Premier League

Sterke benen vereist in de Premier League

Oud-Ajacied Anwar El Ghazi heeft net met een prachtig afstandschot Aston Villa op 3-0 gezet tegen Crystal Palace.  Beeld EPA
Oud-Ajacied Anwar El Ghazi heeft net met een prachtig afstandschot Aston Villa op 3-0 gezet tegen Crystal Palace.Beeld EPA

Voor veel eredivisiespelers is de overgang naar de Premier League lastig, zo leerde ook het afgelopen weekend weer.

Voordat Hakim Ziyech begin juli de overstap van Ajax naar Chelsea maakte, kreeg hij nog een speciale videoboodschap te zien, waarin oud-ploeggenoten en bekenden hem feliciteerden met zijn transfer naar Engeland.

In het filmpje zat ook een aanbeveling. De tip kwam van Anwar El Ghazi, die sinds 2018 in de Premier League speelt voor Aston Villa. “Bereid je goed voor! Ga heel snel naar de gym!” waarschuwde El Ghazi zijn collega. “Want in de Premier League zijn het alleen maar beesten.”

Ook Liverpool-speler Georginio Wijnaldum, sinds 2015 actief in de Premier League, was het verschil in arbeidsethos en atletisch vermogen eerder al opgevallen. “In Nederland trainen we helemaal niet”, constateerde Wijnaldum eens in het AD. “Daar is het bijhouden.”

Hamstringblessure

Het lijkt wel of voormalige spelers uit de eredivisie eerst een paar jaar moeten wennen aan de Premier League, een competitie die bekendstaat om zijn fysieke geweld en hoge intensiteit. Terwijl andere Europese competities een korte winterstop houden, wordt dezer dagen volop gevoetbald in de Premier League. El Ghazi lijkt het benodigde ritme gevonden te hebben. Zaterdag scoorde de Barendrechter voor de derde keer op rij namens Aston Villa. Dit keer tegen Crystal Palace (3-0), waar landgenoot Patrick van Aanholt de hele wedstrijd meedeed.

Ziyech moest opnieuw geblesseerd toekijken bij Chelsea. De Marokkaans international, die vanwege diverse kwetsuren nog maar zeven competitiewedstrijden heeft gespeeld voor de Londense club, blijft voorlopig aan de kant, liet Chelsea-coach Frank Lampard weten. Ziyech heeft last van een hamstringblessure. De creatieve middenvelder wordt node gemist bij Chelsea, dat zaterdag onderuitging bij stadgenoot Arsenal (3-1). Voor Arsenal was het de eerste zege in acht Premier League-duels.

Donny van de Beek, sinds dit seizoen speler van Manchester United, moest eveneens toekijken, al kwam dat niet door een blessure, maar door de hevige concurrentie op het middenveld. Bruno Fernandes en Pogba krijgen voorlopig de voorkeur van Ole Gunnar Solskjaer. De trainer zag dat Manchester United op Boxing Day een voorsprong weggaf tegen Leicester City (2-2). Vardy schoot zijn club in de slotfase naar een verrassende derde plaats in de Premier League. Joël Veltman, die Ajax afgelopen zomer verruilde voor Brighton & Hove Albion, moest gistermiddag negentig minuten toekijken, evenals landgenoot Davy Pröpper. Brighton speelde gelijk bij West Ham United (2-2).

Vlieguren

Erik Pieters beschikt wél over de benodigde vlieguren in de Engelse competitie. Hij kwam gisteren in actie voor Burnley bij Leeds United (1-0 verlies), waarmee hij als negende Nederlander de mijlpaal van tweehonderd duels in de Premier League bereikte. Ook Nathan Aké, die als zestienjarige een profcontract tekende bij Chelsea, is bekend met de wetten van de Premier League. De verdediger van Manchester City deed zaterdag de hele wedstrijd mee tegen Newcastle United (2-0).

Koploper in Engeland is nog steeds Liverpool, al liep het zich gisteravond stuk op West Bromwich Albion (1-1). Wijnaldum speelde de hele wedstrijd mee; de middenvelder is na linksback Andrew Robertson degene met de meeste speelminuten bij Liverpool. Daarmee bewijst Wijnaldum ook dit seizoen dat sterke benen een eerste vereiste zijn in de Premier League.

Lees ook:

Godenzonen van Ajax verbleken vooral in het buitenland

Veel Ajacieden die ruim een jaar geleden bijna de finale van de Champions League haalden met de Amsterdamse club, zijn inmiddels verkast naar Europese topclubs. Daar komen ze nauwelijks aan spelen toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden