Voetbal

Sparta koestert de succesvolle terugkeer in de eredivisie, maar ook het realisme

Adil Auassar Beeld BSR

De terugkeer van Sparta in de eredivisie had niet mooier kunnen beginnen. Maar op Het Kasteel blijven ze nuchter.

Henk Fraser oogt ontspannen. Met de handen in zijn broekzakken staat hij vrijdagmiddag een handjevol verslaggevers te woord in de glazen ruimte van stadion Het Kasteel, waar de Sparta-trainer vooruitblikte op het competitieduel met Ajax (zondag, 14.30 uur).

Maar schijn bedriegt. Fraser (53), bezig aan zijn tweede seizoen bij Sparta, is op zijn hoede na de goede competitiestart van zijn werkgever. Sparta behaalde acht punten uit de eerste vier wedstrijden, waardoor het derde staat in de eredivisie. “Ontspanning kan goed zijn”, benadrukt Fraser. “Maar ik geloof dat de drive, de beleving en de passie je nooit echt ontspanning geven. In mijn ogen is ontspanning dat je iets laat gaan. En dat kunnen wij niet, want wij zullen voor elk punt keihard moeten knokken. Al zijn we natuurlijk wel blij met deze start.”

Comfortabel

Hoe de kickstart te verklaren valt? Fraser haalt zijn schouders op. “Gewoon keihard werken”, stelt de oud-verdediger onomwonden. “We hebben spelers die comfortabel aan de bal zijn. Daarnaast hadden we vanuit het vorige seizoen al een bepaalde groep staan, dus de spelers zijn aan elkaar gewend. Dat geeft een basis.”

Aanvoerder Adil Auassar prijst op zijn beurt het collectief bij Sparta. “We hebben een echte vriendengroep”, meent hij. “Als je ziet hoe wij vorig seizoen de nacompetitie hebben behaald, dan komt dat voort uit liefde voor elkaar. We zijn in staat om te werken voor elkaar.”

Bij Sparta, dat vorig seizoen via de nacompetitie terugkeerde naar het hoogste niveau (na een rake kopbal van Auassar in de finale van de play-offs tegen De Graafschap), krijgt vooral middenvelder Smeets veel lof. Hij kwam deze zomer over van Top Oss. Wat Smeets toevoegt aan Sparta? Fraser, wederom nuchter: “Dat we op het middenveld niet zo snel de bal kwijt zijn.”

Twee aanvoerders

Fraser besloot voor dit seizoen twee aanvoerders te benoemen bij Sparta: Smeets en Auassar. Dat is in veel andere sporten gebruikelijk, maar in de voetballerij niet, ondervond Fraser. “Het heeft te maken met een aantal factoren”, verklaart de oud-speler van Sparta, FC Utrecht, Roda JC en Feyenoord.

“Allereerst wilde ik een gedeelde verantwoordelijkheid voor de prestatie van het team, maar het heeft ook te maken met de diversiteit in de groep. Daarnaast wilde ik af van het feit dat als iemand aanvoerder is, hij meteen denkt dat hij speelt. Dat kan niet. De kwaliteitsverhoudingen liggen dicht bij elkaar.”

Zondag komt Ajax naar Het Kasteel. Fraser kijkt met eerbied en ontzag uit naar de confrontatie met de regerend landskampioen. “Zij zijn inderdaad nog niet waar ze willen zijn”, refereert hij aan de woorden van Ajax-coach Ten Hag, die vindt dat zijn elftal qua ritme en afstemming nog niet optimaal functioneert. “Maar ja, je praat wel over het absolute topniveau. Ze halen ook nu al een hoog niveau.”

Beetje geluk

Auassar (32), een van de ervaren pionnen bij Sparta, predikt realisme in Rotterdam-West. “Weet je”, zegt hij, leunend op een tafel in de hal van Het Kasteel. “Wij zullen top moeten zijn en een beetje geluk moeten hebben. Dan kunnen we misschien een mooi resultaat behalen.”

Tot slot, zijn woorden nog eens wegend: “Als we straks met de rug tegen de muur staan, dan is het fijn om te weten dat we vrienden zijn van elkaar. We gaan voor elkaar door het vuur.”

Lees ook: 
Het verlies van De Graafschap is een anticlimax voor Sparta

Van Henk Fraser, de trainer van Sparta, ontbrak elk spoor. De Rotterdamse club verloor het eerste duel in de finale van de play-offs van De Graafschap.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden