Eredivisie

Slecht Ajax kruipt ook bij NEC door het oog van de naald

Brian Brobbey viert zijn doelpunt. Door zijn 0-1 won Ajax alsnog van NEC. Links een andere invaller, Mohammed Kudus die de assist voor zijn rekening nam.  Beeld ANP
Brian Brobbey viert zijn doelpunt. Door zijn 0-1 won Ajax alsnog van NEC. Links een andere invaller, Mohammed Kudus die de assist voor zijn rekening nam.Beeld ANP

Weer ontsnapte een beroerd spelend Ajax in de slotfase aan heel duur puntenverlies. Brian Brobbey bracht bij NEC op de valreep de redding: 0-1.

John Graat

Het grootste voetbal-tv-station van Engeland, Skysports, was naar Nijmegen gereisd in een poging Erik ten Hag te verleiden tot uitspraken over de hulpeloze staat van Manchester United. Maar ook dit keer wilde Ten Hag praktisch niets zeggen over United, uit respect voor de mensen daar nu. Al zijn aandacht en ‘energie’ wil hij steken in de ‘vier finales’ die Ajax nog resten.

Dat alle verleidingen van elders in de nabije toekomst bij zijn spelers de onderlinge chemie onder druk zet, is al maanden te zien bij Ajax. Daarom werd een training afgelopen week ingeruild voor een middagje e-sports. Ten Hag leek het goed de deceptie van de bekerfinale te werken met gezamenlijk racen in Formule 1-simulatoren, Fifa en het Japanse hado. Ondertussen konden de spelers besmuikt lachen om hun coach. Die kon er niks van, verklapte Brian Brobbey.

Van ‘honger’ naar de landstitel geen spoor

Aan de huurling van RB Leipzig was het te danken dat Ajax in Nijmegen geen averij opliep op weg naar de titel. Ten Hag zag de ultieme ontsnapping in de 88ste minuut als het zoveelste bewijs dat zijn ploeg aan karakter heeft gewonnen. Zo sloeg Ajax na de winterstop veel vaker toe in de slotminuten na een heel moeizame exercitie (RKC, Cambuur, Feyenoord). “Met het bevorderen van een winnende cultuur ben ik vanaf de eerste dag aan de slag gegaan. Dat heeft zich al vaak uitbetaald.”

Je zou de uitwedstrijd tegen NEC evengoed kunnen zien als het zoveelste bewijs dat mentaal de puf er al lang uit is bij Ajax. Hoe kun je anders zo’n dramatische eerste helft spelen? Van ‘honger’ naar de landstitel geen spoor. Steven Berghuis had een pijntje overgehouden aan een training, maar hij raakte werkelijk geen bal goed en werd al in de rust uit zijn lijden verlost. Ook Klaassen, Gravenberch, Blind, Tadic en vooral Haller bleven weer ver van hun topvorm verwijderd en dat was ook na rust zo. Alleszeggend: Kenneth Taylor, debutant in de basis in een eredivisieduel, was in de eerste helft de beste man. Hij bewoog tenminste, was constant aanspeelbaar , dreigend en bracht de dynamiek die verder veelal ontbrak.

Ten Hag kon als verzachtende omstandigheid aanvoeren dat Mazraoui, Martinez en Antony (geblesseerd) én Alvarez (op de bank na een duimoperatie) niet meededen. “Het is steeds knippen en plakken, vooral achterin.” Daarnaast viel Perr Schuurs al voor rust geblesseerd uit, waardoor Liam van Gelderen zijn debuut moest maken.

‘We kunnen er weer eentje wegstrepen’

Maar de directe gevolgen van de absentie van de Zuid-Amerikaanse ijzervreters als Martinez en Alvarez is wel zorgwekkend met het oog op de toekomst. Zonder hen wordt het alras minder met die winnaarscultuur. Ajax moet er bovendien rekening mee houden dat ook zij deze zomer vertrekken. Tadic, doorgaans het toonbeeld van verbetenheid, lijkt zonder hen ook minder geïnspireerd. Hij zette zaterdag het patroon van de laatste weken voort. Veel acties mislukten en de lamlendige wijze waarop hij alweer voor de derde keer dit seizoen een strafschop miste was illustratief.

Dat was ook Ajax’ enige noemenswaardige wapenfeit in de eerste helft. Door de talloze slordigheden had het modale NEC weinig moeite om overeind te blijven. In de sfeervolle Goffert waren – zeker voor rust – lang de beste kansen voor NEC, onder meer via El Karouani, Tavsan en Okita. Het was aan doelman Maarten Stekelenburg en aan Jurrien Timber te danken dat Ajax geen schade opliep. De veteraan en het grote talent haalden met Taylor als enige een voldoende.

Net toen het erop leek dat het voortploegende Ajax geen antwoord ging vinden op het strijdbare en hermetische NEC, kwamen er toch kansen. NEC ontsnapte bij een kopbal tegen de paal van gelegenheidsrechtsbuiten Brobbey. Op aangegeven van invaller Mohammed Kudus en op de rand van buitenspel ramde de spits alsnog de 0-1 tegen de touwen. De treffer bracht Ajax een stuk dichter bij de titel. Heel glansrijk zal dat kampioenschap niet zijn, maar bij de club die in veel opzichten op het tandvlees loopt, zal niemand daar meer om malen. Zeker Ten Hag niet. Hij erkende dat Ajax niet goed had gespeeld, gaf complimenten aan NEC, maar vond dat de ‘spirit, veerkracht en energie’ van zijn ploeg de doorslag hadden gegeven. “We maakten het onszelf niet gemakkelijk”, zei Ten Hag. “Maar we kunnen er weer eentje wegstrepen.”

Lees ook:

Erik ten Hag blikt terug op zijn tijd bij Ajax. ‘Er is nu meer een winnende cultuur’

Erik ten Hag gaat naar Manchester United. Hoe kijkt hij terug op zijn periode bij Ajax en wat is voor hem belangrijk in de toekomst? De 52-jarige Twent geeft antwoord in een exclusief gesprek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden