InterviewMagnus Carlsen

Schaker Magnus Carlsen doet net alsof hij in Wijk aan Zee nog nooit gewonnen heeft

Carlsen na het winnen van het WK Blitz en Rapid schaken in Moskou, eind vorig jaar.Beeld AP

Wereldkampioen Magnus Carlsen doet ook dit jaar mee aan het Tata Steel-schaaktoernooi, dat hij al zeven keer won. ‘Goede resultaten motiveren mij.’

Magnus Carlsen (29) maakt ontspannen zijn entree in het restaurantgedeelte van een hotel in Wijk aan Zee, waar vandaag de 82ste editie van het Tata Steel-schaaktoernooi begint. De Noor – sneakers, jeans, wit shirt en een grijs trainingsjasje – heeft er zo zijn redenen voor. Eind december werd hij wereldkampioen blitz (bliksemschaken, waarbij deelnemers drie minuten bedenktijd hebben), waardoor Carlsen zich in alle schaakvarianten (blitz-, rapid- en klassiek schaken) de beste mag noemen. Een prestatie die hij in 2014 ook neerzette.

Het is een beetje als een tennisser die op alle verschillende ondergronden een Grand Slam wint, lacht de titelverdediger in Wijk aan Zee. “Rapid (waarbij schakers 15 minuten bedenktijd hebben, red.) is misschien wel het moeilijkste voor mij”, meent Carlsen. “Het is een mix van blitz en klassiek schaken, waarbij je tijdens een partij soms moet wisselen van stijl. Dat is het lastigste. Blitz is vrij makkelijk. Dat draait om flow, intuïtie. Dat heb je of dat heb je niet.”

Uitzonderlijk jaar

De wereldtitel in het bliksemschaken paste bij een uitzonderlijk jaar van Carlsen. In januari won hij voor de zevende keer het toernooi in Wijk aan Zee, een record, en sindsdien bleef hij ongeslagen. “2019 is zonder twijfel mijn beste jaar geweest”, beaamt Carlsen. “Vooral het eerste half jaar was fantastisch. Het tweede gedeelte was misschien iets minder, maar ik sloot het af met een wereldtitel, dus ja, wat moet ik eigenlijk klagen?”

Wat motiveert Carlsen, sinds 2013 in het bezit van de wereldtitel, nog om elk toernooi weer het maximale uit zichzelf te willen halen? Hij neemt een slok van zijn water. Dan: “In alle eerlijkheid: goede resultaten motiveren mij. Ik kom naar dit toernooi met de gedachte dat ik het nog nooit gewonnen heb. En dat zal ook niet makkelijk worden. Het is een lastig deelnemersveld met veel jonge, hongerige talenten en een aantal ervaren jongens. Ik moet op mijn best zijn om kans te maken.”

Onder de uitdagers bevindt zich het grote Iraanse talent Alireza Firouzja (16) en de mondiale nummer twee Fabiano Caruana. De Nederlandse inbreng komt van Jorden van Foreest (20) en Anish Giri (25). Laatstgenoemde liet al doorschemeren niet al zijn troeven op tafel te willen leggen in Wijk aan Zee, omdat in maart het kandidatentoernooi volgt. De winnaar daarvan mag het later in het jaar opnemen tegen Carlsen. Een begrijpelijke strategie van Giri? Carlsen, zijn woorden wegend: “Giri is een van de spelers die altijd erg goed voorbereid is. Daar respecteer ik hem om. Maar om te zeggen dat je met plan B gaat spelen om je plan A te verbergen, is niet echt respectvol richting dit toernooi.”

Soort koude oorlog?

Zijn uitspraak past wel bij de verbale gevechten die Carlsen en Giri regelmatig met elkaar voeren op social media. Is het puur vermaak of een soort koude oorlog? Carlsen, nog eens ontspannen achteroverleunend: “Anish is een grappige kerel. Ik mag hem wel.” Dan, met twinkelende ogen: “Hij moet alleen eens een toernooi gaan winnen”.

Op het Tata Steel-toernooi, bijgenaamd het ‘Wimbledon van de schaaksport’, heeft Carlsen niets te verbergen. Hij kan vrijuit spelen. Het enige wat hij moet bewaken, is de honger in zichzelf. “Vorig jaar was het moeilijk om hongerig te blijven”, bekent hij, uitkijkend over de Noordzee. “De kunst is om voortdurend honderd procent professional te blijven. Om mijn lichaamsoefeningen te doen, goed te blijven eten en mijn rust te pakken.”

Daarnaast moet hij ontspannen, bijvoorbeeld met Engels voetbal. Vandaag speelt hij zijn openingswedstrijd, uitgerekend tegen Giri. Hij hoopt op tijd klaar te zijn voor Tottenham Hotspur-Liverpool. “Half zeven begint dat”, zegt Carlsen. “Daar hoop ik nog wat van te zien.”

Lees ook:

Magnus Carlsen wint zijn zevende titel in Wijk aan Zee

Liefst vijf verschillende koplopers kende de 81ste editie van het Tata Steel-schaaktoernooi in Wijk aan Zee, maar zondag stond daar toch weer de vertrouwde naam van regerend wereldkampioen Magnus Carlsen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden