EK handbal

Smits leidt handballers naar historische zege op EK

Uitblinker Kay Smits waagt een poging op het Letse doel.Beeld BSR Agency

De Nederlandse handballers zijn na de eerste EK-zege in de historie nog in de race voor een plek in de tweede ronde. Kay Smits was opnieuw uitblinker met zeven treffers.

De 32-24 zege op Letland werd zaterdagavond in de Spektrum Arena in Trondheim groots gevierd door de Nederlandse handbalmannen van de IJslandse bondscoach Erlingur Richardsson. Er was een zeer uitbundige vreugdedans, daarna gevolgd door gehos en gespring. Een selfie, samen met de meegereisde fans, maakte het feest af.

Kay Smits, normaal vrij koel en ingetogen, sprong vrolijk mee. De rechteropbouwer leidde Oranje soeverein langs de Letten. Nederland was een klasse beter dan de opponent en bevestigde zo de status van suptopper in Europa. “We hebben degelijk gespeeld. Eigenlijk zoals je zo’n wedstrijd wil spelen. Vanuit een sterke dekking en aanvallend weinig fouten. Al was dit niet ons allerbeste spel.”

 Fraaie acties en een foutloos schotpercentage

Iso Sluijters wees Nederland met de eerste vier treffers de juiste richting. Daarna was het weer de beurt aan Smits, die net als tijdens de verloren EK-wedstrijd tegen Duitsland opnieuw uitblonk met fraaie acties en een foutloos schotpercentage. De linkshandige speler uit Limburg, spelend voor topclub Holstebro in Denemarken, werd verkozen tot man van de wedstrijd. Met twee sterke optredens heeft hij de interesse gewekt van grote Europese topclubs. “Tuurlijk weet je dat het zo werkt. Dit is het podium om je te laten zien. Maar dat zie ik na het toernooi wel. We functioneren als team prima. Daar ben ik een onderdeeltje van.”

Bij rust was het verschil in de Noorse stad zes treffers: 18-12. Letland kwam even terug tot drie onder leiding van reus Dainis Kristopans (215 cm), die met zijn linkerhand een paar keer verschroeiend uithaalde. Verder liet Nederland het niet komen. “We raakten niet in paniek en bleven scoren”, zei Smits. “We wisten dat zij terug gingen komen. Dan moet je de concentratie behouden om je eigen spel te spelen. Dat was precies zoals we in de rust hadden besproken.”

Door de ruime winst van Spanje op Duitsland staat Nederland gelijk met de oosterburen. Die spelen maandag eerst tegen Letland, en dus weten de Nederlanders welk resultaat tegen Spanje nodig is om een ticket voor de tweede ronde te grijpen. Maar van enige Spaanse hulp zal geen sprake zijn, aangezien de winstpunten worden meegenomen naar de volgende fase. En dus weet Smits dat het moeilijk wordt. “Spanje is echte top en een grote kanshebber voor de titel. Wij moeten zorgen dat we het langer volhouden en nog een tandje beter zijn dan tegen Duitsland. Dan hebben we het goed gedaan, ongeacht de uitslag.”

Lees ook:

Handballers buigen diep voor ‘verzwakt’ Duitsland

Het debuut van Nederland op het EK handbal eindigde in mineur. Er was vooraf enig optimisme geweest, maar Duitsland sloeg de stille hoop op een stunt met harde hand de bodem in.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden