Sport Tour de France

Steven Kruijswijk was de - ingecalculeerde - verliezer van de dag

De steile klim op La Planche des Belles Filles was niet op het lijf van Steven Kruijswijk (r) geschreven. Beeld BSR Agency

De eerste bergrit bood één kilometer spektakel, met Steven Kruijswijk als verliezer van de dag.

Met een fluitje in de mond en een keycord om zijn nek daalde Steven Kruijswijk tussen het publiek af van La Planche des Belles Filles. Een kleine glimlach speelde om de lippen. Heel ontdaan was hij niet na zijn tijdverlies van 35 seconden op de eerste aankomst bergop in de Tour de France.

Bij de ploegbus legde hij niet veel later uit dat hij niet is gemaakt voor steilewandklimmen. Hij kan het wel, maar is niet goed en explosief genoeg als bijna alle andere klassementsmannen in de Tour de France van dit jaar. Na te zijn gelost op de laatste honderden meters van de eerste berg met finish bovenop kwam hij als één-na-laatste van de favorieten over de finish. Alleen een na afloop erg terneergeslagen Romain Bardet verloor meer tijd.

“Jammer, die verlies ik liever niet”, zei een montere Kruijswijk op de roller over de verloren seconden. “Alleen was dit niet de ideale klim voor mij. Ik ben nooit heel goed in dit werk geweest. Zonde, maar ik kan er niet veel aan doen. Je moet ook niet al te veel ophangen aan zo’n eerste aankomst bergop.”

Niet voor, maar tussen de grote namen

Door zijn mindere dag zakte Kruijswijk (32) van plek drie naar plek acht in het klassement. Nog steeds tussen de grote namen, maar er niet meer vóór. De winst in de ploegentijdrit compenseerde het verlies nog enigszins. Van de favorieten staken Geraint Thomas, Egan Bernal en Thibaut Pinot hem voorbij.

Het gebeurde allemaal op La Planche des Belles Filles. Een klim in de Vogezen die pas sinds 2012 wordt gebruikt in de Tour, maar die met dit jaar erbij al vier keer is beklommen. Vandaag was het eigenlijk de Superplanche des Belles Filles, want in tegenstelling tot de voorgaande drie finishes van de col werd een kilometer extra toegevoegd aan een toch al zware klim. In die kilometer moesten de renners over een onverhard stuk weg en twee meer dan steile passages die opliepen tot een stijgingspercentage van 24 procent. Sommige renners kwamen zigzaggend omhoog.

Het was een twist aan het eind van een toch al stevige bergetappe in de Vogezen (met beklimmingen van onder meer de Ballon d’Alsace en de Grand Ballon) om de finale veel spectaculairder te laten zijn. Dat werd het ook, al zorgde de strook gravel voor weinig verrassingen, maar tot de laatste kilometer was er een saai en voorspelbaar koersbeeld op televisie, waarbij het een kopgroep zelfs lukte om vooruit te blijven. De Belg Dylan Teuns was de verrassende winnaar, de Italiaan Giulio Ciccone behield net genoeg voorsprong om met zes seconden leider te worden in het klassement.

Explosieve mannen

De favorieten bleven gedurende de rit allemaal bij elkaar. Het was afwachten en vooral kijken naar wie het eerst zou beginnen. Daar zat een gevaar in. Geraint Thomas verwoordde het na afloop zo: wie te vroeg zou beginnen, zou zomaar seconden kunnen verliezen in de laatste muur van driehonderd meter lang.

De etappe van 160,5 kilometer werd zo gedurende 160,2 kilometer een wedstrijd waarin een grote groep bij elkaar bleef. Daarna was het een sprint tussen explosieve mannen. Kruijswijk: “Ik had liever gehad dat er eerder was gekoerst. Als ik nog moest sprinten zou het niet ideaal zijn.”

De eindsprint was wel werk voor Thomas, die in de laatste meters nog wegsprong. Een kleine kilometer voluit rijden ligt hem wel, vertelde hij. Op die manier won hij vorig jaar in de Tour ook twee etappes en legde hij zo de basis voor zijn eindzege.

Op La Planche ging ook ‘thuisrijder’ Thibaut Pinot goed mee, die op twintig kilometer van de berg is geboren en daar nog steeds woont. Julian Alaphilippe kwam helemaal kapot ongeveer op de streep tot stilstand, waardoor hij net zijn gele trui niet behield. De rest van de favorieten bleef allemaal binnen de twintig seconden. Kruijswijk viel daar dus buiten.

Toch waren er geen bedroefde gezichten bij de bus van Jumbo-Visma. De winst van de ploegentijdrit kon dit verlies compenseren. Ploegleider Grischa Niermann: “Dit was eigenlijk een ingecalculeerd verlies. Dit was niet de beste rit voor hem, maar dat betekent niet dat we vertrouwen verliezen. Steven staat gewoon tussen de besten (op plek acht, red.). Vorig jaar stonden we veel verder weg na ook een slechte ploegentijdrit. Bovendien hebben we al gezien wat er in de Pyreneeën en Alpen aan zware ritten komen. Daar gaan veel meer verschillen komen dan die 31 seconden.”

Thomas, winnaar van slag één in de Tour, zag het ook zo. “Dit was maar een kleine test en een klein gevechtje. Het echte verschil wordt in de Alpen gemaakt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden