Champions League

Sterk Ajax laat Besiktas op modale eredivisieclub lijken

Steven Berghuis van Ajax scoort de 1-0 tegen Besiktas. Beeld ANP
Steven Berghuis van Ajax scoort de 1-0 tegen Besiktas.Beeld ANP

Ajax was ook oppermachtig tegen gehavend Besiktas. Winst (2-0) is een grote stap naar overwinteren in Europees hoofdtoernooi.

Met bij vlagen oogstrelend voetbal en indrukwekkende rapportcijfers heeft Ajax zich nadrukkelijk genomineerd voor een vervolg in de Champions League na de winterstop. De belangrijkste concurrenten voor de tweede plaats in de poule zijn op achterstand gezet. Ondertussen lopen de inkomsten van het Europese toernooi nu al naar de vijftig miljoen euro. “Dit zijn mooie avonden”, concludeerde Steven Berghuis, man van de wedstrijd, na afloop.

En toch was het door een blessuregolf geteisterde Besiktas in de euforisch gestemde Johan Cruijff Arena óók in staat om Ajax op wat tekortkomingen te wijzen. Die zullen eruit moeten wil de ploeg het huidige verwachtingspatroon – dat het Europees voetbal heel ver kan reiken – echt waar wil maken. “Ja, er zit nog heel veel ruimte voor verbetering in de ploeg, zeker op het allerhoogste niveau”, zei coach Erik ten Hag na afloop.

Niemand hoeft hem te vertellen dat het pas september is, en dat de prijzen ergens in het voorjaar worden verdeeld. Bovendien begon Ajax twee jaar geleden ook met zes punten de poule. Ten Hag: “Maar ik heb het idee dat deze ploeg nu volwassener is.”

72 procent balbezit

In de eerste helft was Ajax zo superieur, dat ook de kampioen van Turkije oogde als een eredivisieclub van het kaliber Cambuur of FC Groningen. Met 72 procent balbezit en zestien doelpogingen was een Champions League-wedstrijd in Amsterdam zelden zo eenzijdig. De 2-0 ruststand was een magere afspiegeling van de krachtsverhoudingen.

Vlot ging het balletje langs roodwitte stations. Met technische hoogstandjes en constant beweging, met backs als Blind en Mazraoui die steeds weer participeerden in de aanval, terwijl Antony en Tadic vanaf de flanken dreigend naar binnen trokken; bijna alles klopte. En als er iets misging, was daar Álvarez die ijskoud corrigeerde voordat de centrale verdedigers in de problemen kwamen. Op dat middenveld zit het grote verschil met Ajax vorig seizoen. Met collectief gejaag wordt daar de bal veel sneller heroverd. Defensief denken, noemt Ten Hag dat. “Verdedigen doe je met zijn elven.”

Slechts één keer kwam Besiktas voor rust over de middenlijn, in de tiende minuut. De eenzame spits Batshuayi, huurling van Chelsea, raakte de paal. Het bleek een waarschuwing die Ajax ter harte nam. Steven Berghuis leverde ook zijn defensieve arbeid terwijl hij aanvallend opnieuw liet zien dat de keuze voor op de ‘10’-positie een vondst is geweest.

Hij had de voorkeur gekregen boven Davy Klaassen omdat Ten Hag vast wilde houden aan de basiself die de laatste weken zo succesvol was. In de zesde wedstrijd met Berghuis als creatieve draaischijf achter de spits werd Ajax’ totaal opgevoerd tot 26 doelpunten voor, en één tegen. Daarvan maakte Berghuis er vier, waarvan de openingstreffer gisteravond. Bij de 2-0 gaf hij met zijn fijne linkervoet vanaf rechts een perfecte pass op Sébastien Haller. De Ivoriaan is nu de eerste speler ooit die vijf keer scoorde in twee Champions League-duels. Voor Berghuis was het zijn vijfde assist in zes duels. “Dit is het podium waarop je wilt spelen, tegen en met de beste spelers. Ik ben tevreden over mijn rendement”, zei de oud-Feyenoorder.

Initiatiefrijk

Minpunt bij Ajax, opnieuw: het had meer moeten scoren. Haller, Tadic, Antony en Berghuis misten goede kansen. Ten Hag: “We laten er weer te veel onbenut. Dat kan niet op dit niveau als je succesvol wilt zijn.” Het had Ajax in de tweede helft zomaar duur kunnen komen staan. Het was daarin minder initiatiefrijk, en slordiger. Na een dik uur keurde de Franse scheidsrechter Bastien om discutabele redenen de 2-1 af. Kenan Karaman had Jurriën Timber een op het oog stevige maar reglementaire schouderduw gegeven. Ten Hag: “Op die momenten moeten we alerter zijn. Het zijn details waardoor een wedstrijd kan kantelen.”

Het liep allemaal goed af, zoals in deze periode louter de zon lijkt te schijnen voor Ajax. Alleen is Ten Hag niet het type dat zich zand in de ogen laat strooien. Ajax trof tot dusver Europees twee ploegen die door een waslijst van blessures bepaald niet op oorlogssterkte waren. Bovendien zal Ten Hag de wet van de remmende voorsprong kennen. Zijn selectie bleef deze zomer nagenoeg intact en dat zorgt dit seizoen al heel vroeg voor een soepel draaiend geheel. In zo’n ploeg, met een herkenbare signatuur, zijn nieuwkomers ook snel te integreren. Veel andere Europese (top)clubs, waar Ajax zich uiteindelijk mee wil meten, zullen zoals gebruikelijk pas later echt op stoom komen.

Het tweeluik met Borussia Dortmund, na de komende interlandperiode, gaat een echte grote test worden voor Ajax. “Een uitdaging, maar ik heb daar wel vertrouwen in”, aldus Ten Hag.

Lees ook:

Ajacied Antony is in topvorm: ‘De favela heeft me gevormd tot wie ik nu ben’

De Braziliaan Antony kent een flitsende seizoensstart bij Ajax, dat dinsdagavond Besiktas ontvangt in de Champions League. ‘Ik heb altijd al veel zelfvertrouwen gehad.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden