Portret Sergio Ramos

Sergio Ramos: geliefd en gehaat, maar boven alles een winnaar

Beeld EPA

Sergio Ramos heeft alles gewonnen wat er te winnen valt. Na morgen heeft hij ook nog de meeste caps van Spanje.

Het is een nieuwe mijlpaal in zijn toch al indrukwekkende loopbaan. Sergio Ramos (33), twee keer Europees kampioen, wereldkampioen en viervoudig winnaar van de Champions League met zijn club Real Madrid, kan zaterdagavond, als Spanje het in de EK-kwalificatie opneemt tegen Noorwegen, recordinternational worden voor La Roja.

In Oslo speelt Ramos, aanvoerder van zowel Spanje als Real Madrid, dan zijn 168ste interland, waarmee hij doelman Casillas passeert op de ranglijst met meeste caps aller tijden. “Het wordt een heel speciaal moment voor mij”, blikte Ramos alvast vooruit in een interview met The Guardian. “Het vertegenwoordigen van je land is een van de mooiste dingen die er bestaan.”

Die eer, het dragen van het rode shirt, brengt een grote verantwoordelijkheid met zich mee, vindt Ramos. De verdediger zal altijd alles geven voor La Roja. Casillas bracht onlangs het nationale debuut van Ramos in herinnering, in 2005 tegen Servië en Montenegro. “Sergio had toen al een mentaliteit die wij lang niet hadden gezien bij Spaanse spelers”, zei Casillas, die nog met Ramos samenspeelde bij Real Madrid.

Matador

Ramos wil winnen. Altijd maar weer. Als jongetje droomde hij van een hele andere carrière: Ramos, die opgroeide in Camas, een dorp ten westen van Sevilla, wilde eigenlijk een beroemd matador worden, omdat stierenvechten erg populair is in zijn streek Andalusië. Moeder Francisca verbood dat. “Stierenvechten?”, herhaalde ze Ramos’ wens. “Nee, dat gaan we niet doen, Sergio. Ga jij maar lekker voetballen.”

Dan maar beroemd via de bal. Ramos begon als 6-jarige bij Camas Juniors, waar hij al snel werd ontdekt door Sevilla. In 2005, na één seizoen in de hoofdmacht van Sevilla, vertrok Ramos naar Real Madrid, waar hij zou uitgroeien tot een van de beste verdedigers ter wereld. “Hij is een van de weinige verdedigers waar ik echt van kan genieten”, zegt Rafael van der Vaart, tussen 2008 en 2010 ploeggenoot van Ramos bij Real Madrid. “Zijn mentaliteit, zijn uitstraling in dat witte shirt… Het lijkt wel voor hem gemaakt. Hij is ook heel erg overtuigd van zichzelf.”

Druistig

Die branie ging soms een beetje te ver, herinnert Van der Vaart zich. Met een aanstekelijke lach vertelt hij: “Ik weet nog dat we een keer een vrije trap kregen met Real. Wesley (Sneijder, red.) en ik stonden bij de bal om te bepalen wie ’m ging nemen, maar ineens stond daar ook Ramos. Hij wilde ’m nemen, zei hij. Toen zeiden wij: wegwezen, vriend, jij bent rechtsback.” Serieus vervolgt hij: “Dat geeft wel aan hoe hij toen was. Nog een beetje te wild, te druistig en hij wilde overal maar vrije trappen nemen. Inmiddels is hij veel rustiger geworden.”

Daarnaast is het een echte prof. “Hij is al jaren top- en topfit en heeft elke wedstrijd dezelfde instelling, waarbij het voor hem niet uitmaakt tegen wie hij speelt”, aldus oud-voetballer Van der Vaart. “Hij weet hoe je een wedstrijd moet winnen. Dat is ongelofelijk knap.”

Opvallend is dat Ramos, een centrale verdediger, relatief vaak scoort, vooral op belangrijke momenten. Het bekendste voorbeeld is de Champions League-finale van 2014 tegen Atlético Madrid, waarin Ramos in blessuretijd de gelijkmaker binnenkopte en Real Madrid na verlenging alsnog won. “Het heeft te maken met mentaliteit”, verklaarde hij op de Spaanse televisie. “Als je een shirt met het logo van Real Madrid aantrekt, heb je de plicht om te strijden tot het laatste fluitsignaal.”

Ramos is niet alleen geliefd, hij wordt ook verafschuwd. Bijvoorbeeld vanwege zijn soms gemene spel. In Spanje heeft hij, behalve vier landstitels, twee nationale bekers en drie Super Cups, nog een andere ‘titel’ op zijn naam: de speler met de meeste gele en rode kaarten in de competitie. “Ik heb een zuiver geweten”, stelde Ramos vorig jaar voor de interland tegen Engeland.

Geliefd of gehaat: zaterdagavond gaat Ramos naar alle waarschijnlijkheid op een positieve manier de geschiedenisboeken in.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden