesink in Andorra. “Ik was verbaasd dat ik zo weinig vragen kreeg. Maar achteraf hoorde ik dat het zo snel ging dat niemand echt wilde praten.”

Haig was nooit zo van virtuele groepsritten, maar is inmiddels om, ook omdat in Andorra op de weg fietsen vanwege corona voorlopig niet wordt gewaardeerd. “Binnen fietsen kan buiten rijden nooit evenaren. Maar in deze tijden helpt het om een basisconditie te onderhouden. En de interactie met de fans is cool.”

Een miljoen profielen

Zwift werd in 2014 ontwikkeld en heeft inmiddels meer dan een miljoen profielen. Races worden becommentarieerd op YouTube en sommige wegploegen reserveren elk jaar een plek in hun team voor iemand die goed is in de virtuele wereld. Er komt dit jaar een WK Zwift en voor Nederlanders is er een NK.

Oud-prof Léon van Bon is voor het platform de man die de ‘community in Nederland draaiende moet houden’. De gemeenschap in Nederland bestaat uit enkele tienduizenden mensen, zegt Van Bon. Precieze cijfers ‘zijn geheim’. “Maar het aantal stijgt nog steeds behoorlijk.”

Zeker in deze tijd kan een online programma de oplossing zijn om in beweging te blijven, erkent ook Van Bon. De avatar op het scherm symboliseert het vermogen dat je op de hometrainer trapt. Dat gaat op wattage, en dan vooral volgens de formule ‘watt per kilo lichaamsgewicht’. Zo reed de groep met Visser en Haig zaterdag een ronde tussen de 2,5 en 3,1 watt per kilo lichaamsgewicht.

Een goede hometrainer: vanaf 300 euro

Sowieso kan online wielrennen helpen bij specifieke trainingen, zegt Van Bon. Bovendien registreert Zwift weerstand, waardoor je virtueel kan klimmen. “Stel dat je traint voor een toertocht in de Franse Alpen. De eerste keer dat je omhoog rijdt, is dat toch even wennen. Dat gevoel kan je met Zwift eenvoudig wegnemen.”

Een investering is wel nodig. Een goede hometrainer begint volgens Van Bon bij 300 euro. Visser raadt het meteen aan. “Het is even omkleden en binnen een kwartier kan je een heel efficiënte workout doen.” En dat de profs hem op het platform op digitale kilometers rijden, vindt hij helemaal niet erg. Visser: “Het is gewoon hartstikke leuk om met die gasten te rijden. Ik maak me geen illusies. Bijhouden zit er echt niet in.”

Lees ook: Geen bier of publiek oké. Maar geen wielerkoers in Kwaremont?

De Ronde van Vlaanderen gaat door het coronavirus zeer waarschijnlijk niet door. Wat betekent dat voor het dorp Kwaremont, dat tijdens de Ronde het epicentrum is van de Belgische wielercultuur?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden