US Open

Serena Williams wint haar eerste wedstrijd op US Open, maar de uitbarsting van vorig jaar is nog niet vergeten

Serena Williams en Maria Sjarapova na de wedstrijd. Beeld AFP

Serena Williams wilde er zelf niet veel over zeggen, maar haar uitbarsting in de finale van de US Open vorig jaar werkt nog altijd door. 

In minder dan een uur walste Williams dinsdagochtend Nederlandse tijd over Maria Sjarapova heen in haar eerste wedstrijd op de US Open in 2019. Het was een razendsnelle zege (6-1 6-1), zonder moeilijkheden. Heel anders dan haar laatste wedstrijd op de US Open vóór die van dinsdag: de op een flinke rel uitgelopen finale van vorig jaar tegen de Japanse Naomi Osaka.

Hoewel ze er zelf niet over wilde praten, hangt de schaduw van vorig jaar wel over het toernooi van Williams (37) in 2019. In een van de meest controversiële finales van de US Open verloor Williams  begin september vorig jaar haar geduld en viel ze verbaal de scheidsrechter aan, de Portugees Carlos Ramos. Het moment raakte verschillende aspecten aan, van onduidelijke tennisregels tot racisme en seksisme.

Nooit vertoonde beelden

Over het voorval werd zelfs een documentaire gemaakt, ‘Serena vs the Umpire’, die vorige week in première ging. De Amerikaanse journalist Don van Natta sprak met betrokkenen en kreeg beschikking over finalebeelden die niet waren uitgezonden omdat zender ESPN dat moment naar de reclame ging.

De wedstrijd (gewonnen door Osaka met 6-2 6-4) wordt herbeleefd aan de hand van de herinneringen van journalisten, oud-scheidsrechters en de coach van Williams, Patrick Mouratoglou. Die laatste gaf in de tweede game van de tweede set met handgebaren zijn pupil een tactische aanwijzing. Dat is verboden in Grand Slams, waarna Williams een waarschuwing kreeg voor ‘ongeoorloofde coaching’. Williams, boos, liep naar de scheidsrechter toe en corrigeerde hem. Het was geen coaching, slechts een opgestoken duim.

Niet veel later sloeg zesvoudig winnaar Williams een racket kapot op de grond, nadat ze op 3-3 een belangrijke game had verloren. Ramos gaf haar een ‘point penalty’ (het verlies van een punt). Williams barstte uit, vond de scheidsrechter een dief en eiste excuses omdat hij haar aanviel ‘op haar karakter’. Ze speelde nooit vals, dus deze keer ook niet. Haar keiharde woorden leidden tot een derde straf, het verlies van een game.

Straf van een man op een hoge stoel

Ramos handelde strikt volgens de tennisregels, al had hij volgens kenners iets toegeeflijker kunnen zijn. Maar voor Williams ging het dat moment niet alleen om oneerlijkheid, het was ook seksisme en racisme van een man die vanaf een hoge stoel haar straf gaf. “Hij heeft nooit een game afgepakt van een man omdat zij ‘dief’ hebben gezegd”, zei ze in een persconferentie achteraf.

Williams kreeg veel steun op sociale media. De tennisorganisatie USTA startte een onderzoek met de vraag of vrouwen sneller worden bestraft dan mannen, zo berichtte de New York Times afgelopen weekend. Dat onderzoek loopt nog steeds, omdat de ‘dataset heel gelimiteerd is’.”

Scheidsrechter geeft ‘softe’ waarschuwing

Vanwege de rel die het vorig jaar veroorzaakte, zijn dit jaar de regels aangepast. Duidelijkheid staat voorop, vooral voor het publiek. Als er de regels worden overtreden, een ‘code violation’, dan wordt dat op de scoreborden getoond. Scheidsrechters zijn gevraagd om, indien mogelijk, ‘softe’ waarschuwingen te geven. Dat betekent dat er nog geen sanctie op staat.

In New York wilde Williams, die vanwege het conflict twijfelde of ze nog wel aan de US Open zou deelnemen, er een jaar later weinig over zeggen. Bij de persconferentie van de favorieten kwam ze niet opdagen en na haar eerste overwinning dinsdagochtend Nederlandse tijd reageerde ze kortaf op de vraag hoe ze het vond dat scheidsrechter Ramos dit toernooi niet bij haar wedstrijden is ingedeeld (en ook niet bij die van haar zus Venus Williams): “Ik weet niet wie dat is”, zei ze over de scheidsrechter.

Wat ze wel weet: coaching is nog steeds verboden.

Lees ook:

IJzingwekkend koele Osaka wint US Open van haar idool Serena Williams met formidabel tennis

De Japanse Naomi Osaka zorgde voor een primeur, maar de hoofdrol werd onbedoeld opgeëist door Serena Williams, die zwaar in de clinch lag met de scheidsrechter.

Waarom blijft de tennisjeugd in Nederland zo wit?

Diverser en gekleurder dan voetbal kan een sport niet worden. Maar verenigingssport nummer twee, tennis, blijft al tientallen jaren zo blank als onze top der duinen. In Amsterdam Zuidoost gaat het anders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden