Degradatievoetbal

Sinds de komst van Schreuder ziet de wereld van PEC Zwolle er zelfs in de regen een stuk zonniger uit

Yuta Nakayama viert de late gelijkmaker die hij voor PEC Zwolle scoorde tegen Groningen. Beeld Roy Lazet, ANP
Yuta Nakayama viert de late gelijkmaker die hij voor PEC Zwolle scoorde tegen Groningen.Beeld Roy Lazet, ANP

PEC Zwolle, hekkensluiter in de eredivisie, heeft nog altijd een ongeslagen status in 2022, al moest het daarvoor diep gaan tegen FC Groningen (1-1).

Jan-Cees Butter

Een gehavende grasmat, modderige shirts en spelers die moegestreden naar de grond gingen; het waren de veelzeggende beelden bij PEC Zwolle, dat zich gistermiddag in extremis naast FC Groningen knokte: 1-1.

De gelijkmaker in blessuretijd, een fraaie kopbal van de Japanner Yuta Nakayama, zei veel over de veerkracht van de thuisclub, die nog ongeslagen is in 2022. In de vijf speelronden na de winterstop vergaarde het elftal van trainer Dick Schreuder, die half november de opgestapte Art Langeler opvolgde, liefst elf punten. Alleen Ajax, AZ en Feyenoord presteren beter dit kalenderjaar.

Volle kracht vooruit en harder trainen. Zo simpel kan het zijn.

Hoe anders was dat in de eerste seizoenshelft, toen er aan de vrije val van PEC Zwolle maar geen einde leek te komen. De kerstdagen werden vol zorgen tegemoet getreden; achttien wedstrijden, zes punten en slechts negen doelpunten voor. De concurrentie was ver uit zicht verdwenen.

Een van de weinigen die er nog vertrouwen in had, was Schreuder, die zijn baan als assistent-trainer bij Vitesse opgaf om PEC Zwolle, sinds 2012 actief op het hoogste niveau, alsnog in veilige haven te loodsen. Daar had Schreuder zijn motieven voor. Een eerste, niet onbelangrijke reden, was dat de spelersgroep openstond voor zijn ideeën. Het systeem ging op de schop (nu 3-5-2), zonder bal gaat het volle kracht vooruit en om die intensere speelstijl aan te kunnen, wordt er harder getraind. Zo simpel kan het zijn. Ook werden er in de winterstop vier nieuwe spelers verwelkomd, die allen in actie kwamen tegen FC Groningen.

‘Wie niet mee wil, kan net zo goed zijn contract inleveren’

Schreuder schiep vooral duidelijkheid bij de Blauwvingers. De normen en waarden zijn aangehaald, ziet aanvoerder Bram van Polen, die al sinds 2007 bij PEC Zwolle speelt. “Wie niet mee wil, kan net zo goed zijn contract inleveren”, zei hij.

Dat maakt het teamproces krachtig. En met succes: na zeges op Willem II (2-0), Heerenveen (0-1), Cambuur (3-4) en een remise met NEC (1-1) zag de wereld er ineens een stuk zonniger uit in Overijssel. Sparta, Fortuna Sittard en ook Willem II kwamen in zicht. FC Groningen, bezig aan een wisselvallig seizoen onder de na dit seizoen vertrekkende trainer Danny Buijs, kwam op het ideale moment, zo leek het.

FC Groningen bediende zich gisteren echter van een simpel, beproefd recept om onder de pressing van PEC Zwolle uit te komen. Het speelde vrijwel voortdurend de lange bal op Strand Larsen. Dat resulteerde in een onvervalste vechtwedstrijd, waarbij de omstandigheden – regen, wind en een hongerig publiek – het spierballenvoetbal nog eens extra accentueerden. Een fraai gekrulde vrije trap van Laros Duarte was een schaars moment van brille vlak voor rust: 0-1.

Strijd en passie

PEC Zwolle doet de clubnaam, inclusief het Desespereert Nimmer (Wanhoop Nooit), eer aan in de tweede seizoenshelft. De Leeuw zag zijn 0-2 worden afgekeurd wegens een eerder gemaakte overtreding van Strand Larsen en kort nadat Saymak op de paal had gemikt, torende Nakayama in de 94ste minuut boven iedereen uit voor een rake kopbal. Door het gelijkspel is PEC Zwolle (17 punten) nog altijd de rode lantaarndrager in de eredivisie, maar heeft het Sparta (17) en Fortuna Sittard (19) inmiddels in het vizier. Beide clubs spelen nog een inhaalduel tegen elkaar. Ook Willem II (21), de huidige bezetter van de veilige vijftiende plaats, moet inmiddels vrezen voor de Zwollenaren.

“Ik heb genoten van de strijd en de passie”, zei Schreuder na afloop bij ESPN. “Alleen, aan de bal was het niet goed. Tot het zestienmetergebied ging het aardig, maar daarna maakten we te veel verkeerde keuzes. Uiteindelijk moet dat wel beter.”

Lees ook:

PEC Zwolle moet hopen op een wonder

In december ging alles nog mis bij PEC Zwolle. Na de veertiende nederlaag zag aanvoerder Bram van Polen het niet meer zitten: “Ik ben er even helemaal klaar mee.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden