Kwalificatie WK Qatar

Slap Oranje ontsnapt in slotfase aan afgang in Letland (0-1)

Virgil van Dijk viert de 1-0 met doelpuntenmaker Davy Klaassen.  Beeld ANP
Virgil van Dijk viert de 1-0 met doelpuntenmaker Davy Klaassen.Beeld ANP

Het Nederlands elftal ontdeed zich met de grootste moeite van Letland (0-1) maar is wel een stap dichterbij plaatsing voor het WK in Qatar.

Vooraf was al duidelijk dat het Nederlands elftal in Letland geen interlandgeschiedenis zou gaan schrijven. Het optreden in Riga vrijdagavond tegen de nummer 135 van de wereld was een verplicht nummer waarbij elk ander resultaat dan een overwinning een blamage zou zijn geweest. Oranje had weinig te winnen en vooral veel te verliezen, spelend op een veredeld amateurcomplex voor een paar duizend toeschouwers tegen een Europese voetbaldwerg die alleen zou gaan verdedigen.

Maar het lukte, zij het met de hakken over de sloot. In blessuretijd ontsnapte Nederland zelfs aan een afgang. Invaller Igors Tarasovs dwong met zijn schot doelman Justin Bijlow tot een belangrijke redding. Daardoor bleef de 0-1 alsnog overeind en is de volgende horde genomen in de strijd om een startbewijs voor het WK in Qatar. In dezelfde poule G leverde het treffen tussen Turkije en Noorwegen bovendien een gunstig resultaat op (1-1). Nederland gaat nu alleen aan de leiding in de poule. Na het verwachte doelpuntenfestijn aanstaande maandag in de Kuip tegen Gibraltar, moet Nederland in november het ticket voor Qatar veiligstellen tegen Montenegro (uit) en Noorwegen (thuis) in het afsluitende blok.

Muur van Letten

Maar hoe pover was het voetbal dat een slap Nederlands elftal tegen Letland liet zien in het Daugava Stadion. De grote jongens van Barcelona, Internazionale, Liverpool, Ajax en PSV hadden de grootste moeite met spelers die vooral in de eigen zieltogende competitie (zeven clubs) uitkomen. De belangrijkste pion voorin was een spits van Cambuur.

Natuurlijk, Nederland had bijna 75 procent van de tijd balbezit maar het ging daar rond het overvolle strafschopgebied van de Letten veel te slordig mee om. Het miste de accuratesse en creativiteit om de tweelaagse muur van de Letten vakkundig te slopen. Uiteindelijk kwam het ternauwernood goed, dankzij een doelpunt van Davy Klaassen al in de eerste helft.

Bondscoach Louis van Gaal had Guus Til in zijn basiself opgenomen. Hij vervulde de rol die normaal voor Georginio Wijnaldum (geschorst) is weggelegd. Til had de voorkeur boven Ryan Gravenberch gekregen omdat Van Gaal graag twee aanvallende, ‘lopende mensen’ rond Memphis Depay wilde hebben. Dan rendeert de spits van Barcelona in zijn ogen het beste.

Cambuur-spits

De andere ‘loper’ was Davy Klaassen. De Ajacied heeft blijkbaar een patent op openingsgoals bij zijn club en bevestigde dat opnieuw bij Oranje. Op zijn volley uit een hoekschop van Depay in de 19e minuut had de Letse doelman Roberts Ozols geen antwoord. Een halve minuut later bewees Klaassen de waarde van zijn loopvermogen, maar dan achterin. Na een fout van Virgil van Dijk kwamen de Letten er razendsnel uit. Klaassen voorkwam twee keer de gelijkmaker van Roberts Uldrikis.

Die lange spits (1.98m), in dienst van Cambuur, was de enige vooruitgeschoven pion van Letland. Met de compacte strategie van de Letten had Nederland het heel lastig. Het wist in de eerste helft maar sporadisch kansen te creëren. Schoten van Depay en Berghuis misten richting. De Letten hadden aan de overzijde een paar keer een aardige mogelijkheid om na zo’n uitbraak het eerste doelpunt ooit tegen Nederland te scoren. Dat lukte Uldrikis en Raivis Jurkovskis niet.

Nederland worstelde ook in de tweede helft voort. Cody Gakpo toonde op links dat hij toch beperkt is in zijn mogelijkheden als de ruimte klein is. Berghuis trok vanaf rechts voortdurend naar binnen, waar de aanval vaak in een woud van Letten smoorde.

Berghuis werd in de tweede helft vervangen door de debuterende Noa Lang. Van Gaal hoopte dat de creatieve dribbelaar van Club Brugge wel het verschil kon maken. Behalve een assist op Depay, die net niet tot de 0-2 leidde, leverde dat ook te weinig op. Van Gaal vertelde na afloop dat hij Lang nog had moeten corrigeren. Het Rotterdamse brutaaltje ging tegen de afspraken in aan zijn vertrouwde linkerkant spelen. De bondscoach kon er wel om lachen en prees het risico dat Lang tenminste wel met zijn acties durfde te nemen. Daar ontbrak het volgens Van Gaal teveel aan in de passing. Hij zich geërgerd aan de vele ballen breed waar af en toe ook een bal vooruit mogelijk was geweest.

Met het inbrengen van Wout Weghorst als stormram schakelde Nederland in de slotfase over op een opportunistisch speltype. Er waren volop kansen op de 0-2, maar de overtuiging ontbrak om doelman Roberts Ozols te passeren. Ondanks de 0-1 nederlaag werden de Letse spelers na afloop door het thuispubliek hartstochtelijk toegejuicht.

Lees ook:

Van Gaal waakt voor onderschatting: ‘Ik heb Letland op dezelfde manier besproken als andere tegenstanders’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden