Australian Open

Sofia Kenin werpt zich op als opvolgster van de Williams-zussen

Sofia Kenin na haar winst in de halve finale tegen Ashleigh Barty.Beeld Getty Images

Na drie jaar staat er weer een Amerikaanse tennisster in de finale van de Australian Open. En ze luistert niet naar de naam Williams.

De toekomst van het Amerikaanse vrouwentennis – eens zal er toch een einde komen aan de carrières van Serena en Venus Williams – lijkt gewaarborgd. Met Cori Gauff (15), Amanda Anisimova (18) en Sofia Kenin (21) staan er drie jonge talenten klaar om een hoofdrol te spelen in de top van het mondiale tennis. Als eerste van het drietal meldt Kenin zich volgende week al in de toptien.

Opvallend is dat twee van de drie tennistalenten dochters zijn van Russische immigranten. Anisimova werd geboren in het Amerikaanse Freehold, terwijl Kenin het levenslicht zag in Moskou. Zij emigreerde als baby met haar ouders, vader Alexander en moeder Svetlana, naar de Verenigde Staten en groeide op in Pembroke Pines, Florida.

Het verhaal van Kenin lijkt geïnspireerd op dat van Maria Sjarapova, die op jonge leeftijd met vader Igor van West-Siberië verhuisde naar Florida. De droom om te knokken voor een bestaan als tennisprof kwam uit. Sjarapova, oud-nummer een, won vijf grandslamtitels en verdiende ruim 38 miljoen dollar aan prijzengeld. Na een schorsing voor het gebruik van meldonium is zij nu ver afgezakt.

Op zesjarige leeftijd stond Sofia Kenin op de cover van een tennismagazine met Anna Koernikova, nog een dochter van Russische ouders die uitgroeide tot een Amerikaanse toptennisster. Het duurde lang voordat Kenin zich meldde als potentiële kampioene. De zege van vorig jaar tegen Serena Williams op Roland Garros omschreef zij als het doorslaggevende moment in haar carrière.

Garbine Muguruza (L) neemt het op tegen Sofia Kenin in de damesfinale van de Australian Open op 1 februari.Beeld Getty Images

Op de Australian Open van deze maand volgde de definitieve doorbraak van Kenin, die door drie titels in 2019 was opgeklommen naar de vijfde plaats op de wereldranglijst. Donderdag plaatste ze zich voor haar eerste grandslamfinale door topfavoriete Ashleigh Barty te verslaan: 7-6 (6), 7-5. Tot verdriet van de Australische fans in de Rod Laver Arena, aan wie Kenin tijdens een interview op de baan haar excuses aanbood.

Djokovic laat Federer kansloos

Roger Federer gaf zichzelf drie procent kans om tegen Novak Djokovic de finale van de Australian Open te halen. Daarmee schatte de Zwitser (39) zijn kansen nog iets te optimistisch in. Nadat hij een 5-2 voorsprong in de eerste set weggaf was hij kansloos tegen de titelverdediger. In hun vijftigste onderling partij zegevierde Djokovic met 7-6 (1), 6-3 en 6-4. In de finale van zondag neemt de Serviër het op tegen de winnaar van de partij van vrijdag tussen Dominic Thiem en Alexander Zverev.

Kenin is de eerste Amerikaanse finaliste in Melbourne, die bij de burgerlijke stand niet staat ingeschreven onder de naam Williams, sinds Lindsay Davenport in 2005. Davenport verloor in dat jaar in de eindstrijd van Serena Williams. Inmiddels zit zij in de coachingstaff van de jonge Gauff, die op de Australian Open in de vierde ronde verloor van Kenin.

In tegenstelling tot Sjarapova is Kenin in het bezit van een Amerikaans paspoort. Volgende maand vormt zij met ondermeer Serena Williams en Gauff de Amerikaanse Fed Cup-ploeg die in de Angel of the Winds Arena in Everett strijdt tegen Letland. Maar eerst gaat zij zaterdag voor haar eerste grandslamsucces. Met de Spaanse Garbine Muguruza als laatste drempel op weg naar de Australian Opentitel.

Lees ook: 

Hoe lang genieten we nog van de Grote Drie, Roger Federer, Novak Djokovic en Rafael Nadal?

Federer maakte tijdens de Australian Open opnieuw van ontsnappen een kunst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden