Vak T Wonderlijke ranglijsten

Soms hoef je niks te doen om nummer één van de wereld te worden

Denise Betsema gaat als winnares over de finish tijdens een koers in Hulst, in februari van dit jaar. Beeld BELGA

Denise Betsema moet raar hebben opgekeken toen ze de nieuwe ranglijst van de UCI op haar scherm zag verschijnen. Haar naam prijkte immers helemaal bovenaan.

Op zijn zachtst gezegd is dat opmerkelijk. In januari testte de veldrijdster na de wereldbekerwedstrijd in Hoogerheide nog positief op anabole steroïden. Haar team zette Betsema, die dopinggebruik steeds heeft ontkend in afwachting van de conclusie van het lopende onderzoek, op non-actief. Zonder een pedaal te hebben aangeraakt sprong ze – eind vorig seizoen stond ze nog op plek drie – enkele plekken omhoog naar de mondiale nummer 1-positie.

Dat Betsema op dit ogenblik als de beste veldrijdster van de wereld wordt beschouwd, is eigenaardig, verwarrend. De reden? Het classificatiesysteem wordt berekend op basis van de voorbije 52 weken. Het duo dat ze voorbijging, Marianne Vos (die tweede stond) en Sanne Cant (eerste) nam in september niet deel aan de wereldbekercrossen van Iowa City en Waterloo – waar ze vorig jaar allebei hoog eindigden. Daardoor verloor het tweetal veel punten op de UCI-ranking. Betsema daarentegen was vorig jaar niet in de VS, dus ze won noch verloor punten.

Vreemde trekjes

De UCI-lijst is niet de enige ranking die vreemde trekjes kan vertonen. Als de ranglijsten van verschillende internationale sportorganisaties iets gemeen hebben, is het hun onnavolgbare karakter. In die zin doet die van de UCI denken aan de ranglijst van wereldvoetbalbond Fifa. Wie die stand er vandaag bij neemt ziet België helemaal bovenaan staan. Een aardig team met veel talent, daar niet van, maar de beste van de wereld lijkt wat overtrokken. Of neem Algerije (38ste), vorige zomer nog winnaar van de Afrika Cup, dat zowel Tunesië (28ste) als Nigeria (34ste) voor zich moet dulden. En Uruguay op de zesde plek?

Prestige is één zaak, maar de Fifa-lijst heeft implicaties voor de ­loting van WK’s en EK’s. Enkele jaren geleden nog stond Wales, een land dat tot dan toe – 1958 uitgezonderd – nooit een groot eindtoernooi had gehaald, bij de Fifa op plek tien. De Welshmen werden daarmee beloond voor het beperken van het aantal oefenwedstrijden, waar meer punten te verliezen dan te halen zijn. Dertien maanden geen oefenpot inplannen, leverde hen een gunstigere loting op voor de voorrondes van het WK 2018, dat ze uiteindelijk niet haalden.

Nieuwe rekenmethode

Het maakt de lijst al langer een bron van spot bij voetballiefhebbers. Om meer gemor te voorkomen voerde de wereldvoetbalbond vorig jaar een nieuwe rekenmethode in. Dat systeem, waar twee jaar intens researchwerk aan voorafging, is meer bij de tijd. Zo wordt de lijst nu op meer regelmatige basis herzien en zijn vriendschappelijke wedstrijden minder schadelijk voor de positie van een land. Daarmee hoopt de Fifa mogelijke imperfecties in het klassement uit te vlakken. 

Ook tennisliefhebbers krabben zich regelmatig achter de oren. Begin 2013 won tennisser Andy Roddick twee plaatsen op de ATP-ranking. Geen schokkende ontwikkeling, ware het niet dat de Amerikaan enkele maanden daarvoor afscheid had genomen van het tenniscircuit. Van de ene op de andere dag was hij niet de tweeënveertigste maar de veertigste tennisser ter wereld. Serena Williams sloop ooit de toptien binnen terwijl ze een lange tijd aan de kant stond met een blessure. Terwijl Victoria Azarenka, ook in 2013, haar nummer 1-positie moest overdragen aan dezelfde Williams die ze in de finale van de Qatar Open juist had verslagen.

Maar het kan altijd sterker. Denise Betsema versloeg al geruime tijd niemand, en zie: ze is de ‘beste’.

Vreemde nummers één

1. Denise Betsema
2. Belgisch voetbalteam
3. Serena Williams (na verlies)

In de rubriek Vak T beschouwen sportredacteuren Fred Buddenberg, Naïm Derbali en Kick Hommes het sportnieuws uit de losse pols.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden