Ongeschoren benen

Sommige sporters rijpen als een goede fles wijn

null Beeld
Beeld

Leeftijd doet vreemde dingen met sporters. Mark Cavendish was ooit één brok adrenaline en geldingsdrang. Die eigenschappen is hij niet kwijt, anders win je geen vier Touretappes. Maar waar Cavendish vroeger zelfs na overwinningen stekelig uit de hoek kon komen, is de Brit op zijn 36ste veranderd in een knuffelbeer. Na een etappeoverwinning valt hij betraand zijn ploegmaats in de armen, en prijst hij hen de hemel in voor hun werk. Mogelijk is hij het fietsen meer gaan waarderen, nadat vorig jaar een roemloos einde van zijn carrière had gedreigd.

Tijdens de EK-finale konden we nog zo’n sporter in actie zien, die gerijpt is als een goede fles wijn. Giorgio Chiellini stond ooit bekend als een genadeloze slager, die zijn tegenstanders omver schoffelde voordat ze maar konden denken aan een doelpunt. Dat doet hij nog steeds, maar nu breeduit lachend, zijn verliezende tegenstanders troostend.

Leeftijd hoeft natuurlijk niet per se milder te maken. In het peloton rijdt nog een renner mee, die al jaren in aanmerking komt voor het wielerpensioen. Alejandro Valverde reed nog met Jan Ullrich en Marco Pantani. Een beetje zoals er nog zeeschildpadden rondzwemmen die Darwin hebben meegemaakt.

Op zijn 41ste nog steeds een vrijbuiter

Wie de documentaireserie over de Movistarploeg heeft gezien, weet dat Valverde nog precies dezelfde is als twintig jaar geleden. Als piepjong ventje in 2002 was hij een vrijbuiter en dat is hij op zijn 41ste(!) nog steeds. Meewerken aan ploegorders is een optie, nooit een plicht. Het betaalde zich uit, getuige de bijnaam El Imbatido, de onverslagene.

Ondertussen zegt Valverde nu echt aan zijn laatste seizoen bezig te zijn. Het gaat steeds moeizamer, trainingen vallen hem zwaar. Je gunt hem die ene laatste zege waarop hij jaagt als afsluiting, de olympische wegrit bijvoorbeeld.

Aan de andere kant: als het niet lukt, plakt hij er misschien nog één jaartje aan vast. We zagen bij Cavendish waartoe het kan leiden.

Fietsminnende redacteuren Koos Schwartz, Joris Belgers, Niels Markus en Seije Slager schrijven vanaf de bank een wisselcolumn over tourgerelateerde randzaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden