In memoriamWilly van der Kuijlen

‘Skiete Willy’, een naam voor de eeuwigheid

Willy van der Kuijlen toont zijn biografie die in 2011 verscheen. Van der Kuijlen is met in totaal 311 doelpunten de topscorer aller tijden in de eredivisie, hij speelde van 1964 tot 1981 voor PSV.  Beeld ANP
Willy van der Kuijlen toont zijn biografie die in 2011 verscheen. Van der Kuijlen is met in totaal 311 doelpunten de topscorer aller tijden in de eredivisie, hij speelde van 1964 tot 1981 voor PSV.Beeld ANP

De voetbalwereld rouwt om het verlies van ‘Mister PSV’ Willy van der Kuijlen, die op 74-jarige leeftijd overleed.

Zijn naam is er een voor de eeuwigheid. Want Willy van der Kuijlen, die op 74-jarige leeftijd is overleden, zal voor altijd in de boeken blijven staan als topscorer aller tijden van de eredivisie met 311 doelpunten. Liefst 308 keer schoot hij raak namens PSV, de club die hij achttien seizoenen diende.

‘Mister PSV’ noemen ze hem in Eindhoven. Van der Kuijlen, geboren en getogen in Helmond, droeg die titel met verve. Na zijn actieve carrière werd hij jeugd- en assistent-trainer bij PSV, later gevolgd door een functie als scout. Maar bovenal was hij een clubicoon. Eentje die steevast een nieuwe aankoop verwelkomde bij zijn perspresentatie.

Mijmeren over vroeger deed Van der Kuijlen liever niet. Anderen moesten maar zeggen dat hij kappen, schieten en scoren – heel veel scoren – tot zijn handelsmerk rekende. Johan Cruijff en Willem van Hanegem, twee illustere generatiegenoten, lieten zich ontvallen dat ze nooit eerder een speler hadden gezien die een bal zowel met links en rechts zo goed kon raken. Het leverde Van der Kuijlen de bijnaam ‘Skiete Willy’ op.

PSV’er Willy van der Kuijlen met de Uefa Cup in 1978. Beeld ANP
PSV’er Willy van der Kuijlen met de Uefa Cup in 1978.Beeld ANP

Van der Kuijlen was de bescheidenheid zelve. Een ietwat eigenzinnige man, die de anonimiteit koesterde en wars was van sterallures. Het duurde dan ook jaren voordat journalist Frans van den Nieuwenhof hem wist te verleiden tot een biografie, Onze Willy, die uiteindelijk in 2011 verscheen rond de 65ste verjaardag van Van der Kuijlen.

Een speler met zo’n palmares verdiende een boek. Van der Kuijlen won met PSV drie landstitels, veroverde twee keer de KNVB-beker en legde in 1978 beslag op de Uefa Cup, de eerste Europese prijs in de geschiedenis van de Eindhovense club. Tevens werd hij drie keer topscorer van de eredivisie.

Torenhoge verwachtingen

Van der Kuijlen werd al snel het ‘Brabantse voetbalwonder’ genoemd. Een verering waar hij maar moeilijk raad mee wist. Hij worstelde met het torenhoge verwachtingspatroon dat daaraan kleefde. Ook bakkeleide hij met een aantal trainers bij PSV. Een trainer moest hem vertrouwen geven en met rust laten, zoals Kees Rijvers deed. Dan rendeerde hij het best.

Bij het Nederlands elftal botste hij met ‘de jongens uit Amsterdam’ – juist in een periode dat Oranje de wereld veroverde met het zogenoemde totaalvoetbal. Van der Kuijlen zou nooit een eindtoernooi spelen. Hij bedankte voor het WK van 1974, waar Nederland de finale zou verliezen van West-Duitsland, en had een jaar later een aanvaring met Cruijff, die samen met ploeggenoot Johan Neeskens op eigen gelegenheid afreisde naar Polen, waar Oranje een wedstrijd moest spelen. “Daar zijn ze dan, de koningen van Barcelona”, sneerde Van der Kuijlen richting Cruijff en Neeskens. Dat zou niet meer goed komen. Van der Kuijlen speelde slechts 22 interlands (zeven doelpunten).

Te weinig voor een speler van zijn kaliber. Van der Kuijlen zal daardoor vooral herinnerd worden als ‘Mister PSV’. Hij leed de laatste jaren aan een zeer gecompliceerde vorm van dementie, die zijn brein langzaam verwoestte. Langs de lijn stond hij zelden nog. Op de tv zag hij hoe kleinzoon Mitchel van Rosmalen ook profvoetballer werd, bij FC Eindhoven.

Binnen het voetbal zal de naam Willy van der Kuijlen voor altijd de titel ‘topscorer van de eredivisie’ blijven dragen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden