Cyriel Dessers peinzend na het klinken van het fluitsignaal, terwijl er nog altijd 1-0 op het scorebord staat. De topscoorder van het toernooi kwam uitgerekend in de finale niet tot scoren.

Finale Conference LeagueAS Roma - Feyenoord

Strijdbaar Feyenoord ziet Europese cupdroom vervliegen

Cyriel Dessers peinzend na het klinken van het fluitsignaal, terwijl er nog altijd 1-0 op het scorebord staat. De topscoorder van het toernooi kwam uitgerekend in de finale niet tot scoren.Beeld ANP

De Europese cupdroom is vervlogen voor Feyenoord. AS Roma was in de finale van de Conference League in Tirana met 1-0 te sterk.

John Graat

Kapot, leeg en ontgoocheld vielen de meeste van de elf Feyenoorders op het veld na het laatste fluitsignaal. Amper een paar minuten later daalde een hartstochtelijk applaus van de vierduizend meegereisde supporters neer over de ploeg.

Na een droomvlucht van achttien wedstrijden, met een eindbestemming die niemand voor mogelijk had gehouden, lukte het Feyenoord in het negentiende Europese duel niet om geschiedenis te schrijven. In de verre van grootse finale in de sfeervolle Arena Kombëtare vocht Feyenoord voor wat het waard was. Maar dat was uiteindelijk niet genoeg. Het strandde in het zicht van de eerste Conference League-cup ooit tegen een ploeg die fysiek net wat sterker was, tactisch en vooral defensief oerdegelijk in elkaar gemetseld door José Mourinho. De Portugees weet als geen ander hoe je een voorsprong moet verdedigen, en zijn ploeg heeft - ook dat - wat meer individuele kwaliteit. Zo pakte Roma de eerste Europese hoofdprijs in de 95-jarige historie.

Slot transformeerde Feyenoord tot attractieve vechtformatie

Dat Feyenoord vooral in de eerste helft ver van de eigen vorm bleef, en tegen de achteraf fatale achterstand aanliep, mag de gelauwerde Arne Slot zich wel aanrekenen. De man die Feyenoord in een jaar tijd transformeerde van een zielloos elftal tot een attractieve vechtformatie met een hoge gunfactor, had voor de finale te veel tactische reserve ingebouwd. Hij had daarbij het idee voor ogen gehad van de uitwedstrijd tegen Olympique Marseille: afwachtender dus dan normaal. Zo wilde de Feyenoord-trainer zijn elftal niet in het mes laten lopen dat Mourinho had opengeklapt. Maar de aanpak had deze avond een negatief effect op Feyenoord. Het verviel in de eerste helft in halfslachtigheid.

José Mourinho kust de cup van de Conference League, zijn zoveelste Europese prijs.  Beeld AFP
José Mourinho kust de cup van de Conference League, zijn zoveelste Europese prijs.Beeld AFP

AS Roma had er geen enkel bezwaar tegen dat Feyenoord in het eerste kwart liefst 62 procent van de tijd balbezit had. Maar de Rotterdammers deden er veel te weinig mee. Veel aanzetten tot aanvallen strandden door slordigheden. Nelson speelde weifelend, Til sneeuwde geheel onder en Dessers moest in duels met de Engelsman Smalling meestal zijn meerdere erkennen.

Roma wachtte, geheel in de geest van de coach, haar kansje af. Het kreeg al na een kwartier wel een tegenvaller te verwerken. De Armeniër Mkhitaryan, net terug van een blessure, moest met nieuwe pijn worden vervangen door Sergio. Het kansje waar Roma op loerde, kwam ineens, na 32 minuten. Uitgerekend Gernot Trauner, dit seizoen uitgegroeid tot steunpilaar van de Feyenoord-achterhoede, ging pijnlijk in de fout na een hoge bal van Mancini. Nicoló Zaniolo ving ‘m op en verschalkte Bijlow met een subtiel balletje: 1-0.

Het misplaatste ontzag voor Roma schudde Feyenoord daarna langzaam van zich af. Het zorgde tegen het einde van de eerste helft voor de eerste serieuze dreiging. Dat pas na 41 minuten het eerste schot op het Romeinse doel werd gelost - door Kökcü vanaf achttien meter - was veelzeggend.

Na de rust kwam het offensief terug

In de rust schakelde Slot om naar de vertrouwde, offensieve strategie. Het veel agressiever en vroeger afjagen van de tegenstander leidde acuut tot meer gevaar. Na een cornervariant schoot Roma-verdediger Mancini de bal bijna in eigen doel; hij raakte de paal. In de rebound stuitte Guus Til op doelman Rui Patricio. Even later spatte een snoeihard schot van Malacia via de vuisten van de Portugees uiteen op de kruising.

Roma bleef op de been. Met overtredingen, het uitlokken van opstootjes, maar met vooral héél gedisciplineerd verdedigen: laat dat maar aan ploegen van Mourinho over. Met Toornstra, Linssen en Pedersen als verse krachten probeerde Slot nog voor het laatste kwartier aanbrak het tij nog te keren. Het leverde weinig echte kansen op.

Dessers was er dichtbij, maar Rui Patricio was hem de baas. Roma had feitelijk de beste scoringsmogelijkheden bij uitbraken. Karsdorp maakte met een schot bijna de 0-2 tegen de club van zijn hart. Ook op het schot van Pellegrini was Bijlow attent. In blessuretijd had Linssen een enorme kans nadat Dessers de bal had doorgekopt. Maar de Limburger maaide er finaal overheen.

Cyriel Dessers springt over Chris Smalling heen in een doelpoging tijdens de finale van de Conference League in Tirana.  Beeld ANP
Cyriel Dessers springt over Chris Smalling heen in een doelpoging tijdens de finale van de Conference League in Tirana.Beeld ANP

Boven verwachting

Een Europese finale verliezen is zuur, maar Feyenoord mag zich snel troosten met de wetenschap dat het Europees ver boven verwachting heeft gepresteerd. De eindstrijd werd bereikt via respectabele tegenstanders als Slavia Praag, Partizan Belgrado, Union Berlin en Olympique Marseille. De lange reis door Europa langs negen stations veranderde de sfeer rond de club radicaal; van cynisme en somberheid vorig jaar naar nieuwe trots bij de grote aanhang en sympathie in de rest van het land.

Daarmee bewees Feyenoord ook het Nederlands voetbal een dienst. De club bracht de meeste punten voor de Europese clubranglijst binnen, wat er mede aan bijdraagt dat Nederland zeer waarschijnlijk vanaf 2024 twee ploegen rechtstreeks mag inschrijven in de Champions League. Bovendien bewees Slot naast Giovanni van Bronckhorst en Alfred Schreuder, die met Rangers en Club Brugge prijzen pakten, én Erik ten Hag die met Ajax in de groepsfase van de Champions League alle wedstrijden won, dat Nederlandse trainers toch in staat zijn buiten de landsgrenzen wat te presteren.

Lees ook:

Zenuwen slaan toe bij Feyenoorders: ‘Het kan zeer gaan doen, als we deze finale verliezen’

Voor fans van Feyenoord waren het vandaag spannende uren. Hoe beleven zij de finale woensdagavond? Drie fans die niet afreizen naar Albanië aan het woord. ‘Reken maar dat al deze mensen nerveus zijn hoor, nu.’

Zoals mijn vriend John van den Helder zou zeggen: Voor Feyenoord is nog niets verloren, hoor

Dat Feyenoord woensdag tegen AS Roma voor de vierde keer ooit een Europese beker kan winnen, doet in Rotterdam oude tijden herleven. Supporter Adri Vermaat beschrijft hoe hij uitgerekend dit bijzondere Europese seizoen zijn vaste Feyenoord-vriend John mist.

Precies vijftig jaar geleden: De gelukzalige dagen van de Europacupwinst van Feyenoord

Vijftig jaar geleden won Feyenoord als eerste Nederlandse club de Europacup voor Landskampioenen. Dat bracht voor Rotterdam onvergetelijke dagen met zich mee.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden