VoetbalMidtylland-Ajax

Slordig Ajax blijft overeind na ‘krankzinnige’ aanloop

Ajax-aanvaller Antony probeert Onyeka en Mabil van zich af te schudden. Beeld ANP
Ajax-aanvaller Antony probeert Onyeka en Mabil van zich af te schudden.Beeld ANP

Na een door corona getekende voorbereiding versloeg Ajax het Deense Midtjylland (1-2). De kans op Europees overwinteren nam toe.

Ongeveer op het moment dat premier Rutte Nederlanders ontraadde om nog naar het buitenland te reizen, arriveerde in Denemarken voor de derde keer een vliegtuig met voetballers van Ajax. Davy Klaassen en reservedoelman Maarten Stekelenburg werden gisteren in allerijl alsnog naar Herning gevlogen, om vervolgens als bankzitter te beginnen. Het kan allemaal in de wondere wereld van het voetbal dat nog altijd een status aparte heeft in Europa. Daarom draait ook het miljardencircus van de Champions League nog gewoon door.

Het leidt wel tot allerlei kronkels. Klaassen en Stekelenburg behoorden tot de elf mensen die bij Ajax maandag positief werden getest op Covid-19. Grote verwarring en daarna veel discussies met de Deense autoriteiten en de Uefa waren het gevolg. Uiteindelijk mochten Onana, Tadic en Gravenberch maandagavond enkele uren na de rest van de selectie toch afreizen naar Denemarken.

Het gedoe komt voort uit verschillende interpretaties van testresultaten en een gebrek aan uniformiteit in de Europese regelgeving. Een deel van de spelers zou nog restmateriaal van een eerder dit jaar opgelopen besmetting in het lichaam hebben. Denemarken hanteert daarin strengere drempelwaardes dan Nederland. PSV had er vorige week ook mee te maken toen Jordan Teze eerst niet en later toch nog welkom was op Cyprus. De regeringsleiders van de EU spraken vorige week nog over corona maar uniforme afspraken over dit soort zaken werden niet gemaakt.

Droomstart

“Heel krankzinnig”, noemde trainer Erik ten Hag de chaotische aanloop naar de wedstrijd tegen FC Midtjylland, maar uiteindelijk leek die bar weinig invloed te hebben. Ten Hag kon iedereen opstellen en het was zijn eigen keuze om Klaassen op de bank te laten beginnen.

Aanvankelijk leek ook dat Ajax niet te deren. De ploeg kende een droomstart en stond na 49 seconden al op voorsprong. Na een passje van Promes draaide Tadic handig weg om Antony te bedienen (0-1). Twaalf minuten later gaf de Schotse arbiter Madden na een foute terugspeelbal van Victor aan Ajax een vrije trap op vijf meter van het Deense doel. Tadic schoot de bal hoog binnen (0-2). Zo leek er na de verstoorde voorbereiding geen vuiltje aan de lucht tegen een verre van grootse opponent. De Deense kampioen is sinds 2016 eigendom van Matthew Benham die met een innovatieve filosofie de basis voor successen in eigen land legde. Daarbij draait alles om data en statistieken.

Of dat de reden was dat FC Midtjylland snel beter in de wedstrijd kwam tegen Ajax? Nee, de Amsterdammers brachten vooral zichzelf onnodig in de problemen. Het mankement dat de ploeg al het hele seizoen parten speelt, kwam opnieuw bloot te liggen: de defensieve kwetsbaarheid op het middenveld en centraal achterin. De Zweed Cjuste kon in de achttiende minuut vrij doorlopen. Uit zijn pass schoot Dreyer de 1-2 binnen.

Laconiek

De Deense doelpuntenmaker, vorig jaar nog actief bij Heerenveen, had daarna nog twee kansen. Verdedigend was Ajax te laconiek, in balbezit werd de ploeg heel slordig. Eén keer was Dreyer gevaarlijk na een fout van Martinez. De Argentijn vormde samen met Schuurs het centrale verdedigingsblok. Schuurs had, net als tegen Atalanta vorige week, een moeilijk avondje. Hij kreeg al vroeg geel en werd na een uur vervangen door Alvarez.

Op het middenveld bewees ook Ekkelenkamp dat hij internationaal nog een lange weg te gaan heeft. Hij werd regelmatig overlopen en kon zich amper in het spel mengen. Ten Hag bracht na de rust Klaassen toch maar binnen de lijnen. Met de multifunctionele kracht erbij kreeg Ajax iets meer controle, maar het bleef zeer matig voetballen. In de 64ste minuut werd een treffer van Antony na een check door de videoscheidsrechter terecht afgekeurd.

Tot het helemaal weggeven van de 0-2 voorsprong, zoals vorige week in Bergamo, kwam het dit keer niet. Met hangen en wurgen kwam de eerste overwinning in dit toernooi tot stand, waardoor de kans op Europees overwinteren fors is toegenomen. Of dat in de Champions League zal zijn, moet blijken, om te beginnen op 25 november opnieuw tegen de Denen.

Lees ook:

Mokumse bravoure brengt Ajax een gelijkspel waar het tevreden mee mag zijn

In het stadion waar het Nederlands elftal twee weken geleden de rug rechtte tegen Italië met een gelijkspel volgde Ajax dat voorbeeld in de Champions League. De 2-2 bij Atalanta Bergamo is internationaal een aardig resultaat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden