Profiel Atalanta Bergamo

Stabiliteit van Atalanta beloond met Champions League

Marten de Roon (rechts) en Hans Hateboer, Nederlandse spelers bij Atalanta Beeld EPA

Bij de grote clubs van Italië heerst nogal eens onrust. Zo niet bij Atalanta, uit de provinciestad Bergamo. Die stabiliteit heeft een plek in de Champions League opgeleverd.

De ranglijst van de Italiaanse Serie A bood eind vorig seizoen een wat onwerkelijke aanblik. Achter de grootmachten Juventus en Napoli stond daar ineens Atalanta Bergamo – nog voor grote clubs als Internazionale, AC Milan en AS Roma.

Met het bereiken van de derde plek kwam een droom uit voor Atalanta. De club plaatste zich eind mei voor het eerst in de geschiedenis voor Champions League-voetbal. Daarin debuteert het vanavond met een uitwedstrijd bij Dinamo Zagreb. Manchester City en het Oekraïense Sjachtar Donetsk zijn de andere opponenten in poule C.

Een ongekende weelde voor Atalanta Bergamo, een club die in eigen land de bijnaam Regina delle Provinciali draagt, ‘Koningin van de Provincie’. Atalanta, opgericht in 1907, is van oudsher de best presterende Italiaanse club die niet uit een van de grote steden komt. Bergamo, een stad in het noorden van Italië, telt slechts 120.000 inwoners.

Duidelijke visie

Het geheim van Atalanta? Stabiel beleid. Waar gerenommeerde clubs als Internazionale en AC Milan de afgelopen jaren in het nieuws kwamen met machtsovernames, trainerswissels en teleurstellende resultaten, daar bouwde de bescheiden clubpresident Antonio Percassi in alle rust verder aan zijn Atalanta. Percassi, sinds 2010 eigenaar van de club, heeft een duidelijke langetermijnvisie. Een heldere bestuursstructuur, winstgevend stadion, florerende jeugdopleiding én een goede scouting zijn de voornaamste pijlers.

Het stadion van Atalanta is volledig eigendom van de club, iets wat vrij uitzonderlijk is in Italië. Daardoor vloeien alle inkomsten rechtstreeks naar de clubkas. Het eigen onderkomen wordt momenteel grondig verbouwd, waardoor Atalanta de thuiswedstrijden in de Champions League moet afwerken in stadion San Siro in Milaan.

Op het veld wordt geprofiteerd van het goede aan- en verkoopbeleid van de club, die qua begroting in de middenmoot van de Serie A thuishoort. Bij Atalanta, waar de Nederlanders De Roon, Hateboer en Gosens onder contract staan, speuren de scouts naar talentvolle spelers die conditie, mentaliteit en kracht in zich verenigen. Zij zijn nodig in de speelstijl die trainer Gian Piero Gasperini voor ogen heeft. “Ik heb nog nooit zo zwaar getraind als hier”, zei De Roon er eens over. “Het was niet normaal. Langzaam ben ik eraan gaan wennen. Nu voelt het alsof ik meer kracht, meer power heb.”

Vaste waarden

Gasperini, sinds 2016 trainer van Atalanta, wordt gezien als de architect achter het succes. Hij laat zijn elftal bijna on-Italiaans spelen: attractief, energiek en aanvalslustig, waarbij een 3-4-3-systeem vaak de regel is. Vorig seizoen was Atalanta de meest scorende formatie in de Serie A (77 doelpunten). Behalve de derde plaats werd tevens de Italiaanse bekerfinale gehaald, waarin de club verloor van Lazio Roma.

Ook deze jaargang verloopt tot nu toe voorspoedig voor Atalanta. De club staat nu vijfde in de competitie. Dat daarnaast ook nog Champions League gespeeld wordt, is niet alleen een droom voor de club, maar ook voor De Roon (oud-speler van Sparta en Heerenveen) en Hateboer (ex-FC-Groningen), die vanavond waarschijnlijk hun debuut maken op het hoogste Europese niveau. De Nederlanders behoren al jaren tot de vaste waarden in het elftal van Gasperini. Hateboer als onvermoeibare, opkomende rechtsback, De Roon als de controlerende middenvelder die het evenwicht bewaakt.

Gasperini, die vorige week werd benoemd tot ereburger van Bergamo, ziet de Champions League als een passende beloning voor zijn ploeg. “Het is meer dan verdiend”, zei Gasperini afgelopen weekend in de Corriere della Sera. “We waren misschien niet de sterkste, maar wel het moedigst.”

Lees ook:

Juventus: winnaarsclub met donkere kanten

Juventus is een ploeg die even geliefd als gehaat is, en aanhang heeft door heel Italië, dankzij de Fiat-fabriek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden