Eredivisie

Sparta wint ook ‘The Last Dance’ en veroordeelt Heracles tot playoffs

Bart Vriends van Sparta wint een kopduel van Heraclied Sinan Bakis.



during the match Heracles - Sparta Beeld Ron Jonker, Pro Shots
Bart Vriends van Sparta wint een kopduel van Heraclied Sinan Bakis.during the match Heracles - SpartaBeeld Ron Jonker, Pro Shots

De ploeg van trainer Maurice Steijn verlengde het verblijf in de eredivisie met een zege op Heracles Almelo (1-3), waardoor de Almeloërs nu nacompetitie moeten spelen.

Jan-Cees Butter

Het was een innige omhelzing van twee blije, opgeluchte mensen. Sparta had zich zondagmiddag net weten te handhaven in de eredivisie door een overwinning bij Heracles Almelo (1-3), toen algemeen directeur Manfred Laros en technisch directeur Gerard Nijkamp elkaar tegenkwamen voor de kleedkamer van Sparta.

“Jaaaááá!”, brulden ze tegen elkaar in de catacomben van het Erve Asito-stadion. Terwijl het volume van de geluidsinstallatie omhoog werd geschroefd in de kleedkamer, de spelers dolblij met het thuisfront belden en de teammanager druk doende was om een stapel gevulde pizzadozen naar het stadion te krijgen, was de opluchting vooral zichtbaar bij de ‘td'.

Nijkamp, sinds december werkzaam in Rotterdam-West, nam eind april – met nog vier speelronden te gaan – een beslissing met verstrekkende gevolgen. Hij stelde assistent Aleksandar Rankovic op non-actief vanwege een negatieve invloed op de spelersgroep, waarna ook hoofdtrainer Henk Fraser besloot om op te stappen.

Paniekvoetbal? Dat was het zeker. Maar er moest iets gebeuren na onthutsende nederlagen bij Fortuna Sittard (3-0) en FC Twente (2-0), vond Nijkamp. Maurice Steijn, die al was vastgelegd voor het volgende seizoen, werd bereid gevonden de resterende competitieduels voor zijn rekening te nemen om Sparta te behoeden voor een vierde degradatie in de clubgeschiedenis. Een afbreukrisico? Steijn nam het zoals het kwam.

Een ware climax

Na een remise met AZ (1-1) en zeges op FC Groningen (1-2) en PEC Zwolle (2-0) was de seizoensafsluiting bij Heracles Almelo een ware climax voor Sparta. Omdat het achtervolgende Willem II (3-0 winst op FC Utrecht) en Fortuna Sittard (0-1 zege bij NEC) al vroeg op voorsprong kwamen, wisten de Rotterdammers wat hen te doen stond: winst betekende lijfsbehoud, een gelijkspel nacompetitie en een nederlaag degradatie.

Dat er een soevereine zege uit kwam rollen, was vooral de verdienste van onverzettelijk verdedigingswerk van Sparta. “Wat al het hele seizoen bij ons voorop heeft gestaan – óók onder Fraser en Rankovic – is organisatie, strijdlust en teamgeest”, stelde verdediger Bart Vriends na afloop. Nippend van zijn biertje vervolgde hij: “Kijk, deze trainer (Steijn, red.) is niet heel veel anders dan Fraser, hoor. Maar wat ik hoopte dat er na de trainerswissel zou veranderen, is een kleine nuance in de sfeer, in de ontspanning. Dat is gebeurd. We zijn iets makkelijker gaan voetballen, omdat we meer rust in ons lijf hadden.” Typerend was ook de opmerking van Namli op de ochtend voor de wedstrijd, vond Vriends. “Hij zei: ‘Dit is the last dance, boys’. We waren vrolijk, optimistisch.”

Woedende supporters

Namli bediende vlak voor rust knap Verschueren, die even fraai raak stifte. Na de pauze liep Sparta, nadat een handsbal van Meijers onbestraft bleef, verder uit via de counter. Thy en invaller Engels zorgden voor de 0-3 voorsprong. De treffer van Bakis kwam te laat, waardoor Heracles Almelo, dat in 2005 promoveerde naar de eredivisie, zich via de nacompetitie moet zien te handhaven. Het leidde tot woedende reacties bij Heracles-supporters, die het veld bestormden en de hoofdingang van het stadion blokkeerden. Ze eisten het vertrek van trainer Frank Wormuth, die na dit seizoen naar FC Groningen verkast. De fans willen duidelijk niet dat Wormuth nog op de bank zit tijdens de play-offs.

Terwijl de politie de orde probeerde te herstellen, stond Steijn even verderop stoom af te blazen. Ja, natuurlijk was hij opgetogen dat zijn meer aanvallende accenten effect hadden gesorteerd, maar de recente bedreigingen van zogenaamde NAC-supporters lieten hem niet ongemoeid. “Aan de ene kant de hectiek die je thuis beleeft, aan de andere kant Sparta in de eredivisie houden...”, zuchtte hij. “Deze week was een achtbaan van emoties.”

Achter hem tikten Nijkamp en Laros de flesjes bier nog maar eens tegen elkaar. Sparta blijft eredivisionist.

Lees ook:

Doek valt voor PEC Zwolle na nederlaag bij Sparta

De Zwolse ploeg degradeert naar de eerste divisie, ondanks een imponerende inhaalrace onder trainer Dick Schreuder.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden