EK

Spannende primeur voor handballers: spelen voor 22.000 toeschouwers (die allemaal voor de tegenstander zijn)

Kay Smits (in het zwart) wordt fel op de huid gezeten door Borut Mackovsek tijdens de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Slovenië.  Beeld ANP
Kay Smits (in het zwart) wordt fel op de huid gezeten door Borut Mackovsek tijdens de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Slovenië.Beeld ANP

Op hun tweede EK ooit gaat het de Nederlandse handballers niet alleen maar om deelnemen. ‘We willen nu ook presteren.’

Fred Buddenberg

Vanaf het moment dat de poule-indeling en het wedstrijdschema bekend zijn, kijkt Kay Smits al reikhalzend uit naar het eerste duel van de Nederlandse handballers op het Europees kampioenschap. Om het toernooi te openen tegen gastland Hongarije is al bijzonder, maar de locatie maakt het nog eens extra speciaal. De op 16 december vorig jaar geopende MVM Dome in Boedapest is de grootste handbalarena van Europa, met plaats voor 22.000 toeschouwers.

Alle stoeltjes zijn bezet als Hongarije en Nederland donderdagavond het EK openen. “En alle 22.000 mensen zullen tegen ons zijn”, weet Smits, de 24-jarige rechteropbouwer van het nationale team. “Dat wordt natuurlijk een fantastische ervaring. Niemand van onze ploeg heeft ooit voor 22.000 toeschouwers gespeeld. Ik heb geen idee wat voor uitwerking dat op ons zal hebben. Het idee alleen al flitste de afgelopen tijd vaak door mijn hoofd. Ik kan niet wachten tot we op het veld staan.”

Hongaren hebben thuisvoordeel, maar ook een zware last op de schouders

Wat voor de Nederlanders geldt, gaat ook op voor de Hongaarse spelers. Voor hen is het eveneens de eerste kennismaking met de fonkelnieuwe en volledig uitverkochte arena. Zij hebben natuurlijk het thuisvoordeel, maar dat kan ook als een zware last op de schouders van de Hongaren gaan drukken. “Zij zijn favoriet in de poule”, zegt Smits. “Dat is logisch, zij zijn het gastland, maar dat kan ook voor extra druk zorgen.”

In de poulefase krijgt Nederland naast Hongarije te maken met IJsland en Portugal. Een volgens Smits lastig in te schatten poule, ook omdat het drie verschillende ploegen zijn. Wel een poule met perspectief, denkt de Limburger, die sinds dit seizoen onder contract staat bij de Duitse topploeg SC Magdeburg. “Als wij ons niveau halen, kunnen we van alle drie de ploegen winnen, maar we kunnen net zo goed van alle drie verliezen.” De eerste twee ploegen in de poule plaatsen zich voor de knock-outfase.

In de poule ontbreken wel de grote namen en de landen die serieus gaan meedoen om de titel. Dat was twee jaar geleden anders, toen Nederland bij het EK-debuut in de eerste ronde stuitte op Duitsland en Spanje. “Toen wisten we dat die landen gewoon een maatje te groot voor ons waren”, aldus Smits. Hij is er trots op dat Nederland zich opnieuw voor het eindtoernooi heeft geplaatst, maar hij vindt ook dat het niet alleen meer gaat om deelnemen. “We willen nu ook presteren.”

Nederland haalde vertrouwen uit kwalificatieduels

Smits vindt het lastig om te zeggen waar Nederland internationaal staat, mede doordat er vanwege corona weinig wedstrijden werden gespeeld. Wel is hij van mening dat de ploeg veel vertrouwen heeft gehaald uit de kwalificatieduels voor het EK, met twee overwinningen op Polen en een gelijkspel tegen Slovenië. En ook uit de verloren oefenwedstrijd vorige week tegen wereldtopper Zweden. “Je kon merken dat de ploeg al een tijd bij elkaar was. Er viel nog veel te verbeteren, maar de afspraken waren duidelijk, de details waren goed en we waren scherp.”

Het niveau van de nationale ploeg is in de ogen van Smits hoger dan twee jaar geleden. Dat is volgens hem te danken aan het feit dat een aantal spelers zich bij topclubs individueel verder ontwikkelt. Als speler van SC Magdeburg, de huidige koploper in de Bundesliga, is hij daar zelf een voorbeeld van. Door dagelijks met wereldtoppers te trainen en wekelijks wedstrijden op het hoogste niveau te spelen, is ook hij een betere handballer geworden. “Het is hier zo professioneel, dat is iets wat ik altijd naar op zoek ben geweest.”

Smits staat zondag tegenover IJslandse ploeggenoot

Smits had wel gehoopt meer speelminuten te maken bij zijn nieuwe werkgever. Hij begrijpt het wel, maar vindt het lastig om geduldig blijven. Zijn coach Bennet Wiegert geeft op zijn positie de voorkeur aan Omar Magnusson, de IJslander die zondag op het EK tegenstander is van Smits. Geeft dat extra motivatie? “Nee, zo kijk ik er niet naar. Het gaat niet om hem en niet om mij, maar om Nederland en IJsland.” Het is wel een speciale wedstrijd voor Erlingur Richardsson, de IJslandse bondscoach van Nederland. Smits: “Hij zal zeker willen laten zien dat hij goed werk doet en dat Nederland ondertussen een heel goed team is geworden.”

Lees ook:

Handbalmannen na zege: ‘Wie zegt dat wij niet van toplanden kunnen winnen?’

Groeiend zelfvertrouwen bij het Nederlandse handbalteam heeft geleid tot een mooie overwinning op Polen (32-30). Oranje speelt volgend jaar opnieuw op het EK.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden