Voetbal ADO-Ajax

Slordig Ajax laat ADO lang hopen

Milan van Ewijk duelleert namens ADO Den Haag met Ajax-spits Klaas Jan Huntelaar (rechts). Beeld BSR

Ajax stapelde kans op kans, maar omdat het tweede doelpunt uitbleef, hoopten ze in Den Haag toch stiekem op een stunt. Maar ADO Den Haag-Ajax eindigde in een zakelijke 0-2.

Als de laatste tonen van het dit keer live vertolkte ‘O, O, Den Haag’ wegsterven, besluit de C-artiest van dienst het publiek naast zijn gekweel ook nog te trakteren op een voorspelling. Zijn ‘misschien gaan we wel winnen’ levert slechts wat hoongelach op. ADO is aan een slechte reeks bezig (al drie keer op rij verloren, de laatste twee keer zonder te scoren) en niemand van het thuispubliek die verwacht dat deze belabberde serie vandaag doorbroken wordt. Dan moet er namelijk gestunt worden tegen het in binnen- én buitenland voorlopig ongenaakbare Ajax en daar gelooft zelfs de grootste positivo aan Haagse kant (Amsterdamse fans worden al sinds 2006 geweerd) niet in.

Een kleine twee uur later staat er inderdaad de ingecalculeerde nederlaag (0-2) op het scorebord, maar toch knaagt het een beetje bij verliezend coach Alfons Groenendijk. Want ja, veel langer dan verwacht blijft zijn formatie in de wedstrijd en bijten onverzettelijke Haagse helden als Tom Beugelsdijk, Lex Immers en Michiel Kramer zich bijna letterlijk vast in de Amsterdamse paradepaardjes. Die de overgang van het nazomerse Valencia en zijn puike grasmat naar een natte, kille (ook door de mensonterende rijmelarijen van de Haagse harde kern) en geplastificeerde (versleten kunstgras) omgeving, maar moeizaam verwerken. “Ajax hield ons in leven door niet te scoren,” heeft ook Groenendijk gezien. “Met een beetje geluk hadden we daarvan kunnen profiteren.”

Groenendijk ging er net eens lekker voor zitten

Maar net toen ADO zijn laatste krachten aanwendde om de score een verrassende wending te geven, ging Thom Haye in de fout. De invaller besloot luttele minuten voor het einde van de wedstrijd een corner kort te nemen, terwijl in het strafschopgebied een complete luchtmacht zich verzamelde voor oorlogshandelingen in het luchtruim. Het eerder genoemde trio Beugelsdijk/Immers/Kramer aangevuld met invaller Tomas Necid (1,91 meter) zag het al helemaal voor zich, de trainer ook. Groenendijk: “Ik draaide me om vanaf de zijlijn, liep naar de bank, en wilde er eens goed voor gaan zitten. Met spelhervattingen zijn we gevaarlijk, en Ajax wat kwetsbaarder. Maar toen ik weer naar het veld keek, was Ajax opeens in balbezit.”

Want de beslissing van Haye pakte faliekant verkeerd uit. Snel balverlies leidde een counter van Ajax in, waar Hakim Ziyech wel raad mee wist. De spelmaker, die ook al de assist voor de 0-1 van Klaas-Jan Huntelaar had gegeven, bediende nu invaller David Neres op maat die weinig moeite had om Koopmans te passeren. “Boos was ik niet, vooral verbaasd,” analyseerde Groenendijk de treffer die de wedstrijd definitief in het slot gooide. “Zoveel lengte en kopkracht onbenut laten bij een corner, dat was de afspraak niet. Die bal had gewoon voor het doel gemoeten.”

Na rust verdampte het amusementsgehalte snel

Het publiek was allang blij dat ADO zo lang in de wedstrijd bleef. Maar het was vooral aan Ajax aanvallende impotentie te wijten dat de thuisploeg überhaupt uitzicht had op meer dan een reguliere nederlaag. Voor rust stapelde Ajax kans op kans, maar verder dan het doelpunt van Huntelaar kwam de ploeg niet. Zelfs toen Quincy Promes, Hakim Ziyech en Dusan Tadic gedrieën op het doel van Luuk Koopmans mochten afrennen, na een te korte terugspeelbal van Milan van Ewijk, kwam de keeper als winnaar uit de strijd omdat Ziyech de bal op de paal mikte. Omdat Promes later ook nog een opgelegde kans miste, bleef ADO hoop houden op een goede afloop. Kramer had de 1-1 op zijn schoen, maar schoot de bal op de benen van André Onana, die later wél door Crysencio Summerville werd omspeeld, maar het jonge ADO-talent (Krietje voor Haagse intimi) schoof de bal uit een lastige hoek in het zijnet, waar hij had moeten kiezen voor het balletje-breed op Kramer.

Na rust verdampt het amusementsgehalte snel. ADO komt amper nog over de middenlijn en dat uitgangspunt gebruikt Ajax om de minieme voorsprong te koesteren en niet echt aan te dringen. En dus spreekt men aan Amsterdamse zijde na afloop over een ‘goede, regelmatige en zakelijke’ overwinning. De opsmuk volgt straks wel weer, na de interlandbreak. Voor Groenendijk duurt die periode eigenlijk te lang. “Jammer dat we pas over twee weken weer aan de bak kunnen, want we hebben een ploeg die half Europa op een hoop speelt, toch een lastige middag bezorgd.”

Ten Hag: ‘We groeien nog steeds’

Hij zei het wel drie keer in de analyse na afloop. “De spelers moeten leveren.” Omdat de selectie van Ajax zowel in kwalitatief als in kwantitatief opzicht breed is, kan Ajax-trainer Erik ten Hag zich naar hartelust uitleven waar het gaat om de juiste opstelling. Tegen ADO gunde hij Klaas-Jan Huntelaar een plek in de punt van de aanval, een verschuiving die ten koste ging van Edson Alvarez, een van de zwakke schakels in het Champions League-duel met Valencia. Ten Hag: “We kiezen per wedstrijd onze strategie en de bijbehorende poppetjes. Dat kan per wedstrijd verschillen. Wie in het veld staat, moet leveren. Kansen moet je verdienen als speler.”

Dat Ajax het zichzelf moeilijk maakte tegen ADO en na rust een terugval beleefde, baarde Ten Hag geen zorgen. “Natuurlijk zag ik ook dat ons voetbal na rust niet goed meer was, maar we hielden wel de controle over de wedstrijd. Kansen werden niet meer weggegeven, we bleven de baas over de bal. En we hebben er weer een clean sheet bij. Ook in die zin ontwikkelt de ploeg zich goed, we zijn nog steeds groeiende. Maar we kunnen nog stabieler worden. Er blijft werk aan de winkel.”

Lees ook:

Ajax wint op memorabele en curieuze avond ruim van Valencia

Ook in Valencia wekte Ajax de bes­te krachten op, de Europese krachten – en, ja, het geluk speelde ook mee. Zo was het al vaker, maar louter toeval kan het dan niet meer zijn. Ajax was uiterst effectief en toch ook standvastig op de momenten van alarm.

Je blijft mijmeren over het mysterie Ten Hag

Deze trainer van Ajax is een mysterie, een enigma, schrijft Henk Hoijtink. Elke keer iets meer, in mijn beleving dan, als Ajax zo’n wedstrijd als deze week tegen Valencia speelt – en daarvan hebben we er nu toch al de nodige gehad. Wat zat het mee ook, wat lag het soms open. Wat is dat moeilijk te rijmen met het voorkomen en de denktrant van Erik ten Hag, de systeemdenker.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden